DER OPERNFREUND - 50.Jahrgang
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                                                                                        (Bayreuth um 1900)

PIONTEKs BAYREUTH

Bayreuth hat nicht nur die Richard-Wagner-Festspiele der Schwestern, sondern auch darüber hinaus ein reges Musikkulturleben.

Davon berichtet regelmäßig unser  Bayreuther Redakteur Dr. Frank Piontek; soweit nicht anders gezeichnet, stammen die Beiträge und Fotos auf dieser Seite alle von ihm.

 

 

DOMINIK NEUNER UND CHRISTOPH KRÜCKL

Schlosskirche, 21.4. 2017

Beginnen wir statistisch: Im Konzert für Orgel und Saxophon, das vom Osterfestival in der Schlosskirche veranstaltet wurde, standen 18 Stücke in 8 Werken von 7 Komponisten auf dem Programm. Zählt man die Zugabe hinzu, so hörte man 9, d.h. 7 „weltliche“ und 2 „geistliche“ Werke von 3 lebenden und 5 toten Komponisten, wobei die Dominanz bei den 6 Franzosen lag. Daneben traten in akustische Erscheinung: 1 Engländer (verstorben, aber springlebendig) und 1 Japaner (lebend). In Gänze aber war's, da der Schlosskichenkantor Christoph Krückl an der Orgel saß und zusammen mit Johannes Neuner das Programm verantworteten, ein dramaturgisch und musikalisches höchst rundes Programm. Hier passte, da der Organist und der Saxophonist das Letzte und v.a. Beste, das Gewaltige udnd as Subtile und besonders Weiche, aus ihren Instrumenten herausholten, einfach alles: von der Introduktion der 1. Sonate des 1950 geborenen Denis Bédart („organiste et directeur de la musique à la cathédrale Holy Rosary de Vancouver“), die mit ihrem Fanfarenmotiv die ideale Ouvertüre bildet, zum tänzerischen Rausschmiss, dem Passepied der Jeanine Rueff.

„Sonate“ kommt von „sonare“, „tönen“. Die Gattungsbezeichnung muss nicht unbedingt etwas Schwergewichtiges ankündigen. In diesem Sinn haben Krückl und Neuner ein wunderbares Programm von seltenen „Piécen“ zusammengestellt, die auch deshalb harmonieren, weil sie kontrastieren. Wenn das Orgelsolo des Préludes der 3 Stücke op. 29 des Ende des 19. Jahrhunderts als Organist an der Pariser Kirche Ste-Clotilde wirkenden Gabriel Pierné an die Notengirlanden der vorhergehenden „Humoresque“ Bédards erinnert, ist's vermutlich kein Zufall. Wenn Piernés „kleine“, aber ausgesprochen gut gemachte Stücke des Japaners Ryo Nodas traditionelle wie moderne „Improvisationen“ umschlingen, in denen es röhrt, singt und keckert, begreift man die Einheit in den Verschiedenheiten der musikalischen Welt(en). Auch dank Théodore Dubois (1837-1924), der als Oranist an der berühmten „Madeleine“ und Direktor des Pariser Konservatoriums in die Geschichte einging. Wenn drei Latinosätze des 1951 geborenen Jérôme Naulais (des ehemaligen Posaunisten im Orchestre d’Ile de France, des Orchestre Colonne und des Ensemble Intercontemporain, der heute der Leiter des Club Musical de La Poste et France Télécom und des Conservatoire von Bonneuil sur Marne ist) auf drei lateinische Sätze Guy de Lioncourts (1885-1961) folgen, der als Schüler Vincent d' Indys und späterer Vizedirektor der Pariser Schola Cantorum drei gregorianische Melodien in die Moderne brachte, klingt's so willkürlich wie logisch, denn Musik ist bei den beiden Meisterinterpreten stets eines: niemals banal. Krückl hat die Orgel wieder perfekt registriert – der Tango Naulais' wird natürlich vom Bandoneon angestimmt -, und bei Neuner klingen die clusterartigen Töne eines neuen Japaners genauso schön und richtig wie die zärtliche Romanze aus dem 1956 komponierten Saxophonkonzert des Roland Binge (1910-1979), der nach dem 2. Weltkrieg Musikgeschichte schrieb, indem er als Musiker in Mantovanis ersten Orchester namens „Tipica“ sass und dort die berühmten Streicherkaskaden mitproduzierte und für den Meister Stücke kompoierte und arrangierte. Freilich war das „nur“ Unterhaltungsmusik.

„Nur“ Unterhaltungsmusik? Ja - aber auf welchem Niveau! Und wenn die Musik für Orgel & Saxophon, die der Tastenmeister und sein Partner produziert haben, nicht immer die Zuhörer unterhalten würde? Dann hätten sie weder die geistlich inspirierten noch die sog. weltlichen Sätze spielen brauchen.

 

Foto: Gerhard Büchner

 

ALEKSANDRA MIKULSKA

Steingraeber, Rokokosaal. 22.4. 2017 (Osterfestival)

Man wird nicht behaupten können, dass das Programm leicht ist – weder in interpretatorischer noch in rein technischer Hinsicht. Dabei hat die Pianistin das Großwerk, das sie ursprünglich an den Anfang des Mittagsprogramms des Osterfestivals in Steingraebers Rokokosaal gestellt hat, gestrichen. Beethovens „Appassionata“ fällt nun nicht aus, weil Aleksandra Mikulska sich dem Stück nicht gewachsen fühlt, sondern weil, wie sie festgestellt hat, der Klang des Liszt-Flügels für diese Sonate nicht optimal wäre. Die „Entschädigung“ aber ist so überwältigend wie alles, was sie an diesem Mittag spielt.

Chopin und Liszt also, ein Programm voller offensichtlicher, weil persönlicher, und weniger offensichtlicher, weil intimer Beziehungen. Es gibt Pianisten und Pianisten, die zugleich Musiker sind – die Mikulska gehört zu letzterer, seltenerer Art. Man möchte förmlich hinein kriechen in die Musik, die von ihr geschaffen wird. Sie lässt die Stücke, wo möglich, lange aushallen – diesen Ausklang benötigen auch diese dichten Deutungen der Nocturnes und Walzer und Liebes- und Verzweiflungsträume. Wenn Musik Spannung erzeugt: diese Nervenmusik tut es. Aleksandra Mikulska spielt das alles, als habe man das noch nie gehört. Sie lauscht dem Klang nach, aber sie kann auch die brillanten Zirkuskunststücke – die nicht wie Zirkusstücke klingen, denn hier paaren sich äußerste Brillanz und selbstverständlichste Größe in einer per se unbeschreiblichen Mixtur. Auch die Ungarischen Rhapsodien Franz Liszts sind, ganz im Sinne des Komponisten, übrigens auch Chopins, keine Virtuosenstücke, sondern die reine Poesie, weil die Interpretin den dramatischen Bogen all dieser im Sinne des Wortes bedeutenden Stücke vollzieht. Voilà: eine denkende Musikerin.

So gesehen ist die melancholische Zärtlichkeit, die Aleksandra Mikulska aus dem Es-Dur-Nocturne op. 55/1 herausspielt, eine Frage vormals undenkbarer dynamischer Abstufungen. Die Wirkung des trauermarschartigen c-Moll-Nocturnes op. 48 verdankt sich dem konzentrierten Crescendo, der bewegende Charme des cis-Moll-Walzers des bewegten Tempos: so wird der Walzer zur Meditation - doch wenn die Mikulska langsam spielt, schleppt sie doch nicht. Noch die extreme h-Moll-Sonate op. 58, die ja auch eine Kraftleistung ist, kommt mit dem Sturm der Leidenschaft des Finales über die Hörer, der vergessen lässt, dass er sich im Grunde der fast klassizistischen Klarheit verdankt, mit der die erstrangige Chopin-Interpretin uns nach dem nocturnehaft leuchtenden Largho den verzweifelten Gefühlsüberschwang des spektakulären Schlusssatzes widmet. Wer am Ende nicht glaubt, dass diese 100 Minuten schier beglückend waren, hat die Hörer nicht weinen sehen, die von der Musik zutiefst ergriffen wurden.

Foto: Gerhard Büchner

 

 

SYMPHONIEKONZERT IN ST. GEORGEN

16.4. 2017

Nicht nur eine schöne Cellogruppe

23: die Zahl versteht sich nicht von selbst. Mit „23“ wird, wie man frei nach Douglas Adams vermuten könnte, nicht der Sinn des Lebens erklärt, aber einer Unternehmung, deren karitative Funktion nicht von der künstlerischen Dignität getrennt werden kann, mit dem das Symphonieorchester der Internationalen Jungen Orchesterakademie nun schon seit bald einem Vierteljahrhundert das Ereignis eines Symphoniekonzerts nach Bayreuth bringt. Dass es heute, da mit dem Wegfall der Bayreuther Stadthalle am Ort kein adäquater Raum zur Verfügung steht, von besonderem Wert ist: darauf muss nicht eigens hingewiesen werden. Wichtiger aber ist der eigentliche Mehrwert, der sich auch 2017 an der Trinität dreier großer, nein: übergroßer „Klassiker“ festmacht.

Wieder nämlich mischt man Wagner, Mahler und Brahms in einem kompakten Programm zusammen. Eine Ouvertüre, vier Lieder und eine Symphonie: zusammen ergibt das ein Konzertprogramm geheimer Beziehungen. Freilich ergeben sie sich erst durch die Interpretation, nicht durch die Werke an sich (ein Anderes wäre es, die Beziehungen zwischen den Komponsiten zu betrachten, die sich alle persönlich kannten). Wenn im Finalsatz der 1. Symphonie Johannes Brahms' ein Choral ertönt, wird zudem dem Ort selbst – der Kirche in St. Georgen – Reverenz erwiesen. Der Sturm aber, der schon durch den ersten Satz wehte, ja tobte, erinnert erstaunlicherweise an das Meerestosen, mit dem Richard Wagner 1840 seine Ouvertüre zum „Fliegenden Holländer“ reichlich ausgestattet hat. Unter der Leitung Dorian Keilhacks können die 90 Musiker, die wieder aus 29 Staaten angereist sind, nicht anders denn als jugendlich spielen. Es ist schlichtweg betörend, mit welcher Energie sie nicht allein den jugendlichen Wagner, sondern auch den „mittleren“ Brahms bringen; das Allegro wird hier zu einer schier mitreißenden dramatischen Ouvertüre, die fast vergessen lässt, dass Brahms seine Musik stark konstruktiv angelegt hat. Und wenn das Adagio des Schlusssatzes in das berühmte Alphornmotiv mündet, geht buchstäblich die Sonne auf – Gänsehaut! Ungeachtet einiger jugendlicher Patzer, die nur ein Beckmesser ankreiden würde, weil sie, wie Brahms gesagt hätte, „jeder Esel hört“, betört das Orchester mit Macht – und zartester Lyrik.

Schlicht betörend bleiben, nicht allein im vergleichslos sehnsüchtig-ruhigen Andante und seiner vom Orchester und den Solisten dahingezauberten Klangpracht, Brahms' Lieblichkeiten. Schon im Allegro entzückt die Gruppe der schönen Violoncelli, dann der Holzbläser; die sechs Hörner überwältigen nicht allein beim „Holländer“. Auch Wagner hätte diese fast schon unverschämte Präpotenz und der Deutlichkeit des differenzierten Klangs gefallen. Ist der Klang eines, so das Tempo ein anderes. Im dritten Satz scheint Keilhack die Geschwindigkeit des „poco allegretto“ ein bisschen zu sehr zu zügeln, bevor der Hörer begreift, dass es ihm auch hier um Kontraste geht, auf dass der Mittelteil besonders wirken möge. Kontraste bestimmten auch die Kunst eines Gustav Mahler. Mit den vier Wunderhorn-Liedern bringt das Orchester eine kleine Suite im 6/8-Takt, die in das wohl schönste Lied mündet, den „Schönen Trompeten“. Den zarten Streicherklang, der zumal diese aus Zärtlichkeit und Trauer gewirkte Kostbarkeit auszeichnet, hat man schon im „Rheinlegendchen“, und die Sopransolistin Eva Schöler kann zeigen, wie spielerisch und gar nicht konzerthaft diese ungewöhnlichen Lieder gesungen, ja musikalisch gelebt werden können. Es macht einfach Spass, dieser jungen Sängerin bei der (scheinbar) mühelosen Arbeit an Text und Musik dieser imaginären Szenen zuzuhöen: mit Musikern aus Ost und West, aus Spanien, Serbien, Russland etc. - und aus Nordkorea. Ist es nicht ein Wunder, mit welcher Lebendigkeit sie uns zusammen die „Klassiker“ schenken, die ihr inneres und manchmal äußeres Leben in ihrer Musik verewigten?

Vielleicht ist der Sinn des Lebens ja heute doch eine Zahl: 29 – oder 90.

Fotos: Ein herzlicher Dank geht an Andreas Harbach / www.andreasharbach.de

 

 

LAUTTEN COMPAGNEY

DIE MARIENVESPER

Schlosskirche, 6.4. 2017

Nichts ist so schlecht, dass es nicht für irgend etwas gut ist. Wäre die Bayreuther Stadthalle nicht gerade geschlossen, wären die „Kulturfreunde“ vermutlich nicht auf die Idee gekommen, ein kleineres Ensemble einzuladen, das so attraktiv ist, dass es den relativ kleinen Raum der Stadthalle zu füllen vermag. Dass trotzdem ein paar Plätze frei blieben ist so unverständlich wie der enthusiastische Beifall nichts mehr als verständlich ist – denn die Lautten Compagney, die wir schon mehrmals beim Festival „Bayreuther Barock“ erleben durften, bot unter ihrem Leiter Wolfgang Katschner wieder einmal Außergewöhnliches.

Außergewöhnlich ist schon das Werk: Claudio Monteverdis Marienvesper. Die Frage, ob der Meister der norditalienischen Renaissancemusik im Jahre 1610 die Sammlung von 13 Psalm-Antiphonen, Hymnen, Gebeten und Vokalconcerti bewusst als Zyklus oder als Zufallskollektion angelegt hat, gebt verloren, denn angesichts der stupenden Qualität der Aufführung wird die Frage sinnlos. Hier machen es auch die Kontraste: zwischen den aufwühlenden und den kontemplativen Sätzen, zwischen den groß besetzten „Nummern“ und den kammermusikalisch organisierten Gustostückeln, dem Chor und den solistischen Wechselgesängen. Die Lautten Compagney, die mit 10 Sängern und 14 Instrumentalisten (4 Streichern, 3 Holz- und vier Blechbläsern, zwei Zupfinstrumenten und einer Orgel) den ganzen Klangreichtum der Renaissance entfaltet, nutzt die ganze Schlosskirche. Sie macht – in den Nummern 8 und 10 – die schönste Raummusik zwischen dem Himmel der Empore und dem Erdboden der Seitengänge. Die harmonisch vertrackte Polyphonie der „Alten“, die Monteverdi so souverän beherrschte, dass er dafür – und nicht für seine modernen Stücke – den Posten des Kapellmeisters an San Marco erhielt – klingt bei diesem Ensemble einfach prachtvoll. Hier die polyphone Ars muscia der Niederländer, dort die vitalen Klänge, die wir aus dem „Orfeo“ kennen. Die Marienvesper ist im Ganzen ein Werk, das „die überlieferten Formen der alten Psalm-Antiphonen und Hymnen mit dem aufwühlenden Gehalt und den revolutionären Methoden der jungen, affektgeladenen Monodie, der opernmäßig inspirierten Instrumentalmusik, der psychologischen Neudeutung des musikalischen Worterlebnisses zu erfüllen“, wie Hans. F. Redlich 1949 schrieb.

„Lauda Jerusalem“ wird am Abend zum geheimen Höhepunkt der Satzfolge, wenn es sich im ätherischen Sopran steigert. Monteverdi war ein Meister der Klangrede, was heißt: er hat die geistlichen Texte sehr genau, manchmal auch sehr manieristisch ausgedeutet. Die Lauttencompagney erfüllt die Affekte mit größter Verve. Keine Betonung bleibt hier unberücksichtigt, kein „Judicavit“ unmarkiert, kein Liebeslied („Nigra sum“) ohne Innigkeit und amourösem Nachdruck, keine Stimmung ohne genauen Wechsel in Rhythmus und Melodie. Wenn die „fröhliche Mutter von Kindern“ besungen wird, schwingt sich die Musik plötzlich in einen tänzerischen Dreiertakt. Vielleicht wüsste man selbst dann, worum es sich handelt, wenn man den Text nicht verstünde. Das macht: die Kunst der Lautten Compagney, die Sätze mit Sinn und Sinnlichkeit als fein ziselierte und dramaturgisch überzeugende Klangdramen zu zelebrieren.

„Fülle des Wohllauts“, denkt der Thomas-Mann-Kenner, wenn zwei Engel den Herren loben oder die Beschwörung einer göttlichen Ewigkeit die Musik in einen Fluss taucht, von dem der beseelte Zuhörer wünscht, dass er niemals zu fließen aufhören möge. Einziges Manko dieses Konzerts: dass es vorschriftsmäßig nach dem 13. Stück endete – doch wie es endete! Beim Magnificat entfesselt das Ensemble in der Schlussrunde die größte dynamische Kraft: „In saecula saeculorum. Amen“. Und das alles unter der Marienstatue der Schlosskirche, die im zentralen Marien- und Echo-Stück des „Audi caelum“ plötzlich zu lächeln schien. Allein schon Sätze wie das expressive „laetatus sum“ dürften sie sehr erfreut haben.

Foto (c) Andreas Harbach (www.andreasharbach.de)

 

 

ZEIT FÜR NEUE MUSIK

Stengraeber am 24.3. 2017

Simeon ten Holts „Canto Ostinato“

Es beginnt harmlos. Ein kurzes, sehr einfaches Motiv. Der rhythmischen Stimme gesellt sich eine zweite hinzu, in nahem Abstand. Eine dritte bewegt sich in unmittelbarer Entfernung, dann eine vierte. So geht das vor sich, minutenlang: unten die simplen, eng ausgeschrittenen, regelmäßigen Schritte, dabei die harmonischen Begleitakkorde, gelegentliche, kaum merkliche Akzentuierungen.

90 Minuten später wird das Publikum im gänzlich ausverkauften Kammermusiksaal den vier Pianisten, die Simeon ten Holts „Canto Ostinato“ zelebriert haben, begeistert, erschöpft, beglückt und erfüllt zujubeln. Was hatte man erlebt? Ein Konzert, einen „dornenreichen Weg“, wie Udo Schmidt-Steingraeber ironisch ankündigte, ein Exerzitium „Neuer Musik“? Nichts von alledem. Wohl jeder Zuhörer hatte im hochkonzentrierten Schallraum irgendwann das Gefühl, im Zentrum eines außergewöhnlichen Klangerlebnisses zu sitzen. Schwer zu sagen, wann der „Flow“ einsetzte: bei der zehnten, bei der 12. Sektion der Themen, die dem (fast) unnachgiebigen, herzhaft holpernden Grundrhythmus übergewölbt wurden? Freilich schaltet eine derartige, mit der Minimal Music zumindest verwandten (doch nicht identischen) Klangwelt den Verstand nicht aus, im Gegenteil. Immer, wenn man dachte, jetzt müsste „etwas passieren“, geschah es: immer fast unmerklich – so, als säße man in einem durch ewige Landschaften fahrenden Zug. Nach gefühlten 18 Minuten setzte der erste hörbare Harmoniewechsel ein: nicht als erste scheinbar simple Metamorphose des „genetischen Codes“ dieser Musik, dieses Gewächses, das immer neue Keime aus sich heraustreibt. Plötzlich schoss dem Hörer eine Frage ins Gehirn, die es selbst betrifft: Was passiert eigentlich mit ihm, während es mit dem rhythmisierten Canto beständig mitswingt? Und irgendwann wünschte man sich, dass „es“ niemals aufhören möge, diese meditative, durchaus nicht immer leise und doch immer erregende Reise durch die Welt.

Entstanden Bilder in diesen seltsam-wundersamen Stunden? Ja – und Nein. Es entstanden eher Gefühle, manche Hörer saßen im Orientexpress, andere bewegten sich durch Paris, was ja auch ein Gefühl ist. Manchmal klang „es“ wie Schubert, ein Walzerrhythmus schleicht sich plötzlich ins Gefüge ein, vertraute (und herrlich „romantische“) Harmonien überschwemmen die Hörer plötzlich mit dem sentimentalsten Wohlklang, doch das Erlebnis der Gegenwart ist wichtiger als irgendeine Erinnerung an die musikalische Vergangenheit. An Musik wie dieser, die 1976 bis 1979 komponiert wurde, um zeitlos zeitgebunden in die Zeit zu swingen, wird das Wort vom „Fortschritt“ ad absurdum geführt.

In Bayreuth dauerte der Canto mit seinen 106 variablen Sektionen 90 Minuten, im Netz kursiert eine Version, die 50 Minuten länger und doch keine Sekunde zu lang ist. Alexej Lubimov, Alexander Meinikov, Slava Poprugin und Alexej Zuev hießen die vier Pianisten, die sich mit Staunen erregender Konzentration in ten Holts Kosmos hinein begaben. „Prachtig“, wie ein Niederländer sagen würde. Keine weiteren Fragen – nur noch eine: Wieso hörte die Musik plötzlich auf?

In den Niederlanden wird das Werk übrigens in wesentlich – also: WESENTLICH – längeren Aufführungen gebracht, nein: zelebriert. Der leicht aleatorische Charakter des Canto macht's, dass man es theoretisch unendlich lange spielen kann. Im Heimatland des Komponisten bringt man es also auf sechs – nein: nicht Stunden, sondern Tage. Die Qualität der Sitz/Schlafstühle soll sehr gut sein. Müssen derartig psychedelische Experimente sein? Der Skeptiker sei beruhigt: Inzwischen kann ich mir sehr gut vorstellen, dass man sich freiwillig länger als drei Stunden dem subtilen musikalischen Rausch ausliefert. Wer will, kann zu einer Box mit 12 CDs greifen und das Werk in den verschiedensten Instrumentationen hören, denn man kann es auch für ein Klavier, mehrere Klaviere und eine Orgel, Marimbaphon oder Harfe auf die Bühne bringen.

Simeon ten Holt (1923-2012) http://www.simeontenholt.com/index.html starb vor fünf Jahren, aber noch immer ist sein Werk eine produktive Provokation.

Foto: Andreas Harbach.

 

 

 

ALIX DUDEL UND THORSTEN LARBIG

Steingraeber, 23.2. 2017

Für sie solls rote Rosen regnen…

„Vielleicht ist es nur eine Lüge, vielleicht ist es nur ein Fauxpas“, singt die hochgewachsene Sängerin mit der dunklen, an diesem Abend etwas angerauhten Stimme. Nein, dieser Abend in Steingraebers randvoll gefülltem Kammermusiksaal ist an diesem Weiberfastnachtstag keine Lüge, er ist auch kein Fehltritt Er ist ganz einfach: glänzend unterhaltend.

Die Kunst einer Diseuse besteht ja darin, immer sie selbst zu sein und dem Abendprogramm zugleich jenes Maß an Unterhaltsamkeit zu geben, das die Vermutung des ewig Gleichen erst gar nicht aufkommen lässt: Wer will schon immer denselben Krapfen essen? Natürlich – aber was heißt bei einer Diseuse dieser Qualität schon „natürlich“? - bringt sie Heiteres“ und „Trauriges“, Witziges und Gewitztes, Absurdes und scheinbar Reales auf die Bühne. Die Spanne zwischen groteskem Humor und tiefer Melancholie, wie sie durch die klassischen Lieder eines Georg Kreisler, einer Hildegard Knef, eines Friedrich Hollaender verbürgt wird, ist gewaltig. So bewegt sich die Diseuse, zart auf die 20er Jahre anspielend, beständig zwischen Authentizität und Ironie, Eigentlichkeit und Uneigentlichkeit – aber was ist hier eigentlich uneigentlich? Wo immerzu die sog. Gefühle auf dem Prüfstand stehen und die erste „große Liebe“ in Wahrheit die 9. ist?

Heute Abend heißt die Diseuse Alix Dudel. Sie fängt uns schon mit dem ersten Chanson, jenem Lied über ein furchtbar vielfältiges „Vielleicht“, das Alles und Nichts bedeuten könnte. Es ist eine Leistung, die Zuhörer schon mit dem ersten Satz aufs melancholischste aller Niveaus zu heben: der Melancholie über die Möglichkeiten und Unmöglichkeiten einer Liebe. Liebe, Schmerz und Einsamkeit, dies ist bei Alix Dudel, die heute Abend eher sprechsingt (aber wie sie sprechsingt!) als singt, der eine Pol. Der andere heißt: die Liebe zu den absurden kleinen Dingen und morgensternhaften Gedichten. Den roten Rosen der Knef stellt sie die wundersamen Schöpfungen Friedhelm Kändlers entgegen. Wenn es Genie im „Kleinkunst-Bereich gibt, dann ist es, und sicher nicht: vielleicht, heute, an diesem Bunten Abend, in Erscheinung getreten. Hier das unvergleichliche, unvergleichlich sachlich und zugleich sehrend gesungene „Ich weiß nicht, zu wem ich gehöre“, dort die Ausflüge in die Welt der komisch beleuchteten Dinge und unmöglichen Tiere, die sich paaren wie das Wasserhuhn und der Wasserhahn. Hier die Suche der schwer zerstreuten Frau nach ihrem Mann (die Dudel durchläuft, gleichsam interaktiv, den gesamten Gang), dort das doppeldeutige, weil zugleich groteske und höchst schwermütige Abschiedslied, „ihr“ Lied, wie sie sagt: das Lied von den Raben, die sie einst fressen werden. Was für ein Abgesang!

Und die sog. Begleitung? Thorsten Larbig begleitet nicht, er ist ein wunderbarer Partner am Klavier, das er so streichelt, wie die Dame im schwarzen Netzkleid unsere Seelen streichelt – und unvergleichlich zwickt.

Foto: Andreas Harbach (www.andreasharbach.de)

 

 

MICHAEL WESSEL UND ULRICH KONRAD

Hochschule für Evangelische Kirchenmusik, 7.2. 2017

Eine göttliche Interpretation

Was verbindet Bach und Luther? Gewiss nicht die Arpeggi, die der Pianist Michael Wessel zu Beginn des berühmtesten aller Bach-Präludien aus der Serie der 48 Stück des „Wohltemperierten Klaviers“ in den Steingraeber hineinsanftelt. Das C-Dur-Präludium ist gewiss das abgenudeltste aller Bach-Klavier-Präludien, aber dafür kann der Komponist nichts. Doch Wessel verkörpert den relativ seltenen Typ des wahrhaft und wirklich denkenden Musikers, dem sein Denken beim Musizieren nicht im Weg steht, der auf die musikalische Wirkung zielt. Deshalb klingt auch das vielleicht allzu bekannte Stück plötzlich wie aus der Hand des Komponisten: unmittelbar, originell, frisch. Die durchlaufenden Akkordbrechungen haben unter seinen Händen nicht mehr von der berühmten (und berüchtigten) Bearbeitung Charles Gounods an sich, sondern tönen wie ein Vorschein Chopins und Schumanns. Was also verbindet Bach und Luther? Viellicht auch im Fall der Klavierstücke das Bewusstsein, dass Musik gleich welcher Art das Herz erfreuen und erfrischen soll – wozu es freilich eines Interpreten vom Rang des Bayreuther Klavierprofessors bedarf, der den Notentext so anschaut, als habe sich noch keine undurchdringliche Traditionsschicht darüber abgelagert.

Bach und Luther: dies ist das Thema des Abends in der Hochschule für Evangelische Kirchenmusik, das Intellekt und Musik verbindet. Professor Ulrich Konrad, der Ordinarius des musikwissenschaftlichen Lehrstuhls der Universität Würzburg, geht zunächst ins Grundsätzliche der Geschichtsschreibung, wenn er betont, dass es eine dauerhaft gültige Interpretation historischer Ereignisse und Prozesse nicht geben kann. Ebenso wenig, denkt sich der Musikfreund, ist musikalische Interpretation eine Sache ewiger Wahrheiten. Konrad entwirft das Bild des musikliebenden und im Dienste seines Gottes -praktizierenden Theologen, der mit seinen Überzeugungen zur Rolle der Musik antikes Gut noch an die Gegenwart weitergab. „Allein zur Ehre Gottes“, so hat es später Bach ausgedrückt. Auf dem Programmzettel steht geschrieben, dass auch die scheinbar absolute Musik des „Wohltemperierten Klaviers“ im Sinne der Symbolsprache des Barock eine konkrete theologische wie bildhafte Bedeutung habe; hier erspürt Wessel die Kreuzigung, dort die „Mühsal des Kreuztragens“. Nun ja… leider gibt es weder in der Literatur des Barock noch in der zeitgenössischen Bach-Überlieferung irgendwelche Hinweise auf derartige zahlenzählende Deutungen, die den Nachweis einer ästhetischen Kabbala legitimieren könnten. Klaus Eidam hat dazu in seiner wunderbaren, weil Bach und seine Zeit aus der Sicht des Musikers, nicht des abstrakt argumentierenden Musikwissenschaftlers geschrieben, doch leider vergriffenen Bach-Biographie „Das wahre Leben des Johann Sebastian Bach“ das Richtige angemerkt: „Die Verfechter solcher Theorien könnten bedeutende Einsichten gewinnen, wenn sie versuchten, nach der von ihnen entdeckten Methode selbst irgend etwas zu komponieren. Sie hat zur Voraussetzung, dass jemand mit Noten nicht Töne verbindet, sondern eine Art Hieroglyphen in ihnen sieht, aus denen Töne zwar abgeleitet werden können, deren eigentlicher und tieferer Sinn jedoch in ihrer Anordnung steckt. Man könnte in gleicher Weise vom Umbruch auf ihren Inhalt schließen.“ Es ist bezeichnend, dass Konrad - der für seine skrupulösen, d.h.: allen Spekulationen abgeneigten Interpretationen bekannt und dafür zurecht geschätzt wird - es vermied, die bekannten Zahlenmystizismen und Passionsbilder, die angeblich in Bachs Klavier-Musik versteckt seien, auch nur zu streifen.

Es passt ins Schema, dass eine Zuhörerin am Ende des Konzerts zum Pianisten sagte, dass er, wenn er so gut spiele, sehr fromm sein müsse. Auch zu dieser seltsam musikfernen Überlegung hat Eidam den korrekten Kommentar gegeben: „Die Anschlagstechnik auf dem Klavier ist durch Frömmigkeit nicht zu verbessern.“ Es kommt also auch an diesem Abend nicht auf irgendwelche esoterischen Überlegungen an, denn Wessel erzeugt bei den 9 Präludien und (Doppel)-Fugen Spannung durch intellektuelle und musikalische Genauigkeit. Er verzichtet auf „Effekte“, um im Strom eines bruchlos fließenden Stroms die Logik der Werke durchaus effektvoll ins Gehör zu bringen: über die e-Dur-Notenketten, die Wagner zum Meistersinger-Präludium inspiriert haben könnten, die harmonisch reiche Eleganz des Cis-Dur-Stücks, die gewaltige und exzellent gelichtete cis-Moll-Fuge zum leicht schrägen gis-Moll. All das klingt so zart wie genau. Die Musik von 1720 verleugnet nicht, dass sie auch für die ewige Gegenwart geschrieben wurde: eben zur Erfrischung der Herzen. Mit einem Wort: Eine göttliche Interpretation. Vielleicht haben Luther, Bach und das „WTK“ ja doch Zentrales miteinander gemein.

Starker Beifall – für den hervorragenden Musiker und den Musikwissenschaftler, der Bachs Musikverständnis so konzis und unspekulativ erläutern konnte.

Fotos (c) Der Opernfreund

 

HÄNSEL UND GRETEL

Premiere: 18.11. 2016. Besuchte Vorstellung: 2.2. 2017

Es gibt keine Oper in Bayreuth. Die sog. Kenner werden einwenden, dass es doch ein Festspielhaus gäbe, aber hier werden bekanntlich nur im Sommer ein paar Wochen lang einige Wagner-Opern gespielt. Die Stadthalle, in der immerhin gastweise die Produktionen des Theaters Hof einliefen, ist wegen Umbau auf Jahre hinaus gesperrt. Und das berühmte Markgräfliche Opernhaus, diese Schatzkiste des Barock? Auch sie wird gerade renoviert und rekonstruiert – und erst im April 2018 wieder eröffnet: natürlich nicht als Stadttheater. Ein Stadttheater gibt es nicht in Bayreuth, gab es nie, noch weniger ein reguläres Opernhaus. Wer heute Oper jenseits vom Sommer- und Festspielwagner sehen will, muss ins Kino gehen oder noch ein paar Jahre lang nach Nürnberg, Hof oder Coburg fahren.

Aber es gibt eine „Operla“ in Bayreuth, womit es tatsächlich eine Art Hauptstadtoper wäre, wäre die 70.000-Seelen-Stadt eine Hauptstadt. Nichtfranken muss man den Namen erklären: „La“ ist eine gewöhnliche Verkleinerungsformel, wobei sie – denn der Franke, zumal der Oberfranke ist, so geht die Mär, ein bescheidener Mensch – auch manchmal etwas Größeres andeuten kann. So klein muss nicht sein, was die Verkleinerungsformel als Sterzla trägt. Die oder das Operla in Bayreuth verbirgt sich nun, bescheiden, wie sie oder es ist, an einem Durchgangsort, den man leicht übersehen könnte, wenn man am Beginn der Friedrichstraße, der markgräflichen Prachtstraße am östlichen Rand des alten Stadtkerns, durch die Passage an der historischen Stadtmauer hindurchgeht. Hier hat sich das Operla sehr hübsch eingerichtet. „Ach, iss ja richtich doll da. Gfällt ma“, sagt der Franke in der 5. Reihe. Kein Wunder: die 50 Operla-Freunde, unter denen der Opernfreund nur ganz wenige „wahre“ Opernfreunde sieht und vermutet (was nicht heißt, dass man hier Oper für Arme macht), sitzen in einem pfundsgemütlich eingerichtet.

Schon vor dem ersten Takt der Ouvertüre kann man Engel zählen. 20 kleine und größere zieren die Wände: große und kleine, als Spiegelzier, Wanddeko, Rubenskopie. Man sitzt auf alten und auf alt getrimmten Sesseln und schaut auf ein nostalgisches Theaterchen, in dem mit Tannhäuser und Der Sängerkrieg der Heidehasen schon zwei zueinander passende Meisterwerke aufgeführt wurden. Wagner hängt immer im Raum, links von der kleinen Bühnenöffnung schwebt er mit Barett und Geige – er, bei dem Engelbert Humperdinck in Sachen Parsifal assistieren durfte. Wagner hat die Premiere von Hänsel und Gretel nicht mehr erlebt, aber der 80jährige wäre vielleicht so begeistert gewesen wie die vielen glücklichen Millionen Opernbesucher, die seit 1893 das Werk gesehen und gehört haben.

Auch den Operla-Freunden gefällt's. Wieder hat die Prinzipalin Gisela Mösch-Ahner zusammen mit dem zweiten Figurenbauer Dietrich George und der künstlerischen, in der letzten, doch nicht unwichtigsten Probenphase hinzutretenden Beraterin Gudrun Hartmann-Wild – einem international (Wien, Mailand etc.) tätigen Opernprofi – ein kleines Wunderwerk auf die Bühne gebracht, die, je länger man auf sie schaut, immer größer zu werden scheint.

Das Wunder der Optik des Marionettentheaters setzt sich fort mit dem Wunder des Theaterzaubers. Die Prinzipalin, Sefer Polat, ein Herr mit dem märchenhaft schönen Namen Miguel Angel Rosario Araujo und Lena Neumann (die auch neben Anne Schmidt, Oryana Müller, Hannelore Zerrenner und der Prinzipalin unter den Strippenzieherinnen, wie die Berufsbezeichnung für die Marionettenspielerinnen lautet, zu finden ist) haben die Bühne und die Technik eingerichtet. Sie haben es für das „kleine Volk“ (wie Goethe seine Enkel bezeichnete) vor allem sehr detailreich, auf deutsch: sehr liebevoll gestaltet. Das Haus am Wald ist samt der aufgehängten Wäsche und Teller und Töpfen ebenso „realistisch“ wie der Wald selbst, in dem die Bäume und die Pilze, die Tiere und die gespenstischen Erscheinungen das sind, was sie sein sollen: bewegte und/oder dreidimensionale Ausschnitte aus einem bunten Märchenbuch. Doch blättern wir in einem Märchenbuch für Kinder und Erwachsene: es ist unmöglich, von dieser liebevollen Bühne nicht verzaubert zu werden. Gretel ist ein hübsches Ding mit langen Zöpfen, Hänsel ein kleiner Bruder mit deutlichem Überbiss, die Hexe eine schwarze Lady in schicker Hexen-Lederkluft. Großartig ist die Idee, während des Hexenritts den Vorhang so zu raffen, dass die Falten plötzlich eine riesige Hexenfratze bilden.

Zur Hexe gehören ein Käfig mit schwarzem Rabentier und ein kleiner Bullterrier, quasi ein Bullterrierla, für den der Begriff „entzückend“ erfunden wurde: mit einem schwarzumrandeten und einem rotglühenden Auge hoppelt er wie Struppi über die Bühne – und darf sich beim Schlussapplaus mit den weiteren Protagonisten verbeugen. Man nimmt ihnen dieses Verbeugen auch ab, denn irgendwann hat man tatsächlich vergessen, dass die Figuren an langen Fäden hängen und meist langsam – wenn die Hexe nicht gerade gewagte Flugübungen macht – über die Bühne geführt werden.

Und wie machen sie nun das Abendlied und die Traumpantomime? Mit einem Sandmann samt Schaf auf einer dicken Wolke, mit einem Sternenhimmel, der plötzlich über den Köpfen der Zuschauer entlangfährt, und vor allem: mit vielen Tieren. Mit Rehen, einem kleinen Wildschwein und einem musikalischen Murmeltier, das beim Ruf der schönen weißen Eule notengetreu aus seinem Bau lugt. Die kleinen dicken Engelpaare schweben in der Luft, als die Szene plötzlich zu einem Tableau in Form eines Streichelzoos wird. Kurz vor dem Höhepunkt der Traumpantomime erwachen die beiden Kinder und zelebrieren etwas sehr Kindgerechtes, bevor sie wieder in den Schlaf sinken. Streng dramaturgisch betrachtet mag dieses sanfte und ruhige Tierstreicheln nicht zur Musik passen, die sich zunehmend steigert (und wie sie sich nicht allein bei den Wiener Philharmonikern unter Georg Solti steigert!). Trotzdem begreift der Operlafreund, also das Kind im Manne, was gemeint ist – und ist gerührt. Man kann das natürlich „Kitsch“ und „kindisch“ nennen, aber man muss es nicht. Man kann es auch als eine Variante des Paradieses bezeichnen – und deutet die Musik nicht auf paradiesisch Schönes?

Es gibt keine Oper in Bayreuth? Doch, es gibt eine – eine „kleine“ und äußerst liebenswürdige.

Fotos (c) Andreas Harbach / Der Opernfreund

 

 

GIORA FEIDMAN UND DAS RASTRELLI CELLO QUARTETT

Stadtkirche, 27.1. 2017

„The music is so schäin“, sagt er zwischendrin. Sie beginnt wie ein Hauch. Sie beginnt heute, nicht gestern, doch als Erinnerung an ein wie auch immer Vergangenes, als würde die Musik zu atmen beginnen. Fast hat man Angst, dass dem Musiker, diesem nicht mehr ganz jungen Mann, die Luft ausgeht, doch dann merkt man, dass hier das Äußerste an Leisheit gefordert ist. So also beginnt ein Konzert in der Stadtkirche, wenn Giora Feidman mit „Yesterday“ ein Beatles-Programm einsingt.

Ja, der Mann an der Klarinette singt. Um es mit drei „Kls“ zu sagen: Giora Feidmans Klarinette klingt klezmerisch. Am Schluss wird er eine „echte“ Klezmer-Zugabe geben, aber die Klarinette hat schon den ganzen Abend gejubelt und geschrien. „Unter Tränen lachen“, wie es nicht allein die Juden, doch sie ganz besonders, im 20. Jahrhundert lernen mussten. Ist es ein Zufall, dass Giora Feidman am Holocaust-Gedenktag in Bayreuth, der einstigen Nazi-Hochburg, ein umjubeltes Konzert gibt? Ja – es ist ein, wenn man so will, besonders schöner, denn Feidman hat nicht allein eine musikalische Botschaft im Gepäck. Oder anders: Seine musikalische Botschaft ist zugleich seine humanistische, denn die Musik der Beatles, die auf der ganzen Welt geliebt wird, stiftet eine friedliche Verbindung über alle Völker hinweg. Doch bleibt es bei der Musik - „Warum nicht in der ganzen Welt?“, fragt der Mann, der in Buenos Aires geboren wurde und aufwuchs, nach dem 2. Weltkrieg nach Israel ging und heuer seinen 81. Geburtstag feiert: als ein glücklicher, weil freier Mensch, wie er betont.

Vielleicht erwächst aus diesem Gefühl der Freiheit die besondere Qualität und Intensität seines Spiels – doch nein: Er „spiele“, sagt er, nicht die Klarinette, sie sei das „Mikrophon seiner Seele“. Dieses Mikrophon erreicht alle Hörer, nicht zuletzt dank der wunderbaren Musiker des Rastrelli Cello Quartetts. Die Beatlessongs werden von den vier Herren in ein schlichtweg faszinierendes Klangbad getaucht. So ist das Crossover zwischen der sog. Klassik und der Moderne vollkommen: weil die vier Herren einen Klang fabrizieren, der, als Musik einer späten Romantik, in den akustisch ausschwingenden Raum der Stadtkirche ideal hineinpasst und die Klarinette einen weithallenden Zauber verströmt. Gibt es hier besonders schöne Stellen? „Fool on the hill“ klingt mit den zarten Synkopen der flirrenden Streicher, über denen der Gesang der Bassklarinette schwebt, fast zu schön, um wahr zu sein. Bei „Till there was you“, doch nicht nur hier, liegt die Kraft in der Zartheit, „If I fell“ erinnert an ein Quintett der Schumann-Zeit, ein Pizzicato wird unter das leise Solo gelegt – und die Begleitung des Klezmer-Stücks imitiert auf magische Weise den Sound eines Cymbal-Ensembles. Kommt dann noch das „Jerusalem Duo“, also die Schwiegertochter Hila Ofek – eine bravouröse Harfenistin, die sich mit ihrem Instrument in einen golden klingenden Liebesakt hineinbegibt – und der Schwiegersohn André Tsirlin am Sopransaxophon hinzu, und greift Kira Kraftzoff schließlich zur E-Gitarre, wird „Hey, Jude“, gemeinsam mit dem Publikum, zur Hymne an das geglückte Leben. „These are my friends“, sagt Feidman, den Musikern zunickend, „it's a present“. Wir glauben es ihm, bevor er Kußhände ins Publikum wirft.

„The music is so schäin“. Man kann dieses im Grunde unbeschreibliche Konzert nicht besser charakterisieren.

 

Foto: Frank Piontek

 

 

BLACK GOSPEL

Stadtkirche, 22.1. 2017

Nein, sie singen an diesem späten Nachmittag nicht „O Lord, buy me a Mercedes Benz“. Die Truppe „Black Gospel“, die seit bald 20 Jahren jeweils 2 Monate im Jahr durch die Welt tourt, singt (natürlich) nicht Janice Joplins zärtliche Parodie, sondern die Originale. Sie singt sie so, dass man nicht einmal ahnt, dass die Truppe innerhalb von etwa 50 Tagen in nicht weniger als 50 Konzerten in den Kirchen steht. Kunst, Kommerz und Kirche müssen sich nicht ausschliessen.

Konzert? Der musikalische Frontalgottesdienst ist mehr als ein Konzert – er ist eine Mitmachaktion. Schunkeln mit erhobenen Händen, Hüfte nach links, Hüfte nach rechts, und vorn stehen sie schon beim dritten Song in der Reihe: für „Dschieses“. Gospel ist, sagen wir mal, stark gestisch. „Gospel ist Klatschen, Mitsingen, Gänsehaut – und viel Spaß“, sagt Samuel S. Franklin, der den 6-Mann-Chor ausgesuchter Solisten leitet; neben den zwei Synthesizern sitzt er auch am Schlagzeug, und, o Wunder, sie machen wirklich Musik. Die „gute Botschaft“ - oder das, was klanglich und rhythmisch rüberkommt - ist bei dieser Truppe, die, so lautet der Untertitel der Tournee, „zurück zu den Wurzeln“ geht, ein Produkt exzellenter Interpreten. Natürlich singen sie die Schlager des Genres, die pastorale Hitparade umfasst ebenso „Glory, glory, Halleluja“, „O when the saints“ wie „Go down, Moses“. „Lauter! Viel Spaß!“, brüllt der Sympathieträger Franklin ins Mikro. Ja, sie scheinen wirklich Spaß zu haben bei diesem xten Konzert des halben Hunderts Konzerte, und auch dies ist ein kleines Wunder. Zwischendurch aber wird es leise, und vielleicht, nein: sicher sind dies die schönsten Momente. Der Solosynthesizerspieler singt „Nobody knows the trouble I've seen“, seine Stimme klingt ein bisschen nach Nat King Cole, also butterweich, das Klavier wird zum Jazzpiano.

Andrea Yosten (oder wie immer ihr Nachname heißt) singt a capella „Kumbaya, my Lord“, ihre Stimme girrt gerade im richtigen Ton, das Publikum stimmt leise ein. „Gänsehaut“… Vielleicht gibt es ja doch so etwas wie die Schönheit des Christentums: stimmgeworden in einer höheren musikalischen Liturgie. Dass Stimmen sehr erotisch sein können, wird auch von den Verkündern der „Guten Botschaft“ nicht negiert.

Natürlich tanzt man auch, natürlich klatscht man in die Hände, wird frenetisch. Die Füße sind kalt, aber die Hände werden heiß. Zwischendurch wird es sogar politisch. Hatte Dr. King einst einen schönen Traum, so herrschen heute immer noch im Heimatland der Sänger Hass und Rassismus. Samuel Franklin wird ungewöhnlich deutlich: „Speziell unser Präsident. Es tut mir leid. Es tut mir so leid.“ Hat man derartige Sätze jemals in den letzten Jahren in einem Gospelkonzert verkünden hören?

Dann aber geht es wieder zur Sache, US-amerikanisch und afrikanisch. Eine hinreissende Queen of Soul, Miss Zuzu, dreht wieder auf, Say Halleluja! That's church, ruft Franklin, und „King Jesus“ wird in einem so wilden wie konzentrierten (und harmonisch vollkommenen) Chorsatz mit und vor einem extrem beweglichen Chorleiter (auch von den Zuschauern) besungen. „He's got the whole world in his hands“ bringt schliesslich die Masse dank Franklin zum Kreschen. Was hat die Stadtkirche mit Black Gospel, was hat die nüchterne Architektur der spätesten Gotik mit dem impulsiven Gesang und Bewegungsdrang dieser tänzerischen und tief beseelten Musik zu tun? Alles – und nichts. Der Rest aber ist das, was zählt, obwohl man es nicht zählen kann: „Love“ - auch die Liebe der vielen Hundert Besucher zur Truppe, die die „Nachricht“ erstaunlich und schier beifallprovozierend verbreitet. Yes, I' got a feeling – auch ich, der Rezensent, der irgendwann mit den Hüften zu wackeln begann.

Fotos: Ein Dank an Andreas Harbach (www.andreasharbach.de)

 

DAS WEIHNACHTSORATORIUM

Stadtkirche, 16.12. 2016

„Jauchzet! Frohlocket!“ - so euphorisch beginnt das Weihnachtsoratorium: eine Euphorie, die fast vergessen lässt, dass das Lob, das dem „Höchsten“ geschenkt wird, ursprünglich einem etwas niedriger Stehenden zuteil geworden war. Es ist dies eines der Wunder eines an Wunder reichen Werks: dass die Theologie des Opus auf Voraussetzungen beruht, die der Komponist mehreren weltlichen Kompositionen entnommen hat. Die Vermutung, dass die meisten modernen Zuhörer – selbst diejenigen, die der Kirche näher stehen als das Heer der sogenannten Ungläubigen – mit der pietistischen Leipziger Theologie des 18. Jahrhunderts nichts mehr anfangen können und es vorziehen, auf die „schönen Stellen“ zu achten und sich nur von der Musik und, wenn's himmelhoch kommt, von der Gefühligkeit einiger weniger Verse inspirieren lassen, ist nicht von der Hand zu weisen. Bach war, als theologisch denkender Musiker, ein Mann des esoterisch angehauchten Protestantismus, nicht irgendeiner Leipziger Aufklärung, und auch diese Kantaten waren Musik für den Gottesdienst. Eine konzertante Darbietung war seinerzeit unvorstellbar. So ist jede konzertante Aufführung des Weihnachtsoratoriums eine Entfremdung vom ursprünglichen liturgischen und damit geistlichen Rahmen.

Die Frage bleibt also: Wie war das Konzert? Es war, unterm Strich, sehr sehr schön. Abgesehen vom notorischen Klangbrei, den laute Tuttistellen in der weithalligen Stadtkirche zu provozieren pflegen, klingt das, was das auf Alte Musik-Interpretation eingestellte Ensemble La Banda zusammen mit dem Konzertchor der Hochschule für evangelische Kirchenmusik und Mitgliedern der Stadtkantorei unter der Leitung Maike Bühles an Tönen in den Raum schickt, klar akzentuiert. Mag die Botschaft von 1735 auch im Grunde der musikalischen Wohligkeit bei vielen Zuhörern versickern, so wird sie doch lupenrein artikuliert. Kommen hinzu einige Solisten, die das Prinzip Deutlichkeit mit ästhetischer Schönheit anreichern: Marie Luise Werneburgs Alt überrascht zunächst durch starkes Flackern, bevor er, sozusagen „engelisch“, in der auch musikalisch mystischen Verkündigungsszene im Goetheschen Sinne „bedeutend“ zu leuchten beginnt. Advent eben… Wenn „Nummern“ wie die „Schlaf-Arie“ so wundersam gelingen wie bei Marie Luise Werneburg, weil der Alt seine Liebesbekundungen gleichsam gestisch singt, ist die Freude des Hörers vollkommen und die Erinnerung an den ursprünglichen weltlichen Anlass der Musik wieder da. Wenn ein goldlockiger Sopran wie der der Michaela Maucher strahlt, ist das Weihnachtsoratorium in Gänze gerettet.

Die Banda nimmt dem Werk durch ihre Tempi und ihre farbigen Instrumentaleffekte (das Fagott näselt, die Holzbläser klingen hell und altertümlich durch den Chorraum, die Pauke setzt den Tuttis zusammen mit den Barocktrompeten die Glanzpunkte auf) alle Schwere, setzt aber ausgerechnet bei der irdisch-himmlischen Siciliana auf den Rhythmus eines Trauermarschs, als wäre die Passion dem Geborenen schon eingeschrieben. Was bleibt, ist ein im besten Sinne ordentlicher Bassbariton (Clemens Heidrich) und mit Benjamin Glaubitz ein agiler, aber, scheint mir, allzu jugendlicher Tenor, dessen Evangelist wie ein typischer klassizistisch singender Kruzianer daherkommt. Macht nichts: der gesamte Chor und das mit starken interpretatorischen Akzenten aufspielende Ensemble schufen an diesem Abend ein Werk nach, dessen Botschaft für viele Menschen zuallererst in der schönen Abendmusik liegt. Auch dies ist ja Advent: der Advent einer himmlischen Musik, die vor bald 300 Jahren von einem irdischen Genie geschrieben wurde.

P.s.: Das drittletzte Wort des dritten Teiles heißt Wohlfahrt – womit Bach und sein Librettist Henrici das „Heil“ des Menschen meinten. Der feste Glaube an diese „Wohlfahrt“ ist den meisten Menschen inzwischen abhanden gekommen; das Weihnachtsoratorium kann heute, nimmt man seinen Text und seine Botschaft ernst, vielleicht nur noch historisch verstanden werden. Dass es um den individuellen Hörer und seinen persönlichen Bezug zum Weihnachtskind geht – denn es heißt nicht zufällig: „Wie soll ich dich empfangen? -, ist nicht mehr im allgemeinen Bewusstsein verankert. Muss man es bedauern?

Foto (c9 Der Opernfreund

 

 

WEIHNACHTSKONZERT DES ORCHESTERVEREINS

Stadtkirche, 13.12. 2016

Was verbindet den Satz eines Orgelkonzerts von Antonio Salieri mit einer Romanze von Johan Svendsen, einem langsamen Satz eines Flötenkonzerts Carl Reineckes, mit Bachs „Jesus bleibet meine Freude“ und dem Vorspiel zu Saint-Saens' Weihnachtsoratorium? Genau – der Orchesterverein. Nun könnte der Kritiker aber auch weniger profan argumentieren und dem unter dem Titel eines „Weihnachtskonzerts“ angetretenen Konzertverein ein verbindendes geistig-geistliches Element attestieren, das im besten Fall zum höheren Sinn von „Weihnachten“ tendiert – denn abgesehen davon, dass Musik, wie es in Strauss' und Hofmannsthals genialster Oper heißt, vielleicht doch eine „heilige Kunst“ ist, scheint jede gute Musik ein Teil der „wîhen naht“ zu sein. „Heilige Nächte“, nicht mehr und nicht weniger bedeutet ja das Wort im Ursprung, und wird am Abend, „tonight“ also, gute Musik gespielt, so ist sie automatisch mehr als nur profan.

Wer aber genauer hinhörte und/oder die Herkunft manchen Stücks genauer unter die Lupe nimmt, stellt bald fest, dass der Orchesterleiter Uwe Reinhardt vielleicht dramaturgisch überlegter an das alljährliche Advents-Programm heranging, als es der Blick auf die bloßen Titel suggeriert. Natürlich ist Saint-Saens' Prélude seines Oratoriums schönste, wiegendste Weihnachtsmusik, und natürlich ist der notorische Kirchenschlager „Jesus bleibet meine Freude“ - hier in der Besetzung von Horn und Orgel – ein Stück aus einer Adventskantate. Der Rest ist Imagination: das unkomplizierte C-Dur-Allegro aus Salieris Orgelkonzert ist schon deshalb ein Weihnachtswunder, weil der Wiener Komponist in Bayreuth ein extrem seltener Gast ist (und die Musik mit dem Orchester und dem hurtigen Organisten Richard Lah denkbar frohlockt). Dvořáks zweite Legende aus op. 59 erinnert liedhaft an Otfried Preußlers wunderbare Flucht der Heiligen Familie ins Böhmische, und Carl Reineckes in jedem Sinne seltene Flötenkonzert op. 283 klingt wie die Musik zu einem schwedischen Winterfilm. Frostiges Abenddämmern, das von Uwe Ströle ganz sensitiv gesungen wird. Dass der Verein hier gänzlich rund, ja: „klingt“, liegt freilich auch am Nachhall der Stadtkirche, die den Musikern weihnachtlich milde entgegenkommt. Wenn der Konzertmeister Richard Hubert des Wagnerfreundes und Fantaisie- und Bayreuthbesuchers Svendsens Romanze spielt, fällt einem nur noch die Alliteration „Romantische Romanze“ ein.

Vielleicht hätte der Abschluss des Konzerts noch etwas stimmiger sein können, denn Max Bruchs Schottische Tänze klangen an diesem Abend weniger schwedisch als, siehe oben, Reinekes Lento. Aber man kann bekanntlich nicht alles haben; für den Rest der Wunscherfüllung muss, alle Jahre wieder, jener Herr sorgen, den die Gemeinde mit „Macht hoch die Tür“ zusammen mit dem Orchester besang.

14.12.16

 

 

KAMMERCHOR DES MWG UND KREUZKIRCHEN-KANTOREI

Kreuzkirche, 3.12. 2016

Ein kleines Mysterium

Hell klingt der Chor in den Raum. Kein Wunder, nicht einmal ein Weihnachtswunder, auch wenn der Zuhörer einen derartig rein intonierenden Jugendchor als kleines Mysterium empfinden mag.

Der Chor klingt hell, weil's das Thema gebietet – und weil nicht ein knappes Drittel der Sänger zum Kammerchor des Markgräfin-Wilhelmine Gymnasiums gehören. Die Kantorei der Stadtkirche macht, unter der Leitung Günter Leykams, den Rest: Sie besingen, einen Abend vor dem zweiten Advent, ihn selbst: „Wir sagen euch an den lieben Advent“. Was naiv zu klingen scheint und in einem einstündigen Programm so knapp wie konzis erscheint, weil es die Form nicht ins Allzulange ausdehnt, bezeichnet doch den Kern der Ankunftserwartungszeit. „Alle Jahre wieder“: das hat, um mit Walter Benjamins „Berliner Kindheit um 1900“ zu sprechen, den Anschein von „Falten, die ein träges Segel vor einer frischen Brise wirft“. Weihnachten wird wieder und alle Jahre wieder zum Kinderfest, und dies auch, weil der Hörer sich fragen darf, was es bedeutet, wenn Kinder und Jugendliche vom Advent singen. Wo Maria, in einem der innigsten Kirchenlieder, durch ein Dornwald ging und den Baldgeborenen trägt, reflektiert offenbar der stimmschön ausgesungene Kinderglaube die verständliche Hoffnung auf ein Licht inmitten der Finsternis des Winters. Winter ist eigentlich immer, die Blockflöte, die das Lied samt der Orgel dorfkirchenschlicht und farbschön begleitet, lässt das Licht schon milde schimmern. Wer nach der weihnachtlichen Nationalhymne „Alle Jahre wieder“ dann Bachs Präludium und Fuge BWV 547 hört, die Michael Dorn an der gar nicht so kleinen und guten Orgel lustvoll spielt, hört auch Adventsmusik: denn Musik pflegt in bestimmten Zusammenhängen bestimmt und immer anders zu klingen. Die Engel tanzen da schon im C-Dur-Präludium einen himmlischen Walzer, bevor die fünfstimmige (!) Fuge mit ihren Viererketten, die noch dem Wagner der „Meistersinger“ ein direktes Vorbild waren, zuletzt im Triumph gipfelt. Mag sein, dass das Fugenthema den Choral „Allein Gott sei Ehr in der Höhe“ umspielt.

Engelhaft aber geht’s weiter. Die nationalen Weihnachtslieder aus Russland, England, der Schweiz und Frankreich werden von Lena Blechschmidt und Lisa Hübner gesungen, letztere ein vokaler Rauschgoldengel in Brünett, die das bekannte Chanson de Noël „Hört der Engel helle Lieder“, wie eine kleine, begeisterte Prophetin (O-Ton Thomas Mann) in die Zuhörerschaft schickt. Wenn ein Engländer oder Amerikaner Christmas Songs komponiert, pflegt es, wie bei John Rutters und Mark Hayes, bewegter zu klingen als im lauschigen Deutschland. Zuletzt aber werden England und Deutschland in einem zwingenden Finale verwoben: nach Wilhelm van Twillerts zeitgenössischer wie grandioser Toccata über „Tochter Zion“ mündet der Adventsabend in Händels „Tochter Zion“, übersetzt von Friedrich Heinrich Ranke, der 1841 bis 1845 als Bayreuther Konsistorialrat diente. Doch nicht der Lokalbezug macht aus dem Schluss einen zwingenden. Der Advent bleibt aktuell – und sei es, weil sich die alljährliche Hoffnung, die Gewohnheit und die musikalische Schönheit bemerkenswert verbünden: wie in diesem Konzerterlebnis.

4.12.16

 

 

MAX REGER-ABEND

Steingraeber, 1.12. 2016

Dämmerwelten des Traums – und gehämmerte Akkorde

Er habe, sagt Wolfgang Manz, „schwere Musik“ komponiert. Wer sich Fotos Max Regers anschaut, könnte auf den Gedanken kommen, dass das Äußere und der Habitus von Reger und seiner Musik scheinbar gut zusammenpassen. Wer Dimitri Rodionov in Steingraebers Kammermusiksaal innerhalb der Reihe „Junge Meisterpianisten“ (Nürnberg) mit Regers Telemann-Variationen hört, kommt tatsächlich zum Schluss, dass Musik Arbeit ist: Schwerarbeit. Die Schlussfuge nach den nicht weniger als 23 Variationen, die von hohem technischem Anspruch sind, überrascht den Hörer denn doch noch mit einem vergrößerten Aufwand an harmonischer Ballung, prankenmäßiger Dichte und manueller Vertracktheit. Für Rodionov – auch er ein Schüler der Nürnberger Hochschule für Musik – hat ein einfaches f(orte) nicht laut, sondern sehr laut zu sein; gleiches gilt für Julia Schmidt, die drei Intermezzi aus den 6 Stücken op. 45 mit großer Kraft angeht. Brahms späte, filigrane Intermezzi klingen freilich neben Regers vollgriffigen Klavierstücken wie ein leichter Frühlingswind – aber muss man das „Vorurteil“ gegen Regers Schwere (O-Ton des Lehrers Manz) selbst bekräftigen, indem man nur dort ins Diskrete gleitet, wo es unbedingt vorgeschrieben wird?

Es stimmt schon: Reger, so Manz, „ist einer der großen deutschen Komponisten, auch wenn er nicht die Anerkennung findet, die er verdient“. An diesem Abend interessieren sich nicht gar so viele Zuhörer für den großen Komponisten. Dabei können sie mit dem zweiten, letzten Klavierquartett op. 133 ein kostbares Stück Kammermusik hören. Kostbar ist schon die eigentümlich schöne Kombination der Instrumente. Das Vivo Quartett (Haeun Jang am Klavier, Hyunbee Kim an der Violoine – pardon, natürlich an der Violine, aber auf dem Titelblatt des Programmzettels steht tatsächlich, das ist sehr lustig, die „Violoine“, Josef Janda an der Viola und Yimeng Xi am Violoncello) spielt einen harmonisch unverwechselbaren Reger an der Zeitenwende: einen Schritt weiter in diesem Jahr 1914, und wir wären in der Welt, die Reger in den kurz danach komponierten Telemann-Variationen satzweise streift. Die Variationen, die vom jungen Russen technisch versiert gespielt werden, enthalten nämlich wesentlich mehr als ein bisschen Neo-Rokoko, Girlandenspiel und Kapriziöses in der Nachfolge Brahms' und Bachs auf der Grundlage eines erstaunlich einfachen Motivs. Reger taucht (der Interpret folgt ihm da willig) in die Dämmerwelten des Traums ein; harmonische Trübungen lassen die Nähe Schönbergs schon ahnen. Reger war ein Meister der monumentalen Leichtigkeit wie der leichten Monumentalität – im überwältigenden Quartett spielen derartige Zuweisungen keine Rolle mehr. Die Musiker erfüllen das gespannte, wiederum auf einfachsten Motiven basierende A-Moll-Werk tatsächlich mit hoher Spannung, sie lassen das Scherzo geisterhaft vorbei fliegen und bewegen sich tief im Sehnsuchtston des Larghettos. Nein, man muss den leichten Anklang an das B-A-C-H-Motiv im Schluss-Allegro nicht hören, um von Werk und Wiedergabe gepackt zu sein.

Regers Musik ist „schwer“, ja Schwerarbeit? Ja – und nein, wenn sie derart impulsiv gebracht wird wie im Fall des Quartetts.

3.12.16

 

 

 

ALEXANDER MARIA WAGNER

Steingraeber. 24.11. 2016

Betörend gelungen

Selten ist nach den ersten Momenten eines Konzerts schon so klar, dass es gut werden wird. „Endlich mal was Neues“, meint ein Besucher in der Pause, nachdem die letzten Takte einer spektakulären, wiewohl der Tradition verpflichteten Eigenkomposition des glänzenden Musikers und Interpreten verklungen sind, aber des Ausspruchs hätte es kaum bedurft – denn schon nach Bachs Chromatischer Fantasie und Fuge BWV 903 war wohl jedem der gespannt lauschenden Hörer die Idee gekommen, dass hier ein junger Mann mit dem natürlichstem Aplomb auf die musikalische Szene trat. Dass er zudem nicht allein „gut spielt“, was bei Steingraeber erwartet werden kann und muss, ist bemerkenswert. Auch die Dramaturgie des Programms gehorcht einer Sicherheit, die selbst in den besseren Steingraeber-Konzerten nicht selbstverständlich ist.

Der junge Mann, Österreicher von Geburt, Weltbürger von seinem musikalischen Ausdruck her, liebt es dramatisch. Bachs Fantasie, eine seiner harmonisch und formal zerklüftetsten Kompositionen, die zum einen zu den Werken eines eingetragenen „Stylus fantasticus“, andererseits, möglicherweise, zu seinen persönlichsten Werken gehört, indem Bach, möglicherweise, den Tod seiner ersten Frau reflektierte, gerät unter den Händen Alexander Maria Wagners zu einer kontrollierten Ausdrucksexplosion. Dass Bach mit dem BWV 903 Zukunftsmusik schrieb, ist bekannt, allein bei Wagner hört man – das macht natürlich auch der moderne Flügel - die Nähe zu Schumann und den besseren Romantikern. Erstaunlich aber bleibt, wie Wagner die Fuge gestaltet: als Steigerungsdrama über eine relativ feste Form.

Und so geht es weiter: mit Mozarts beiden c-Moll-Werken, der Fantasie KV 475 und der Sonate KV 457, die Wagner zum Minizyklus zusammenbindet. Wagner donnert nicht, sondern geht vorsichtig zu Werk, wenn er den Beginn der Fantasie genau akzentuiert, um den späteren schroffen Einbrüchen das Überraschungsmoment nicht zu verleiden. Der langsame Sonatensatz nimmt, und auch er grüßt zu Beethoven, den „Gesang eines Genesenden“ vorweg, bevor das c-Moll-Wunderwerk (kein Geklingel, nirgends) in heftigem Marcato abschließt. Mozart und Wagner: zwei Spannungskünstler.

Und so geht es weiter: mit Janáčeks Reflektion auf die Ermordung eines Arbeiters während einer Demonstration am 1.10. 1905, die der Musiker mit konzentrierter Emphase nachempfindet; der Trauermarsch des 2. Satzes der Sonate baut eine Spannung auf, die selbst den unmusikalischsten Hörer packen sollte. Wagners Kunst ist alles andere als übereilt, wenn er auch die Satzbezeichnung „precipitato“ zu lieben scheint und höchst fingerfertig über die Tasten zu eilen vermag. Sein eigenes Stück „Inferno“ beginnt mit einem brachialen „Rondo precipitato“, das ohne den dritten „Precipitato“-Satz von Prokofjews 7. Sonate undenkbar wäre. Hier wie dort herrscht eine rhythmische Dauerextase, die beim Russen zum Rock n'Roll changiert, bei Wagner zum nachschöpferischen Staccatogehämmer. All das wäre vielleicht einschichtig, verstünde er sich nicht auf die Kontraste, die das Konzert so reich machen: mit Wagners „Mondspiegelungen“, die so klingen, als hätte Anton von Webern Lust gehabt auf tiefe Romantik, und vor allem mit Brahms' Intermezzi op. 117. Wagner spielt uns eine zarte, im Sinne der Romantik bittersüße Musik des Abschieds, die in den Noten stehen mag. Nur muss man sie, jenseits aller Banalität, erst einmal aus ihnen herausholen.

Wagner ist es betörend gelungen.

26.11.16

 

 

LIA VIELHABER UND DER ORCHESTERVEREIN

Zentrum, 25.9. 2016

Eines muss zunächst und die nächsten Jahre immer gesagt werden: Jedes Orchesterkonzert, das zur Zeit in Bayreuth über die Bühne geht, ist ein gutes Orchesterkonzert – denn bekanntlich werdenaufgrund einer versagt habenden Kulturpolitik auf eine längere Zeit kaum derartige Ereignisse am Ort mehr stattfinden können (es sei denn, man konzertiert in der überakustischen Stadtkirche, der Oberfrankenhalle oder auf der Baustelle namens Stadthalle). In diesem Sinne müssen auch die Anmerkungen zum Konzert des Orchestervereins gelesen werden: samt aller Beckmessereien.

Dass der Orchesterverein, der mit 45 Mitgliedern im Europasaal des Zentrum konzertierte, kein Philharmonisches Orchester ist, ist klar. Daher auch die Qietsch- und Quetschtöne, die zumal im Kopfsatz von Mendelssohns „Italienischer Symphonie“ noch dem Unmusikalischsten immer mal wieder ins Ohr fielen, zum Geschäft gehören: wo gehobelt wird, fallen eben Späne. Allein es gab nicht nur etliches Schräges zu hören, das am Mendelssohnschen Klassizismus entlang schrammte. Es gab auch viel Gutes: einen klangschönen langsamen Satz, ein exzellentes Horntrio (der Traum von einer deutschen Waldeinsamkeit im italienischen Süden…), einen sehr bewegten zweiten Satz. Der Leiter des Ensembles, der Arzt und Musiker Uwe Reinhardt, nimmt die Tempoangabe „con moto“ ernst. Diese Erzählung vom König von Thule ist tatsächlich eine bewegt erzählte Geschichte. Dass sich der Orchesterverein an die kontrollierten Rasereien des Finalsatzes wagt und den Saltarello ohne Absturzgefahr bringt, nötigt schließlich größten Respekt ab.

Dass die Streicher zumal in den hohen Passagen – wenn's leiser wird – gefährdet sind - wovon Mascagnis Intermezzo zur „Cavalleria rusticana“ ein wenig Auskunft gab - und der Hörer den Eindruck haben konnte, dass sich das Ensemble während des ersten Satzes des Violoncellokonzerts von Schumann einspielte (was natürlich Unsinn ist): Geschenkt. Denn gerade das Schumann-Konzert wirkte durch den Zusammenklang des eher unauffälligen Orchesterparts mit einer nur 16jährigen Solistin, die wie der Teufel spielte. Lia Vielhaber setzte, bisweilen betont schroffen Tons, mit ihrem 1920 gebauten Instrument (nach einem Original Ferdinando Gaglianos von 1711) starke jugendliche Akzente schon in den ersten, „nicht zu schnellen“ Satz. Natürlich hätte sie hier und dort „eleganter“ nuancieren können, aber sie brachte die empfindsamen Abwärtsgesten der Romanze des zweiten geradezu rührend, und sie offenbarte eine geradezu unheimliche Virtuosität im schnellen Schlusssatz: gegen Schumanns zuweilen teigige Instrumentation, gegen die nur die besten Orchester mit den genauesten Dirigenten wie etwa John Eliot Gardiner oder Nikolaus Harnoncourt anzuspielen vermögen. Der Orchesterverein aber hat mit der jungen Frau an der höchst musikalischen Spitze bewiesen, dass auch klanglich nicht ganz ungefährdete Konzertensembles beifallprovozierend spielen können. Und dies nicht nur, weil wir bis Anno Irgendwann nur wenige Orchesterkonzerte in Bayreuth hören werden.

Foto (c) Andreas Harbach (andreasharbach.de)

26.9.16

 

 

NEW COLOGNE PIANO TRIO SHANGHAI

Steingraeber, 23.9. 2016

Wer in Musik-Antiquariaten rumkramt, wird Bücher oder alte Schallplatten entdecken, die Titel tragen wie „Der heitere Beethoven“. Es hat seine Berechtigung, denn der „Titan“ hatte auch seine lustigen Stunden. Der Hörer ahnt etwas von dieser Heiterkeit, wenn er das Klaviertrio op. 11 studiert, das irgendwann einmal den sinnigen Beinamen „Gassenhauer-Trio“ verpasst bekam, Es ist dies eine seltsame Musik: sie ist dezent und robust, sie erscheint musikantisch simpel und doch musikalisch ausgepicht. Das „Adagio con espressione“ klingt so schmachtend, als machte sich ein romantischer Dichter über die Romantik lustig, denn das Thema kommt eigentümlich dünn daher. Im finalen Allegretto spielen Violine und Violoncello schließlich einen Kanon, und das pathetische Moll wirkt fast unernst. Kommt hinzu, dass der Schlusssatz eine ziemlich lose Folge von Charakteren entbindet.

Wie spielt man so etwas? Man kann es so interpretieren wie das New Cologne Piano Trio Shanghai, das in Steingraebers Kammermusiksaal ein außergewöhnliches Konzert gab, denn Klaviertrios sind hier, leider, so gut wie nie zu hören. Das New Cologne Trio – die exzellente Sui Xin am Flügel, die wunderbar artikulierende Joanna Sachryn am Violoncello und Walter Schreiber an der, scheint mir, nicht immer klangreinen Violine – nimmt etwa die Expression des mittleren Satzes ernst. Es widerlegt damit die Tonlage einer Musik, die Adorno, hätte er in seinen zahlreichen Aufzeichnungen über Beethoven auch nur einmal das op. 11 erwähnt (er tat es nicht, doch warum?), mit dem von ihm geprägten Terminus des „Jargons der Eigentlichkeit“ bezeichnet hätte. Sie spielen das Allegro von brio tatsächlich „mit Feuer“, mit zartester Ironie und Grazie, auch mit schroffem Einsatz. Die Gegensätze werden nicht angeglichen, sondern betont – so muss der seltsam heitere Beethoven klingen, der sich nicht zu schade war, im Finalsatz des einer adligen Gönnerin, der Gräfin Maria Wilhelmine von Thun gewidmeten Werks, neun Variationen über ein simples Singspielthema aus Joseph Weigels „Amer Marinero“ unterzubringen.

Nicht heiter, auch nicht ironisch klingt am Ende Smetanas einziges Klaviertrio op. 15. G-moll, eine Trauertonart. „Befremdlich kühn und unverständlich“, so der Smetana-Biograph Kurt Honolka, muss das Werk 1855 gewirkt haben. Wüsste man's nicht, man ahnte doch, dass sich die zerklüftete Expression dieses wilden Werks einem einschneidenden Erlebnis verdankt. In der Tat: Smetana komponierte dieses sein erstes Meisterwerk nach dem Tod seiner vierjährigen Tochter Fritzi. Das New Cologne Trio wirft sich mit voller Wucht in Smetanas Schmerzenswelten, in denen die lichten Momente wie Erinnerungen wirken, die von der Gegenwart zerschreddert werden. Im Vergleich zu Smetanas Schmerzensstück wirkt Alfred Pringsheims, des Schwiegervaters Thomas Manns, Collage aus Passagen des ersten „Tristan“-Akts namens „Seefahrt“ wie eine ruhige Meerpartie, aber auch dieses Stück – eine von vielen Wagner-Bearbeitungen des Wagnerianers Pringsheim, der durch die Bayreuther „Schoppenhauer“-Affäre berühmt blieb – wird spannend gespielt. Dem Opernfreund stellt sich nebenbei die Frage: Wie hört diese „absolute“ Musik wohl jemand, der die Texte und die Situationen nicht kennt? Wie wirkt der Collagecharakter auf einen Hörer, der von einem Trio eine „verbindliche“ Form erwartet? Und warum, „fehlt“ im dramatischen Seestück die Todestrank-Sequenz?

Ganz einfach: Weil Pringsheim ihr eine eigene kammermusikalische Bearbeitung gewidmet hat. Im Übrigen handelt es sich um eine ehrenwerte Gattung, auch wenn sie in Zeiten der totalen Verfügbarkeit auch dieser Musik, also lange nach Pringsheims Zeiten, rein technisch betrachtet gleichsam überlebt wurde. Stellenweise ist die Interpretation der drei Musiker einfach feinnervig – und stellenweise klanglich das, was man als professioneller Mäkelfritze als „dünn“ bezeichnen müsste. Aber wir wollen nicht mäkeln, denn dass nach der Publikation von Pringsheims Bayreuther Aufzeichnungen und der Erstellung eines ersten „Wagner-Werkverzeichnisses“ (in „Alfred Pringsheim, der kritische Wagnerianer“, 2013 hrg. von Egon Voss) nun die Bearbeitungen selbst wieder langsam ans Licht der Öffentlichkeit kommen, ist gut.

Was hilft nach soviel emotionalem Theater? Mendelssohn. Das New Cologne Trio spielt schließlich einen langsamen Satz aus einem Klaviertrio, das die Seelen der Zuhörer beruhigt: nicht ironisch, aber auf schönste Weise heiter.

 

 

TABU

EIN STUMMFILM MIT MUSIK VON JENS SCHLICHTING

Steingraeber, 17.9. 2016

Klar wie das Wasser einer paradiesischen Natur

Stummfilm? Gibt's nicht, gab's nie - denn jeder Spielfilm, der bis 1930 in die Kinos kam, wurde wie auch immer von Ton und/oder Wort begleitet. Als Friedrich Wilhelm Murnaus letzter Film „Tabu“ uraufgeführt wurde, hörten die Zuschauer eine aufwendige Musik, die die Produzenten in die Tonspur eingedrückt hatten. Hugo Riesenfeld, einer der Erfinder der Gattung Filmmusik, hatte mit seinem symphonischen „score“ ganze Arbeit geleistet.

Der „Livepianist“ - so wird er im Waschzettel angekündigt – Jens Schlichting, der nicht zum ersten, hoffentlich nicht zum letzten Mal bei Steingraeber auftritt, hat kein Orchester unter sich, aber der Flügel ist im zu Willen wie ein gut dressiertes Ensemble. So wie das Wasser in der mehr oder weniger stürmischen See des Südsee-„Paradieses“ Bora-Bora rauscht, so rauschend beginnt er seinen Einstieg in die melodramatische wie glasklare Liebesgeschichte, die Murnau mit den Eingeborenen drehte. Die ersten zehn Minuten fließen stürmisch und lustig dahin; man hört: der Teil I trägt den Titel „Paradies“ nicht ganz zu Unrecht – wenn auch die junge schöne Frau, die zur heiligen, also unberührbaren Jungfrau ernannt wird, der Katastrophe ihres Lebens in die Augen schaut. Allein der gutgebaute Perlenfischer rettet die leicht bekleidete Südseevestalin vorerst aus den Klauen der Alten, deren religiöse Traditionen mit dem Tabu des Berührungsverbots belegt sind.

Vorerst tanzt die Festgesellschaft dort, wo Riesenfeld eine Art rumänischen Volkstanz komponierte, einen sehr vitalen Ragtime. So begegnen sich die Gegenwart, die exotische Welt von 1930 und die Musik der 20er. Schlichting integriert auch nicht, wie sein Vorgänger Riesenfeld, die Musik der Maori. Er improvisiert seine Musik aus dem Rhythmus des Films heraus, dessen Schnitttechnik wie schöne Bilderwelt stets gerühmt wurde. Film ist Rhythmus, Schlichtings Begleitmusik passt sich den Gesetzen des Films an, ohne sich den szenischen Blöcken und dramaturgischen Schnitten sklavisch zu unterwerfen. Auch seine Musik verläuft so klar wie das Wasser einer unentfremdeten, paradiesischen Natur. Er kolonisiert sich den Film, indem er seine Improvisationen aus betont westlichen Klängen entwickelt, und garantiert den Fremden doch ihre musikalische Freiheit, die nicht dem Exostismus unterworfen wird. Wo die schönen Eingeborenen in den Insel-Strudeln plantschen, dringt etwas á la Schumann und Liszt ins Ohr der begeisterten Zuhörer.

Der 2. Teil heißt „Das verlorene Paradies“, nun ist mehr Moll, nun tropfen die Akkorde und weitgespannten Intervalle wie die Reflexe des Mondlichts in den Saal. Es kommt, wie's kommen muss: die kühlen Harmonien, die der „Livepianist“ aus dem Flügel zaubert, sind jenseits allen Rauschs, doch immer bewegt und vor allem: bewegend. Das Finale des Films ist ein Liebestod, der schöne Jüngling ertrinkt in den Fluten, doch ist's ein Liebestod ohne Erlösung und ohne erlösenden Akkord - aber mit großem Gefühl für Murnaus Ästhetik. 18.9.16

 

 

RICHARD-WAGNER-STIPENDIATENKONZERT

Stadthalle, 17.8. 2016

Woran erkennt der Besucher, dass er sich in einem Bayreuther Konzert befindet? Am Klingelton des Handys. Wenn Siegfrieds Hornruf in den Saal schallt, während eine schottische Sängerin (Carine Tinney aus Bielefeld) ein Liszt-Lied singt, kann er sich nur in einem Stipendiatenkonzert der Richard-Wagner-Stipendienstiftung befinden. Immerhin wird dieser „geweihte Ort“ (wie ein orthodoxer Wagnerianer sagen würde) nicht durch wagnerfremde Töne gestört – das Programm selbst fiel, im Unterschied zu den letzten Jahren, durch Wagnerferne auf. Dass die einzige „Wagnernummer“ von einem gestandenen Sänger des Hügels gebracht wurde (Benjamin Bruhns, der 2003 vom Chemnitzer Verband zum Stipendiaten erwählt wurde), und dass dieser Sänger zudem noch die „Arie“ des David singt, in der der Geselle dem angehenden Meistersinger die Regeln der Zunft erläutert, ist vermutlich mehr als ein schöner Zufall. Im Übrigen könnte Benjamin Bruhns singen, was er will, denn nicht nur als Steuermann auf dem Hügel macht er zur Zeit beste vokale (und komödiantische) Figur. Ein Kabinettstück also unter etlichen anderen. Man wäre ein Beckmesser, würde man anmerken, dass der Opern-Ausschnitt aus dem 1. Akt tatsächlich im Programmzettel als „Arie“ bezeichnet wird, obwohl es alles andere als ein Sologesang ist. Man merkt's ja schon daran, dass der Begleiter Christoph Stöcker (ein Stipendiat des Münsteraner Verbandes aus dem Jahr 2002, der an diesem Abend das meiste am Flügel zu tun hat) verlässlich mitsingt...

Ein Stipendiatenkonzert ist kein Meistersängerinnen- oder Meistersängerkonzert, das Niveau, das zuweilen in den besten Staatsopern und Stadttheatern erreicht wird, darf nicht erwartet werden – aber schließlich reißt doch so gut wie jede Nummer das Publikum zu kurzen Beifallsstürmen hin. Schwer zu sagen, wer eine Gold- oder Silbermedaille gewinnen würde, aber ein Konzert ist glücklicherweise keine Olympiade, auch wenn manch Musikfreund das Stipendiatenkonzert mit einem olympischen Wettbewerb verwechseln mag. Es fällt schon auf, dass der Rahmen des Programms von einem Instrumentalisten gestaltet wird – und wie es gestaltet wird! Leo Herzog zeigt, dass die Wiener einen musikalisch grundierten Humor besitzen, wenn er eine der klingelnden Sonaten Domenico Scarlattis auf dem Akkordeon bringt und schließlich eine Toccata des Gegenwartskomponisten Vladimir Malich ebenso virtuos in den Saal schickt. Hochvirtuos spielt auch die Pianistin Mariam Batsashvili (Bayreuth), die Liszts Tarantella mit einer Brillanz spielt, die den Charme, also wörtlich: den Zauber nicht verbannt. Liszt entwarf poetische Bilder noch in den rasantesten Passagen; der ruhige Mittelteil der Tarantella atmet größte Noblesse. Und Frau Batsashvili sieht in ihrem schwarzen Habit einfach nur „lisztisch“ aus.

Katharina Ruckgabers Hirt auf dem Felsen ist, zusammen mit der Klarinettistin Dana Barak und dem Pianisten Daniel Reith (alle Frankfurt am Main), schon deshalb bemerkenswert, weil dieses einzigartige Stück Franz Schuberts endlich einmal in Bayreuth gebracht – und schön, weil mit der Singstimme von Mozarts Susanna gebracht wird. Inga Schäfer (Wuppertal) schenkt uns Ernest Chaussons monumentales Lied „La fleur des eaux“ mit dunkelrotem Ton, und Tianji Lin (Stuttgart) singt mit schlankem wie strahlendem Tenor Rodolfos Arie aus La BohemeFlorieke Beelen (Amsterdam) steht leider nur kurz auf der Bühne, um Rachmaninoffs Lied Polyubila ya na pechal' svoyu idiomatisch vermutlich genau, zumindest aber, ausgerüstet mit einem kernigen Mezzo, hochdramatisch zu singen; auch bei Inga Schäfer versteht der Hörer kaum ein Wort, obwohl sie in einer bekannteren Fremdsprache singt. Jerica Steklasa (Ljubljana) bringt Straussens Adele und ihren Herrn Marquis capriciös und koloraturbrillant auf die imaginäre Operettenbühne (Hände in die Hüfte! Und den verrutschten Träger nach oben geschoben!), bevor sich Eva Maria Summerer (Hamburg) dem anderen Strauss widmet, also Richard II.: Octavians Wie du warst, wie du bist strömt mezzodunkel in den hellen Saal der Stadthalle, von der sich die Bayreuther nach diesem Konzert für ein Paar Jahre verabschieden müssen.

Am meisten aber hat den Rezensenten, dafür kann er nichts, Christiane Gänßler (Dresden) bewegt. Zwei Strauss-Lieder, seine beiden unsterblichen Zugabenschlager „Zueignung“ und „Allerseelen“, werden so klar und unprätentiös, dabei unendlich fein und zugleich vokal geschlossen gestaltet, dass die Frage, wieso an diesem Abend neben Siegfrieds Hornruf „nur“ ein Stück von Wagner gebracht wurde, sich von selbst erledigt. 19.8.16

 

 

NADINE WEISSMANN / KAROLA THEILL

Wahnfried, 14.8. 2016

 

„Dunkel“ - so lautet das erste gesungene Wort dieses Abends, und dunkel ist die Stimme der Sängerin, die es singt. Nadine Weissmann ist am Hügel eine profunde Erda, im Saal von Haus Wahnfried zeigt sie, dass sie auch eine veritable Liedgestalterin ist. Hell fällt das Abendlicht von Westen auf die Sängerin und ihre Begleiterin, auf die Pianistin Karola Theill und ihre Liedbegleiterin - denn warum sollte man bei derart symbiotisch agierenden Paaren nicht einmal die gewöhnliche Reihenfolge umkehren?

Ob Wagner mit dem Programm, das mit Brahms' „Von ewiger Liebe“ beginnt, zufrieden gewesen wäre? Brahms galt in Wahnfried als Langeweiler, dem niemals etwas Gescheites einfiel; Wagner hätte zweifellos gewütet, seine Erda in der heiligen Halle Brahms singen zu hören. Auf die französischen Lieder, die den gesamten zweiten Teil des Programms ausmachen, hätte er vielleicht milder geschaut, hatte er doch selbst in Paris eine gute Handvoll durchaus interessanter wie kompositorisch nicht anspruchsloser Lieder komponiert, die er auch später noch schätzte. Weissmann singt immerhin Texte von Baudelaire, Yeats, Goethe, Apollinaire und Anouilh, also erstrangigen Dichtern, die von ebenso erstrangigen Komponisten in Musik gesetzt wurden. Dramaturgisch zusammengehalten wird dieses deutsch-französisch-amerikanische Programm durch die Motive Garten, Nacht, Liebe und Erinnerungen: vier Motive, die so intensiv aufeinander bezogen sind wie der Springbrunnen im sich allmählich verdunkelnden Garten von Haus Wahnfried sprudelt.

Was aber alles an diesem interessanten Programm adelt, ist die Machart. Nadine Weissmanns Stimme hat die Sensibilität und Kraft, nicht nur bei Samuel Barbers „Secrets of the Old“ oder in Debussys traumhaften „Melodies“ Stimmung zu schaffen: ein Hallraum, der vor allem in der Mitte ein undefinierbar vollkommenes Timbre besitzt, dem der Hall der Rotunde eine geradezu auratische Unterstützung schenkt. Theoretisch müsste der Zuhörer kein Wort verstehen, um das Wesentliche zu verstehen. Manchmal scheint es – etwa in Debussys „Le jet d'eau“ -, als würde die Stimme von der Melodie getragen: nicht umgekehrt. Henri Duparcs „L'invitation au voyage“ auf einen Text Baudelaires eignet bei Nadine Weissmann die Eleganz eines sublimen Drogenrauschs (gegen den Wagners Lied „Extase“ die Derbheit eines Holzhammers besitzt) – bei der Sängerin und der Begleiterin Karola Theill. Die Frau am Klavier, die den Steinway von 1876 mit Feinabstimmungen versieht, atmet und schwingt und singt mit der Sängerin mit. Sie behandelt den Flügel mit Respekt – und mit einer Deutlichkeit, die für die schönsten Nuancen Raum lässt. Unter Karola Theills Händen klingt er einfach herrlich. So, und nur so, denkt der Rezensent, sollte, ja müsste man die Lieder des späten 19. Jahrhunderts bringen: mit Farben und noblen, gleichsam „romantischen“ Dunkelheiten, die kein moderner Konzertflügel mehr besitzt. Er ist, mit idealer Behandlung, ideal geeignet für die Nächte und die Gartenszenen eines Debussy und Fauré, in dem die fächelnde und rauschende Natur und die entfesselte Mandoline zum Klang wurde, der doch immer auf die Liebe zielt (und Wahnfrieds Fontäne tanzt zu Debussys Wasserspiel, als hätte er sie für jetzt und hier komponiert, aber vermutlich entsteht der Eindruck auch nur, weil die beiden Damen ihre Musik ganz aufmerksam im Jetzt und Hier entspringen lassen. Dabei käme kein Hörer darauf, dass dies ihr erstes gemeinsames Konzert ist).

Allein Nadine Weissmann und Karola Theill können auch anders. Das mimische Spiel bei Hugo Wolfs „Feuerreiter“, erst recht bei seinem „Rattenfänger“, changiert in Richtung Drama bzw. Groteske. Singt sie Poulencs „Hôtel“, in dem der Dichter Apollinaire sich entschließt, lieber eine Zigarette zu rauchen als zu arbeiten (etwa ein Gedicht wie dieses zu schreiben…), so stützt sie ihre Hände scheinbar lässig auf den Rahmen des Flügels, den Blick nach innen gewandt. Das letzte gesungene Wort des offiziellen Programms aber lautet: „L'amour“ - es ist nicht mehr dunkel: nun strahlt es. Wie gesagt: es ist, natürlich, eines der Leitmotive dieses schönen wie intelligenten Programms. Poulenc hat Jean Aouilhs „Chemins de l'amour“ in Form eines französischen Walzerchansons komponiert. Die Liebe war einmal, sie ist vergangen, sie ist nur noch Erinnerung, aber die Sängerin bewahrt die Liebe tief im Herzen auf. Manchmal sagt man die tiefsten Dinge eben im lässigsten Ton; über dieses Konzert angemessen zu schreiben, ist, wenn man ehrlich ist, unmöglich. Cosima hätte angesichts der Poulencschen „Dekadenz“ vielleicht geschäumt – Wagner aber, der Komponist der Blumenmädchen, wäre vermutlich glücklich gewesen… ganz wie die Zuhörer in Wahnfrieds Saal.

16.8.2016

Foto: Privat.

 

 

 

JUDITH BERNER / SABINE BEHR

ORGELKONZERT MIT BEWEGTEN SZENEN

Stadtkirche, 12.8. 2016

Eine sagenhafte Performance

Sie nennen's: „Orgelkonzert mit bewegten Szenen“. Das ist richtig, aber es sagt doch wenig. Zumindest sagt es nicht sonderlich viel über die Ästhetik eines außergewöhnlichen Abends, in dem Musik, Schauspielkunst und Literatur sich trefen. Nennen wir es einfach: Gesamtkunstwerk.

Im Mittelpunkt steht die Schauspielerin, die zugleich die Texte schrieb, obwohl die Musik heier in gewichtiges Wort mitzusprechen hat. Judith Berner, eine gebürtige Bayreutherin, fiel am Ort schon öfters auf; in der Bayreuther Studiobühne war sie – im Tanztheater – eine fulminante Isolde, die damals auch Klarinette spielte. In Shakespeares Sturm war sie die Miranda, nun stürmt sie in einer sagenhaften Performance durch den Altarraum der Bayreuther Stadtkirche, wo die Künstlergruppe Silixen sich gerade der SCHÖPFUNG widmet. Judith Berner beginnt am Nullpunkt des biblischen Schöpfungsberichts, indem sie zunächst einmal die Welt der Fauna aufleben lässt: in der Perspektive eines Tintenfischs (denn mit Tinte kann man ja Schöpfungsberichte notieren, wenn man sie nicht erzählt). Dann springt sie durch die Zeiten und die orientalischen Dörfer, in denen auch mal oberfränkisch bzw. -pfälzisch geredet wird, Ninive gerät in den Blick, der junge Jona, der vom Wal gefressen wird, Gott spricht plötzlich zu ihm – und die Orgel beginnt zu donnern…

An der Orgel sitzt Sabine Behr, sie spielt, neben Egil Hovlands norwegischer Intrata und eigenen, höchst anhörbaren Improvisationen, nicht allein Mendelssohn Bartholdys 2. Orgelsonate: das Grave und das Allegro maestoso, das wahrlich königlich in den Raum hallt und mit seiner formalen Ungebundenheit prachtvoll zu Berners Szenenfolge passt. Zwischendurch singt Sabine Behr auch; dann sitzt Judith Berner am Flügel, denn sie ist ein Multitalent, bei dem man nicht weiß, was sie besser kann: schreiben oder produzierend oder reproduzierend spielen. Von Jona und seiner Gottsuche also geht’s – ein rothaariges Zauberwesen spielt da eine gewichtige Nebenrolle – in den Tümpel, von wo aus die Kaulquappen ins Erdenleben gleiten. Eine Kaulquappe verweigert sich der Metamorphose, aber als sie zu ihr kommt, gerät sie auf eine Storchenreise, die von der Erde in jenen Himmel führt, in dem man, wie Judith Berner ihre Tanzfigur sagen lässt, glauben muss, weil man nicht wissen kann. „Prachtvoll“ ist die nicht weniger als 90 Minuten lange Szenenfolge, weil sie zugleich offen wie dramaturgisch glänzend gebaut ist; der Spannungsbogen, mit dem sie uns vom Markt mit seinen Obstverkäufern (einem wahren Typentheater, eine Kollektion von charakterisierenden Kabinettstücken) über Gottes Donnern nach Ninive führt, ist schon ungeheuer. Dazwischen singt Sabine Behr Stefan Nilssons Fly with me, einen Song, den wir aus dem bewegenden Film Wie im Himmel kennen. Leben, Tod und Singen gehören eng zusammen. Gabriel Faurés Nocturne op. 43/2 spricht von jener Nacht, in der bestimmte Sterne nur für einen glänzen. Hoffnung, so will es uns der Abend sagen, ist noch in der tiefsten Dunkelheit, aber er sagt es nicht dogmatisch, sondern fast unmerkbar, also spielerisch. Judith Berners Geschichte aus Geschichten, die sie mit unbändiger Körperlust am Grotesken wie am Ernsten, auch mit größter gestischer Disziplin erzählt, ist eine Geschichte des Lichts, auf jeden Fall eine schier beeindruckende, musikalisch wunderbar gestützte Aufführung, deren sachlicher Titel nichts von der Originalität ahnen lässt, mit der sie das Publikum packt.

Falls es so etwas gibt, so müsste man es gattungsmäßig neu benennen: Eine Pantomime mit sehr viel Text, erstklassiger Musik – und noch mehr Fantasie.

 

 

 

FESTIVAL JUNGER KÜNSTLER

 

SOMTOW SUCHARITKUL

THE SILENT PRINCE

Festival junger Künstler im „Zentrum“, 10.8. 2016

Duch Schweigen wissend...

Selbst die Königin Sirikit ist, sozusagen, anwesend. In Thailand pflegt man am Vortag den Geburtstag zu feiern, und also hat das Festival junger Künstler das Porträt der einstmals jungen Königin auf die Bühne des Europasaals im „Zentrum“ gestellt, wo es kurz vor Beginn der Aufführung mit einer Kerzenprozession geehrt wird. Wir merken: es handelt sich um einen Abend mit einem deutsch-thailändischen Opernprojekt, das „anlässlich des Geburtstages Ihrer Majestät der Königin von Thailand“ stattfindet. Wichtiger ist es, dass The Silent Prince von der Opera Siam International produziert wurde: in Zusammenarbeit mit dem Festival, weshalb im Chor auch deutsche Sänger stehen, die Reie und der Dekorationsbau von Veit Braun erstellt wurde. Der Ritus mutet für uns alte Europäer so befremdlich wie würdig an, doch die Oper, die im Anschluss gespielt wird, weist definitiv keine monarchistischen Tendenzen auf. Im Gegenteil: der mythische König, der in Somtow Sucharitkuls Silent Prince nicht begreifen kann, wieso sein Sohn immer nur schweigt und in der Kontemplation verharrt, macht die schlechteste Figur des Abends.

Er endet allerdings auf andere Weise „königlich“: mit der Erhebung eben jenes schweigenden jungen Mannes zum Bodhisattva, dem der stille und passive Widerstand gegen die Verlockungen von Macht und Minne schließlich zur Erleuchtung verhilft. Im großen Finale der bemerkenswerten und meist kurzweiligen Aufführung der zweieinhalb Stunden langen Oper, die uns mit Himmelsgöttern und teuflisch schönen Frauen aus den Zaubergärten des bösen Gottes Mara bekannt gemacht hat, huldigen sie dem Erwählten und Auserlesenen in einem teils rauschhaften, teils meditativen Tableau, nachdem das Dunkel der Verblendung von ihnen gefallen ist.

Worum geht’s genau? Die Oper, so lesen wir im Waschzettel der Produktion, „erzählt die Geschichte eines Bodhisattva, also eines nach höchster Erkenntnis strebenden Wesens, der vor der furchtbaren Entscheidung steht, entweder sein Lebenskarma zu belasten oder schandhaft dem eigenen Vater nicht zu gehorchen. Er entzieht sich der Entscheidung, indem er sich in eine Welt kompletten Schweigens zurückzieht, die er erst am Ende der Geschichte durchbricht, wenn er im Glanze seiner Göttlichkeit erscheint, die Wahrheit enthüllt und seine leidende Familie und sein Volk erlöst.“ Durch Schweigen wissend, der reine Prinz… Oder: „Mehr noch: er ist ein Mensch“, wie es so schön im anderen großen Initiationsstück, der Zauberflöte heisst.

Wen all dies nicht an den Parsifal erinnert, war noch nie in Bayreuth. Der Komponist, ein freundlicher älterer und agiler Herr, der selbst – gemessen an hiesigen Reietheaterspektakeln eher bescheiden – Regie führt, hat selbst auf die inhaltlichen und musikalische Beziehungen seines Werks zu Wagners „Bühnenweihfestspiel“ und zur anderen Gralsoper Lohengrin hingewiesen – doch sehen wir am Abend nicht auf einen Wagner-Abklatsch. Im Gegenteil: Wagner selbst war es, der sich fleißig der buddhistischen Mythen und der fernöstlichen Ideenwelt bedient hat; ohne seine Lektüre einschlägiger Fachliteratur (genannt sei nur der bedeutende französische Indologen Eugène Burnouf und dessen Introduction à l’histoire du buddhisme indien) hätte er weder den Tristan noch den Parsifal konzipieren können. Sucharitkul plant einen zehnteiligen Zyklus aus der buddhistischen Geschichte; die Geschichte vom „Stummen Prinzen“ (Das-Jati) ist der erste von mehreren bereits komponierten Teilen, der beim Publikum schon deshalb gut ankommt, weil der Komponist sein Handwerk versteht. Er huldigt einem fröhlichen und, dies vor allem, einem technisch ausgesprochen gut gemachten Synkretismus. Die Stil-Collage konfrontiert die farbigen wie melodiegesättigten und rhythmisch einfachen wie raffinierten Musikwelten eines Franz Schreker (Wien um 1920), Leonard Bernstein und Steven Sondheim mit den Klängen seiner Heimat. Christliche Orgelakkorde stoßen auf die sirrenden Laute der Sitar, abendländische Tonarten auf südostasiatische Melodien, der Marsch des Elefanten, auf dem der Prinz lernen soll, wie man repräsentiert, ist ein schönes musikalisches Spektakel: mit Pauken und Trompeten – doch unversehens geht der unkomplizierte Sound in quasi tragische Harmonien über; der musikdramatische Spannungsbogen beeindruckt auch hier. Das alles ergibt keinen Klangbrei, sondern eine spannungsvolle Partitur, die – das ist ihre Moderne – Orient und Okzident harmonisch vereinigt und doch, ganz im Sinne des Festivals, die Unterschiede kenntlich macht.

Und der Stoff? Die alten buddhistischen Mythen auch die Temiya Jātaka, also die Geburtsgeschichte, wie sie im Theravada-Buddhismus anzutreffen ist, haben uns „aufgeklärten“ Europäern im Wiederspiel von Freiheit und Bestimmung, Moral und Eigensinn, Sex und Selbstsucht tatsächlich noch etwas zu sagen, mag auch die „Erleuchtung“ auf den ersten Blick stark esoterisch anmuten. Gegen das Geschwätz und die Korruption dieser Welt die innere Ruhe zu setzen ist ja eine denkbare Alternative. Die Aufführung glänzt mit einem starken Kammerorchester unter der energischen Leitung Trisdee Na Patalungs und einem kleinen, aber exzellenten Chor.

Unter den Solisten ragt der beeindruckend hohe Sopran der so bezaubernd auftretenden wie singenden Nadlada Thamtanakom heraus, zu deren Partien nicht nur die Himmelskönigin, auch die Zerlina und die Pamina gehören; ganz entzückend ist ihr wiegendes Sechsachtellied, das sie während der (vergeblichen) Verführung des Prinzen bringt. Die Königin ist die gute Colleen Brooks, gleichfalls einen hohen Sopran besitzt der Prinz, der zwei Stunden schweigt, um am Ende in einer gewaltigen, von hohen Violinfigurationen umspielten Finalarie umso mehr zu singen: Jak Cholvijarn heißt der junge Mann, der manch Statik des „Bühnenweihfestspiels“ vergessen lässt, in den besten ruhigen Momenten sogar legitimiert.

Kommen hinzu sechs Masken, zwei Männer und vier Frauen, die als weiße Genien und rote Verführungswesen choreographisch durch den Prolog und den Zuschauerraum gleiten.

Starker Beifall für eine zugleich szenisch fremdartige wie musikalisch nahe Opernaufführung mit musikalischen Hochflügen und ethischem Tiefgang.

Fotos: David Ortmann / Festival junger Künstler

 

 

 

TURKSOIR-KAMMERCHOR

Schlosskirche, 2.8. 2016

Klanglicher Feinmalerei mit Ausdruck

Glückliches Bayreuth! Wer Zeit hatte, konnte erst am Wochenende drei ausgezeichnete Konzerte in der Schlosskirche hören: mit einem hervorragenden Männerchor und dem vermutlich besten ungarischen Klavierduo der Gegenwart, die zwei kostbare Raritäten in die Stadt brachten. Nun steht ein Kammerchor an der selben Stelle, der das Allgemeine sommerliche Musikfest auf seine Weise fortsetzt. Es ist dies ein guter Brauch des Festivals Junger Künstler: immer wieder Formationen des Ostens einzuladen, die zwischen Orient und Okzident verbinden. Wichtiger als die politische Korrektheit aber bleibt die Qualität, ohne die das humanistischste Festival verloren wäre. „Türksoy“ zeichnet sich nicht allein dadurch aus, das in dieser 1993 gegründeten Organisation Menschen aus Aserbaidschan, Kasachstan, Kirgistan, Usbekistan, Turkmenistan und nicht zuletzt der Türkei zusammenkommen, um eine „UNESCO der türkischen Welt“ zu bilden. In Bayreuth treffen sie, die vermutlich den verschiedensten Religionen angehören, sich unter einer katholischen Madonna. Der Kammerchor wäre kaum der Rede wert, wäre er nicht so – nun ja: hervorragend.

Die 30 jungen Leute „können“ nämlich scheinbar alles. Unter der Leitung der Maestra Gulmira Kuttybadamova springen sie von Okzident zu Orient, ohne je in Stilbrüche zu verfallen: von Mozarts mystisch, also sehr katholisch gebrachtem „Ave verum corpus“ und Tschaikowskys bassschwerer, erzählerisch geführter Chorlegende über die Volkslieder und traditionalistischen wie expressiven Originalkompositionen der Türksoy-Heimaten zu den Standards der Gegenwart. Was für Tschaikowsky gilt, gilt für alle Stücke: eine genaue Artikulation verbindet sich mit klanglicher Feinmalerei und einer Feinabstimmung, die das Publikum schlichtweg entzückt. Manchmal ist der Klang weder männlich noch weiblich, er ist irgendwo dazwischen, wo der herrliche Klang der Welt sich in den Rhythmen der fernen Länder fängt. Jedes Stück klingt tatsächlich anders - und zwischendurch wird auch getanzt, ohne dass es peinlich wirkte; die Altarstufen halten das sehr gut aus.

Ja, die unbefangenen und doch konzentrierten jungen Leute können das alles, Thomas Morleys fröhliches Mailied, Liebeslieder in fremden Sprachen und „Sweet low, sweet chariot“, das für ihre feinen und kräftigen Kehlen komponiert scheint. Sie können es – und sie singen all das doch mit unverstellter Stimme.

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Ps: Eigentlich müsste man sie alle wieder einzeln nennen: die Dilare Mahmudova, Liaman Abbaszade, Nilder Atalay, Tursyn Turemyratova, Indira Aitbergen, Gülce Görgeç, Assylzhan Kaipov, Orkhan jailov, Reshad Mirzayav, Ridvan Ak und wie sie alle heissen, und dies auch, weil einige von ihnen in Solopartien, auch an einigen Instrumenten glänzen. Der Musikfreund belässt es dabei und bemerkt zum Schluss: Mit solchen Konzerten könnte man Freunde für den Chorgesang werben.

 

 

 

DUO AURATA

Porzellanfabrik Walküre, 3. 8. 2016

Es kommt auf den Stil an

Etwas Neues wollten sie bringen, die beiden Frauen vom Duo Aurata, die unter der Schirmherrschaft des Festivals junger Künstler in der Porzellanfabrik Walküre, genauer: in der „Alten Malerei“, die Premiere einer Show feierten, die sichtlich ankam. Das Duo Aurata: es besteht aus Teresa Hoerl und Yvonne Grünwald, also einer Sängerin (die u.a. auch Akkordeon spielen kann) und einer Akkordeonistin (die gelegentlich mitsingt). Das Duo Aurata: es ist tatsächlich ein Goldenes Duo, das sich 2011 zusammenfand: sie, die klassisch ausgebildete Sopranistin, und sie, die Frau am Instrument, die 2014 mit ihrer Formation Elaiza als deutsche Kandidatin beim Eurovision Songcontest in Erscheinung trat und bekanntlich nicht gewann, aber das macht nichts: so bleibt Yvonne Grünwald, rein preislich betrachtet, noch buchbar für ein Festival wie das Festival junger Künstler. „Neben Tanzeinlagen“, so heisst's im Waschzettel des Abends, bringen sie mehrere Instrumente und erste Eigenkompositionen auf die Bühne“. Reicht das, um „neuartig“ zu sein?

Es reicht – denn es kommt, wie immer, auf den Stil an.

Sie nennen ihre Show, die sie an diesem Abend zum ersten Mal öffentlich ausprobieren, „2 Frauen 1 Reise“. Sie erzählen ein bisschen aus ihren musikalischen Leben, werfen ihre Erfahrungen und Erinnerungen zusammen, wechseln häufig die Kostüme und schenken uns ein höchst erheiterndes wie buntscheckiges Puzzle. „Wir können natürlich auch die ganz große Oper“, sagt Teresa Hoerl, bevor sie Puccinis „O mio babbino caro“ in den Walzerrhythmus und die bayerische Volksmusik schicken. Dann stehen sie mit roten Dirndln, glitzerbesternt, auf der kleinen Bühnen Teresa Hoerl spielt die Ukulele, und präsentieren mit Hilfe der Zuschauer ihren denkbar einfachen „Wiesn-Song“, dessen latent sinnfreier Refrain mit „Schau ma ma, was geht“ beginnt, mit „Oh oh oh“ endet – und reizvoll zwischen unschuldiger Lust und niederem Schwachsinn changiert. Nein, es kann nicht immer Max Reger sein... obwohl Teresa Hoerl aus der Oberpfalz stammt, aber kurz vorher hat sie noch, bevor die Akkordina erklang, Piazollas „Ballada para un loco“, die Ballade für einen Verrückten, bewegend gesprochen und sich selbst am Klavier begleitet. Der „Blackbird“ der Beatles wird mit einer klassischen Vokalkadenz angereichert und zu einem Zaubergesang mit Vokalisen verwandelt, Händels Cleopatra-Arie aus Giulio Cesare klingt, leicht uminstrumentiert, wie eine „echte“ Opern-Arie, und „Kisses for me“ klingt mit den beiden Damen einfach nur wie der pure Sommerurlaub. Wirklich bewegend aber wird es mit Conchita Wursts Phoenix-Song. Teresa Hoerl schaltet im zweiten Teil den Klassischer-Sopran-Modus ein und bringt uns plötzlich in eine neue Dimension mit eingebautem Gänsehauteffekt.

Dass sie „Ein bisschen Frieden“ diesem Festival widmen, ist mehr als eine nette Geste Mit dem zarten Klang der Ukulele wird der Song zum Widerstandslied im dunklen Keller. Dagegen setzen die beiden glänzenden Partnerinnen – zwischen einem mit Glitzerhut und -stimme getanzten Charleston und dem melancholischen Akkordeonduett nach „Only you“ – die Kraft der Musik, des Humors und der Rührung. Machohaft ausgedrückt: die beiden Damen sind, das machen auch die souverän gestalteten Premierenpannen, einfach „süß“. Hinter dieser Süße aber steckt eine profunde Musikalität, die die verschiedensten Stile verbindet. Es sind die Verrückten, die die Liebe erfunden haben, heißt es bei Piazolla. Für viele ist „Musik“ nur ein anderes Wort für „Liebe“. Es sind die etwas anderen Könnerinnen, die immer wieder die Musik, zumindest aber die Programmgestaltung neu erfinden. Wird am Beginn der Reise nicht ein neuer Weg angelegt, der irgendwann wieder zurückführt, zu den Anfängen der musikalischen Sozialisationen? Der Rhythmus ihres Titelsongs folgt, wenn man genau hinhört, Gabriel Faurés Pavane.

Es gibt wahrlich schlechtere Vorbilder.

Foto: Andreas Harbach

6.8.16

 

 

VIKTOR LUKAS

Stadtkirche, 28.7. 2016

Am Ende lassen sich die Bayreuther fast zu Standing Ovations hinreißen, ja: es klingt sogar ein einzelnes – oder waren es zwei Kundgebungen - „Bravo“ in den Raum. Befänden wir uns in einer weltlichen Konzerthalle, würden sich die Zuhörer kaum so zurückhaltend benehmen, aber in der Stadtkirche gelten andere Regeln. Dabei war die Begeisterung unüberhörbar – und völlig verständlich. Denn wieder einmal galt es einen Bayreuther Musiker zu feiern, den man schon oft mit einem Wort bezeichnet hat, das vom lateinischen „Decanus“ abstammt. Mit einem Wort: Viktor Lukas ist ein Doyen, ein „Ältester“, der auf einem bestimmten Gebiet hervorragt, und dies nicht nur, weil ihm der liebe Gott der Musik bis ins hohe Alter die manuelle (und peduelle) Fähigkeit belassen hat, auf jenem Instrument komplexe Werke zu spielen, an dem er viele Jahre lang gelehrt und musiziert hat. Der ehemalige Stadtkirchenkantor Lukas also schenkt dem Festival Musica Bayreuth, das er auf Grundlage der just in dieser Krche 1961 formierten Orgelwoche gründete und jahrzehntelang leitete, ein Benefizkonzert – und den Bayreuthern für die irdische Gegengabe weniger Euro ein gleichsam himmlisches Konzert.

Die Meriten der restaurierten und erweiterten Orgeln der Stadtkirche sind bekannt: ein klarer, sauberer Klang, die Möglichkeiten vieler Farbgebungen, eine Dynamik, die selbst im Fortissimo nicht häßlich in die Ohren dröhnt. Nur muss der rechte Mensch am Manual (und Pedal) sitzen, all diese Meriten wachzurufen. Dass Lukas „sein“ Benefiz-Konzert, in dem zugleich er UND die Musik im Mittelpunkt stehen, mit einem Werk beginnt, das erst vor wenigen Tagen an der Goll-Orgel der Hochschule für evangelische Kirchenmusik erklang, ist ein schöner Zufall. Bachs Präludium und Fuge BWV 552 in der heiteren, heiter verarbeiteten Mozart-Tonart Es-Dur könnte sich kaum besser als Ouvertüre eignen: eine „glänzend strahlende Festmusik“, wie Lukas im Standardwerk seines Reclam-Orgelmusikführers einst schrieb. Das Konzert gilt auch dem realen Gottvater der abendländischen Kirchenmusik; just am 28. Juli starb Bach, dem Lukas die dunkle Choralbearbeitung „Vor deinen Thron tret ich hiermit“ BWV 668 aus Bachs Sterbejahr widmete. „Greisenavantgardismus“, wie Adorno einmal über die Partitur des „Parsifal“ schrieb. Lukas ist ein älterer Herr, aber kein Greis; seine Interpretationen der französischen Klassiker der französischen Moderne (Messiaens Liturgie der schwebenden Akkorde im „Banquet Céleste“, Jehan Alains fröhliche, den Jahrmarkt des Lebens nicht verleugnende „Litanies“ und Maurice Duruflés gläsern virtuose Alain-Variationen op. 7) sind unter seinen Händen (und Füßen) keine Musik von gestern. Sie sind die pure Musik für die „Musica“ und die Musikliebhaber von heute.

„Etwas schräg“, murmelt man in der neunten Reihe, nachdem Regers d-Moll-Fantasie und Fuge op. 135B verklungen ist, und man hat Recht: das zweite und letzte relativ dunkle Stück dieses Abends, Regers „weitaus geschlossenstes“ Orgelstück dieser Art, wie Lukas 1963 bemerkte, ist ein Werk der Weltkriegsmoderne von 1915, doch noch im d-Moll regt sich das bewegte, fast heitere Leben: vom Organisten glänzend, also kontrastiv instrumentiert, souverän interpretiert, vor allem aber kurzweilig. Wie wäre es also, wenn man einmal ein Werk mit dem Titel „Präludium und Fuge über den Namen LUKAS“ schreiben würde? Es könnte ja noch zu Lebzeiten des Geehrten erklingen.

Am Ende liessen sich die Bayreuther fast zu Standing Ovations hinreißen.

Foto: mit Dank an Andreas Harbach

4.8.16

 

ORGELMUSIK ZUR SCHÖPFUNG

Stadtkirche, 22.7. 2016.

„Es ist ein Flirren in der Welt, als ob der liebe Gott gestorben wär“

Was ist schön? Dass ein Besucher eines Bayreuther Konzerts noch beim 1000sten Mal eine neue Form Form erleben kann, die ihm die Sinne für die Musik zu öffnen vermag. So geschehen am 22. Juli gegen 21.15. Hätten die Besucher allerdings schon zu diesem Zeitpunkt gewusst, welcher mörderische Wahnsinn gleichzeitig in München entfesselt worden war, hätten sie das Finale des Konzerts sicher noch anders wahrgenommen: „Alle Menschen müssen sterben“, so lautet der Titel des Chorals, dem Max Reger seine Fantasie op. 52/1 gewidmet hat.

Dabei ging es doch um die Schöpfung, an deren Ende stets die Vergänglichkeit ihren Platz einnehmen muss. „Orgelmusik zur Schöpfung“, so heißt das anlässlich der Landesgartenschau erdachte Konzept-Konzert in der Stadtkirche, in dem die Künstlergruppe SILIXEN sich Einiges zur „Schöpfung“ einfallen ließ. Origami trifft auf Orgelkunst, Bach auf Bieler, Enjott Schneiders lyrische Bilderfolge auf Susanne Seilkopfs feingliedrigen Altartisch. [www.susanneseilkopf.com]

Michael Dorn hat, er macht das beeindruckend, ein Heidenprogramm zu absolvieren: von Bachs G-Dur-Fantasie BWV 572, die die drei Lebensalter der jubilierenden Jugend, der gravitätischen Reife und des langsamen Alters symbolisch andeutet, über 4 modernistische „Orgelmeditationen zur Schöpfungsgeschichte“ (mit der Gleichzeitigkeit von dunkelstem Brummbass und höchster Fernmusik – ein Werk von Ralf Grössler) über Enjott Schneiders 6sätzige Baumbilder-Suite und Helmut Bielers Orgelduett über „Himmel, Erde, Luft und Meer“ (zusammen gespielt mit Dorns ehemaligem Lehrer, dem Nürnberger Kirchenmusikdirektor Helmut Scheller) zu Regers monumentalem, alle Viere beanspruchenden Opus.

Schön war die Idee, im Lauf des 20minütigen Stücks den Text der vier Choralstrophen per Beamer auf eine Leinwand zu werfen, denn Reger komponierte seine Choralfantasien als Ton-Bilder sehr genau an den Texten der Choräle entlang. Man hört mehr, wenn man mehr weiß. Man hört das Vergehen und die Auferstehung, die himmlische Krönung und das ewige Jubeln, man hört nicht allein komplexe Mehrstimmigkeiten mit grandiosen Melodien. Man hört auch mehr an Charakteren, wenn man bei Enjott Schneiders keltisch angehauchter, sanfter Baumsuite die Satzkommentare mitliest. Dorn hat die Orgel farbig registriert: Der Apfelbaum flötet (in Liebe), die Ulme betet (in Zuversicht), die Tanne flirrt (geheimnisvoll), und die Eberesche ruft von Ferne (feinfühlig und glücklich). Frei nach Else Lasker-Schüler: „Es ist ein Flirren in der Welt, als ob der liebe Gott gestorben wär.“

Vor der Uraufführung aber läuten die Glocken. Helmut Bieler komponierte sein Orgelduett wie ein alter Meister, der die Variationen im Grundthema gipfeln lässt. „Himmel, Erde, Luft und Meer“ scheinen ewige Schöpfungen zu sein, nur des Menschen Fleisch vergeht wie Heu; Reger hat's gewusst und festgehalten. Was ist schön? Dass die große Musik noch die traurigen Gewissheiten transzendieren will. In glücklichen Momenten gelingt es ihr. Wie gut, dass wir noch nicht wussten, wie in München mit dieser Schöpfung umgegangen wurde.

Die Musik hätte anders geklungen.

PS:

Dass Bachs Orgelstück auf dem Programmzettel als „Fantasia“, nicht als „Pièce d'Orgue“ bezeichnet wird, das es doch laut Bach-Werkverzeichnis und -Handbuch ist, mutet merkwürdig an. Nicht, dass dieses Werk nicht nach Gattung, Gehalt und Interpretation nicht fantastisch wäre – gut, das Stück wird unter beiden Bezeichnungen gelistet; auch gibt es Drucke, die es nur als „Fantasia“ betiteln, aber es wäre korrekt gewesen, beide überlieferte Titelversionen – von denen die nüchterne offensichtlich die verbindliche ist – zu nennen. Hugh, Dr. Beckmesser hat gesprochen.

31.6.17

 

 

RENNER ENSEMBLE REGENSBURG

Schlosskirche, 30.7. 2016

Seit Jahren tourt ein finnischer Männerchor durch die Welt, den man als „Chor der schreienden Männer“ bezeichnet. Der Chor, der sich zurecht so nennt, heißt „Mieskuoro Huutajat“, was wörtlich „Die Rufer“ heißt, er ist typisch finnisch, und er ist keinesfalls zu verwechseln mit dem Renner Ensemble Regensburg.

Der Auftritt eines klassischen männlichen Vokalenensembles kommt in Bayreuth einer Sensation gleich, zieht man einmal die seltsamen Herren ab, die auf ihren ridikül anmutenden Werbeplakaten als gregorianische Mönche posieren und in ihren Konzerten, die vorzugsweise von Frauen besucht werden, nach einem gregorianischen Introitus auch Schnulzen aus dem 20. Jahrhundert singen (nichts gegen Schnulzen!). Auch in der Schlosskirche sitzen mehr Frauen als Männer; kein Problem, denn die wichtigsten Männer dieses Abends stehen ja vorn, vor der lächelnden Madonna (der man nach den „Heiligen“ eine schöne theologisch-musikalisch-dramaturgische Reverenz erweist) oder hinten, auf der Empore, wenn es darum geht, das Hauptwerk des Abends zu bringen. Liszt, der „Heilige dieses Wochenendes“, wie der Schloßkirchenkantor Christoph Krückl sagt (denn in dieser Kirche fand im Sommer 1886 das Requiem für den in Bayreuth verstorbenen und begrabenen Meister statt) hat etliche Messen komponiert; die erste, bereits 1848 geschriebene, wurde vor zwei Jahren vom Ensemble aufgenommen, nun kam die CD heraus. Wer immer sich für die Kirchenmusik des Heiligen Franz interessiert, sollte sie sich zulegen. Wer immer erfahren wollte, dass Liszt niemals lauwarm empfand und komponierte, hatte dazu an diesem Abend die Gelegenheit, und dies auch, weil das Ensemble der singenden Männer unter ihrem Leiter Hans Pritschet schlichtweg vollkommen sang: Laus Deo, Laus Francisco – und zu Ehren der Maria, für die man drei größere Kleinode ins Programm nahm. Dramaturgische Programmgestaltung erweist sich nicht zuletzt in intimen Bezügen: Verdis „Laudi alla Vergine Maria“, ein Stück aus seinen ingeniösen „Quattro pezzi sacri“, ist in seiner Sanftheit und einer gelind robusten Mystik dem Motettenstil Orlando di Lassos und Palestrinas verpflichtet, dessen „Justus ut palma“ formschön in den Raum hallt. Verdi vertonte einen Text aus Dantes „Paradiso“ , am nächsten Abend stand Liszts „Dante-Symphonie“ in der Schlosskirche auf dem Programm. Auch Bruckner orientierte sich, gut romantisch, an den alten Meistern, als er seine Motette „Inveni David“ schrieb (und Liszts Schwiegersohn Wagner bearbeitete Palestrinas Stabat mater, bevor er eine Palestrina-Stelle im „Parsifal“ zitierte). Und wer ist Wilhelm Dahm? Ein No-name, 1873 bis 1947, dessen „Sagt an, wer ist doch diese“ op. 18/2 „deutsch und echt“, wie Wagner gesagt hätte, klingt: ein wundersam liedhaftes Stück, für das – trotz oder gerade wegen des viervierteligen Gleichtakts – die Bezeichnung „innig“ erfunden wurde. Peter Cornelius' 3 Trauergesänge aus op. 9 haben eine andere Statur: eine nervösere Wort- und Bildausdeutung, die sich die Form der Motette dienstbar macht.

Im Grunde ist es egal, was das Renner Ensemble singt. Wenn sie am Ende Liszts c-Moll-Messe zelebrieren, paart sich der Schöne Klang, der in Wellenbewegungen, charakterisierenden Akzenten und reinen Akkorden sich zu entwickeln vermag, mit der Sinnhaftigkeit der Musik an sich. Krückl steuert ein paar Trouvaillen bei: Friedrich Kloses C-Dur-Präludium, das 1907 zwischen Konservatismus und Moderne vermittelte (kein Wunder: Klose tauchte auch im Bruckner-Kreis auf), Liszts Trauerode und dessen „Schlager“, die 4. Consolation. Einer der jüngeren Sänger sieht aus wie der junge Reger; an diesem Abend singen sie keinen Reger, aber was und wie sie singen, ist erschütternd gut. Pianissimo, Forte, alles stimmsicher da – und sie müssen nicht schreien, um auf sich aufmerksam zu machen.

31.7.16

 

 

CINTIA BETTENCOURT

Hochschule für evangelische Kirchenmusik, 26.7. 2016

Schön – und schwierig

Bruhns ist nicht Brahms, ebenso wenig, wie Piccini Puccini ist – aber auch er war ein guter Meister, damals, im 17. Jahrhundert, als die norddeutsche Orgelkunst zu einem Höhepunkt kam, von dem noch Bach zehren konnte. War Bruhns ein „Alter Meister“? Ja – und nein, denn bevor er mit nur 32 Jahren starb, komponierte er einige Werke, die es in sich haben. „Es“: das ist der „Stylus fantasticus“, mit dem Cintia Bettencourt ihr Konzert „im Rahmen der kirchenmusikalischen A-Prüfung“ an der Goll-Orgel der Hochschule für evangelische Kirchenmusik anheben lässt. Die Schülerin Mareile Schmidts hat kein 08-15-Programm, sondern einen repräsentativen Schnitt durch die vor allem deutsche Orgelmusik zusammengestellt: mit Bruhns am programmatischen Beginn über den eigenwilligen Carl Philipp Emanuel Bach über Bach selbst zu Messiaens luzider Farb- und Lichtmalerei zu Karg-Elert und schließlich, einem Gipfel, zu Mendelssohn Bartholdy.

Mit Bruhns zeigt die Schülerin schon die Registrier- und Instrumentationsmöglichkeiten des erstklassigen Orgelwerks: Hier klingt's wie in einen Backsteindom, in dem Bruhns kaleidoskopartiges, „großes“ e-Moll- Präludium hineinfährt. Das Konzert findet unter extremen Bedingungen statt; der Zuhörer erlebt es selten, dass sich eine Organistin mit einem großen Tuch die Hände und die Stirn abtrocknet, was weniger der Prüfungsangst als dem Klima geschuldet scheint. Man ahnt den Druck – und man bewundert die Wendigkeit, wie die vierhändig agierende Musikerin nicht allein in Bachs lustiger Quasitripelfuge in BWV 552 Manual und Pedal traktiert. Auch für CPE Bachs 6. g-Moll-Sonate braucht frau Konzentration; gleich zerklüftet und dynamisch stürmisch-drängerisch wie Bruhns' wildes, zwischen Fugen und Zwischenspielen vermittelndes Präludium, findet die Musik im Adagio zu einem nervösen Ruhepunkt, dem Bettencourt quasi improvisatorisch gerecht wird. Gottvater Bachs Es-Dur-Präludium ist dagegen „nur“ schön – und schwierig…

Der Criticus könnte bei Messiaens „Ascension“ ein wenig beckmessern, aber er lässt es, weil ihn Messiaens typische Farben der „Majestè du Christ“ so begeistert haben und weil er weiß, dass sich an diesem meteorologisch affenartigen Abend auch für einen Profi das Programm nicht selbstverständlich spielen ließe. Er freut sich schließlich über W.T. Bests grandiose Bearbeitung der grandiosen Paulus-Ouvertüre, die einfach wunderbar in den Saal klingt. Ja, der sog. Kenner hört, dass Cintia Bettencourt bei Mareile Schmidt auf der Orgelbank saß. Dass man keinen Eintritt für diese Art Konzert einfordert, hat schon seine Richtigkeit, aber der Besucher wird doch beschenkt: mit neuen „alten“, intelligent gespielten Stücken und den starken Klangfarben der exzellenten Orgel.

31.7.16

 

 

 

PUCCINI IN BAYREUTH

Steingraeber, 24.7. 2015

Das waren noch Zeiten: als sich Wolfgang Wagner über eine Aufführung im Festspielhaus erregen und vom „groben Missbrauch der Kunst“ reden konnte und, damit zusammenhängend, Töne im Haus erklangen, die, auf ihre Weise, harmonischer waren als beispielsweise das wagnerianische Dramolett der Vorfestspielwochen des Jahres 2016. Die „Fränkische Presse“ titelte damals: „Butterfly in Walhall“. Mit anderen Worten: „Madame Butterfly“ mag im August 1946 nicht ins Hohe Haus gepasst haben. Puccini hat allerdings mehr mit Wagner zu tun, als es sich der uninformierte Opernfreund vorstellen mag.

Bei Steingraeber geht eine kleine, aber sorgfältig kuratierte Ausstellung auf einige der äußeren Beziehungen zwischen dem genialen italienischen Melodramatiker und dem System Bayreuth ein. Das Archivo Storico des Musikverlags Ricordi, der schon den jungen Puccini förderte und publizierte, und das Festival Pucciniano, das in Puccinis Lebensort Torre del Lago sich ganz dem Meister der Melodie und der noch ein wenig auf Wagner basierenden Operndramatik (Stichwort: Leitmotiv) verschrieben hat, nutzten die Gelegenheit, bei Steingraeber einige schöne Funde auszustellen: etwa Dokumente der italienischen Erstaufführung der „Maestro cantori di Norimberga“ an der Scala (mit den herrlichen Kostümfigurinen Adolf Hohensteins, der u.a. auch Verdis „Falstaff“ stilgerecht ausstattete), einige Zeugnisse, Puccinis hierzulande kaum bekanntes Frühwerk („Edgar“ und „Le Vili“) betreffend, die den jungen Mann in jener Zeit zeigen, in der er nach Bayreuth pilgerte.

1888 und 1889 war Puccini das erste Mal in Bayreuth, 1912 das letzte Mal am Ort, um den geliebten Parsifal zu besuchen, doch wichtiger als die bekannten Titelbilder der Klavierauszüge seiner Meisteropern sind die frühen, weil seltenen Blätter. Hat man jemals in Bayreuth eine echte Puccini-Handschrift gesehen? Hier erblickt man die Arie des Roberto aus den Vili, Torna ai felici dì. Puccini schrieb übrigens auch einen Klavierauszug zu den „Meistersingern“, der nicht in Bayreuth vertreten ist; dafür entschädigt ein herrliches Fotoporträt der Mailänder Eva von 1912: Adelina Agostinelli Quiroli.

Das Plakat zur Bayreuther Butterfly von 1946 hängt stilecht und fast ironisch über einem Klavier, das ein Wagner-Porträt ziert. Nur einen Monat vor der von Wolfgang Wagner durch einen Zwischenruf gestörten Aufführung, deren Presseecho dokumentiert wird, fand ein Konzert im Hofgarten statt: „Music you love to hear“, so hieß das Programm mit dem „Bayreuth Symphony Orchestra“.

So schlecht waren, trotz „groben Missbrauchs der Kunst“, die Zeiten damals wohl nicht…

Nach der Vernissage kam dann noch ziemlich Einzigartiges zu Gehör: Puccinis gesamtes Klavierwerk, gespielt von Sandro Ivo Bartoli. Doch ohne Wagner wäre es auch hier nicht gegangen – ansonsten wäre das Konzert schon nach einer Viertelstunde zuende gewesen. 29.7.16

 

 

 

 

CATHERINE GORDELADZE

HAMMERKLAVIER

Steingraeber, Kammermusiksaal. 21.7. 2016

Kalt wie ein Diamant

Was ist eigentlich „brillant“?

Ursprünglich stammt das Wort aus dem Altindischen, wo es die Farbe Tiefblau („vaidurya“) bezeichnet. Über griechische und lateinische Zwischenformen wie „beryllus“ (mit dem ein meergrüner Edelstein, später unsere „Brille“ bezeichnet wurde), kam es in das Mittelalter, in dem es als Oberbegriff für alle klaren Kristalle gebraucht wurde. „Brillanz“ ist also etwas Klares, Strahlendes – und Hartes wie Kaltes.

Wenn Catherine Gordeladze in Steingraebers Kammermusiksaal am extrem hart eingestellten Flügel sitzt, erfahren wir, was das Wort im Extremfall meint. Die Georgierin, die heute an der Musikhochschule Frankfurt lehrt, hat Stil: einen einfachen. Brillant spielen kann sie, zweifellos; ihr Spiel ist, rein technisch betrachtet, makellos wie ein kalter Diamant. Wo andere Klavierspieler Notentexte ernstnehmen, ignoriert sie erstaunlich systematisch die Vortragsbezeichungen: im Dienste einer Brillanz, die das Publikum zu Begeisterungsstürmen animiert. An diesem Abend kann sie nur Eines: sehr laut, sehr staccato. Sie setzt Chopin einem kristallinen Härtetest aus, den er nicht überlebt. Die Berceuse, also das Wiegenlied Des-Dur op. 57 ist knochentrocken (man sieht das arme Kind in der Wiege ruckeln), der e-Moll-Walzer op. posth. rasend wie eine Etüde, beim Grande Valse Brillante (!) es-Dur op. 18 sieht man kein „Grazioso“, sondern die blutigen Hacken der beiseite getretenen Tänzer - und man hört technokratische Reihen von Hammerschlägen, als habe Chopin auch dieses Werk aus dem Geist der kühlen, entromantisierten Gegenwart für Disneys „Skeleton Dance“ komponiert: ohne Charme, ohne Geheimnis, ohne Erotik. Catherine Gordeladze spielt die Walzer, als habe Schostakowitsch (nichts gegen Schostakowitsch!) die Stücke überarbeitet. Sie bringt die „Valses brutal“ wie seinerzeit Igor Kalaschnikow im berühmten Geburtstagskonzert für Josef Stalin.

Kam Stalin nicht aus Georgien? Leitete er etwa auch eine Klavierschule?

Natürlich ist auch Carl Czernys Schubert-Walzer-Variation unter den Händen der Percussionistin eine Toccata, exekutiert für taube Zuhörer, dynamisch brutal, artikulatorisch meist einschichtig. Dass Louis Moreau Gottschalks „Traum einer Sommernacht“ fast annähernd okay ist, markiert eine Ausnahme von der Regel des Staccato-Mechanismus, der die Anweisung „singend“ souverän überblättert. Catherine Gordeladze ist eine Meisterin: eine Meisterin des Manierismus. Gershwins „Rhapsody in blue“ ist schließlich nur noch „cool“ wie ein Edelstein, dessen blendendes Licht aus den Tasten herausgemeißelt wird. Nur beim Schlusspresto von Muzio Clementis klingklangelnder fis-Moll-Sonate op. 25/5 kommt die Härte zu ihrem Recht; der Satz ist pures vorbeethovensches Drama – aber vermutlich war zu Beginn der Attacken der Hörer noch nicht abgestumpft genug.

Ein „brillantes“ Konzert – sehr „perfekt“, sehr kalt, sehr hart, letzten Endes langweilend.

22.7.16

 

AMMIEL BUSHAKEVITZ

Steingraeber. Rokokosaal. 14.7. 2016

Der richtige Mann am richtigen Instrument

C-Moll, 1827. Jean Paul ist schon zwei Jahre tot, er starb gleich gegenüber, aber noch immer tönt die Klage über sein irdisches Dahinscheiden in die Friedrichstrasse, hinüber in den Rokokosaal, wo ein junger Mann an einem Flügel sitzt, der die untrennbar aus Dur und Moll getönte Klage in harmonische Laute zu verwandeln vermag. Jean Paul hat sich in den letzten Jahren immer wieder Musik aus Wien vorspielen lassen, er kannte Einiges von Schubert, er liebte die Musik, die auch heute noch gespielt wird, 190 Jahre, nachdem Schubert seine vier Impromptus DV 899 komponiert hat. Nein, Schubert sitzt hier nicht am Liszt-Flügel, auch wenn er von hinten dem jungen, noch nicht so schwammigen Manne ähnelt, er sieht eher aus wie Felix Mendelssohn-Bartholdy, und er spielt auch so, wie Mendelssohn zuweilen klingt: sehr, sehr delikat.

Ammiel Bushakevitz hat nicht grundlos den Dortmunder Schubert-Wettbewerb gewonnen. Das Programm heißt „Lieder ohne Worte aus drei Jahrhunderten“, es könnte nicht besser betitelt werden, auch wenn gerade nicht Mendelssohn Bartholdys „Lieder ohne Worte“ auf dem Programmzettel stehen. „Auf den Tasten zu singen“, so könnte man, frei nach Schubert, den Sinn dieses Abends beschreiben, der zwischen Hier und Drüben, Tod und Leben, Wirklichkeit und Traum changiert. Das Ges-Dur-Impromptu klingt wie ein Jeanpaulscher Traum über den Wolken, dessen Nachdrücklichkeit nicht durch die Pranken eines Tastenlöwen, sondern durch Zartheit wirkt. Für die Interpretation des Es-Dur-Klavierstücks DV 946/2, gleichfalls einer Musik des Herbstes, wurde das Adjektiv „bittersüß“ erfunden. Der Pianist erzählt eine kleine Geschichte: Oscar Wildes Märchen von der Nachtigall und der Rose. Auch Schuberts Musik der Liebe trägt einen Dorn im Herzen, wir begreifen es. Ein Impromptu ist ein „Einfall“, keine vorgeblich strenge Form; wenn der junge Mann Liszts Wasserspiele der Villa d'Este – nein, nicht spielt, sondern imaginiert, entstehen die Tonbilder von größter Unmittelbarkeit im Augenblick: als entsprängen die Wasser erst jetzt, als habe niemals ein Komponist die kleinen schwarzen Punkte auf irgendeinem Papier fixiert. Magie der Ruhe, Magie des Lichts. Liszts „Auf dem Wasser zu singen“ nach Schubert, auch dies ist ein romantisches Tonbild, gewirkt aus intellektueller Überlegenheit und tiefer Musikalität.

Und was für eine charmante Idee, als Hommage an Liszt Franz Schuberts „Ungarische Melodie“ DV 817 zu spielen – und sie so kräftig und gleichzeitig vornehm zu spielen, als wär's zumindest ein wenig ein Stück von Bartók oder Kodály! Und was für ein Einfall, nach Straussens „Wiegenlied“ und Faurés „Romance sans paroels“ op. 17/3 noch eine Bearbeitung Giovanni Sgambatis zu spielen. Der hierzulande kaum bekannte Komponist wurde, man muss sich wundern, von Wagner mehr geschätzt als ein Brahms, aber er war kein schlechter Meister. Einer Melodie aus Glucks „Orphée“ gewann er eine Petitesse, ein typisches „Encore“ ab – aber dieses historistische Kleinod, das so gut auf genau diesen Flügel passt und wesentlich kälter gespielt werden kann, klingt unter den Händen Ammiel Bushakevitz' schier bezaubernd.

Wie der gesamte Abend.

 

EIN ABEND FÜR FRIEDRICH KIEL

Wahnfried, 7.7. 2016

Verachtet mir den Meister nicht!

Friedrich Kiel, nie gehört? Dabei gilt der Mann als einer der bedeutendsten Komponisten seiner Generation; als Lehrer etwa eines Ignacy Jan Paderewski muss er gar der wichtigste Mann seiner Epoche gewesen sein - der Epoche der in den 1820er Jahren, also zwischen Schumann und Brahms geborenen Musiker. Es will etwas heißen, gehören doch zu seinen unmittelbaren Zeitgenossen die Herren César Franck, Smetana, Bruckner, Johann und Joseph Strauss. Sie alle haben den Sprung in die Gegenwart geschafft, Friedrich Kiel aber benötigt offensichtlich eine Gesellschaft, auf dass er immer noch auf sich aufmerksam mache: er, der, wie es im Folder der Gesellschaft heißt, „zu Lebzeiten eine herausragende künstlerische Persönlichkeit war“. Warum der (fleißige und seinerzeit häufig aufgeführte) Komponist Kiel schon damals als schwieriger Fall empfunden wurde, erhellt die Einschätzung, die ihm Anno Dutt in der Allgemeinen Deutschen Biographie gewidmet wurde: „Die Eigentümlichkeit Kiels“, hieß es da, „erfordert gewisse Voraussetzungen und Vorbereitungen. Wo diese fehlen, wird das Urtheil oft verständnislos und dann ablehnend ausfallen“. Allein das Lob, das ihm Hans von Bülow 1863 in Zusammenhang mit den F-Moll-Variationen op. 17 zollte, war zweischneidig: „Alles, was dieser Komponist bisher der Öffentlichkeit übergeben hat, ist nur geeignet gewesen, ihm die Hochachtung und Sympathie der Gebildeten zu erwerben. Er hat vollen Anspruch darauf, von vornherein mit dem einem Meister geziemenden Respekt behandelt zu werden. Wo ihm dieser versagt wird, ist eine Lücke in der Kenntnis der Musikliteratur anzunehmen und der Rat, selbige baldigst auszufüllen am Platze.“

 

Friedrich Kiel, ein vielleicht allzu gebildeter Musiker für die Gebildeten also, der in einer wohlsortierten Diskothek zwischen Kerll (Johann Kaspar) und Kienzl (Wilhelm) stehen muss. Ein kompositionstechnisch anspruchsvoller Mann, der Bach und die romantische Ästhetik seiner Zeit zu einem Amalgam verschmolz, wie wir es auch im Falle des gleichfalls als „schwierig“ geltenden Max Reger beobachten können. Also konnte man noch 1977 in der

Neuen Deutschen Biographie Kiels musikgeschichtliche Position derart umreissen: „Kiel hat sich als Komponist und Lehrer stets von parteiischen Einseitigkeiten freihalten können. Seine Klavier- und Kammermusik und seine Chorwerke zeugen von einem natürlichen lyrischen Temperament und starkem Formgefühl. Das klassizistische, Bach und Brahms verpflichtete, dabei eigen geprägte Oeuvre gibt den geistigen und musikalischen Strömungen seiner Zeit Ausdruck, ohne sie weiterentwickeln zu können. So wird verständlich, dass sich der 1906 gegründete Kielbund nach kurzer Wirkungszeit wieder auflöste, und dass heute die Werke Kiels weitgehend vergessen sind.“

 

Nein, Kiels Werke – zumindest nicht alle seine Werke – sind nach seinem Tod im Jahre 1885 nicht weitgehend vergessen. Dass sie gelegentlich ausgegraben werden und einem ernsthaft interessierten Publikum kredenzt werden, und dass inzwischen einige CD-Produktionen mit Werken des Meisters existieren, liegt an der Gesellschaft, die 1979 in Laasphe gegründet wurde. http://www.friedrich-kiel-gesellschaft.de/ Kiel, 1821 geboren, kam aus dem nahen Puderbach - Puderbach? Welches Puderbach? Wir befinden uns im Wittgensteiner Land, also in Nordrhein-Westfalen, im südöstlichen Gebiet von Sauerland und Rothaargebirge. Als Hofmusiker bei den Berleburgern hat Kiel jene Karriere gemacht, die ihm, da war er 21, ein königliches Berliner Stipendium, dann einen (ausgeschlagenen) Ruf als Thomaskantor, schließlich den Beruf eines Kompositionslehrers zu Berlin, am königlichen Konservatorium und an der Akademie der Künste einbrachte, wo er auch zum fünfköpfigen Direktorat gehörte. Und er komponierte: keine Opern, sondern wertvolle Klaviertrios und -quartette, keine Symphonien, sondern Messen, keine Konzerte (doch: eines – ein schönes Klavierkonzert) – und ein wagnerisch angehauchtes Christus-Oratorium. Gerade dieses Werk, sagt Anja Ganschow (Bild unten), hat schon viele Hörer gefesselt.

Dass es in den letzten Jahren hier und da zu hören war (wobei leider noch keine Aufnahme veröffentlicht wurde), ist, wie gesagt, das Verdienst der Gesellschaft, die sich dem einst berühmten Manne, den die Kiel-Kenner als Wittgensteiner Brahms bezeichnet haben, mit vielen Veranstaltungen und nicht wenigen wissenschaftlichen Publikationen gewidmet hat. Und so treten sie denn als Apostelin und als Apostel für ihren Meister in Bayreuth auf: Anja Ganschow und András Vermesy. Nein, die Bayreuther strömen nicht gerade in den Saal; kürzlich war bei einer schlechten Veranstaltung der Saal bis auf den letzten Platz gefüllt, jetzt haben sich gerade einmal 20 Interessierte zusammengefunden, aber wo die vorige Veranstaltung zu lang und langweilig war, ist diese vielleicht zu kurz, aber kurzweilig. Außerdem, sagt die singende Vereinsvorsitzende, sind 20 Mann für Kiel schon viel. Sie sagt es in einem Stil, der uns davon überzeugt, dass das Engagement für Friedrich Kiel mehr ist als eine trockene musikhistorische Pflicht. Was aber der Bauer nicht kennt, frisst er nicht, und auch die Bayreuther Musikfreunde sind bekanntlich eher alt- als neugierig. Die eintrittsfreie Soirée will also nicht allein als Gesprächskonzert, auch – das ist ein schöner Zweck – als Werbeveranstaltung für den Wittgensteiner Heros der Tonkunst verstanden werden. Denn, so lesen wir, „seine zahlreichen Vokal- wie Instrumentalwerke waren weit über die preußische Hauptstadt hinaus beliebt und verdienen auch heute Aufmerksamkeit“.

Natürlich kann man zu zweit keinen Satz aus einer Messe oder einem Oratorium, auch keinen Ausschnitt aus einem Klavierquartett bringen, aber man kann doch ein wenig Lust machen auf einen Meister, zu dessen Ehren man nicht ganz grundlos in Wahnfrieds Saal gekommen ist. Es war Franz Liszt, der größte Talentförderer seiner Zeit, der den jungen Mann aus Puderbach dem Verlag Breitkopf & Härtel empfahl, der tatsächlich ein erstes Werk Friedrich Kiels publizierte (und Liszts Geliebte, die Fürstin Caroline, war, als angeheiratete Berleburgerin, eine echte Sayn-Wittgenstein). „Ich kann Ihnen besonders dieses Stück ans Herz legen“, sagte, nein, nicht Franz Liszt, sondern Frau Ganschow; sie sagt es mehrmals, und je mehr wir an echt Kielschem an diesem freundlichen Sommerabend in Haus Wahnfried hören, desto mehr bedauern wir, noch nichts von diesem Mann gehört zu haben.

An diesem Abend haben wir die Chance, denn András Vermesy (Bild oben) hat das ideale Instrument für die Musik von 1850, 1860 vor sich. Der Wahnfried-Flügel von 1876 hat den richtigen warmen Klang, um Kiels spätromantische Klavierimpressionen und Lieder im „historisch informierten“ Sound in die Gegenwart zu bringen. Nein, die kurzen Reiseerinnerungen von 1865, die ein wenig spanisch daherkommen, sind gut unterhaltend, aber keine kontrapunktischen oder melodischen Meisterwerke – aber sie sind so konstruiert, dass wir hören, dass sie nur ein Meister geschrieben haben kann. Immerhin vernehmen wir – Wagner hatte den revolutionären Tristan damals schon hinter sich gebracht – in traditioneller Harmonie ein Galopp-Motiv, das Wagner in der Walküre übersteigert hat: Ritt über Berg und Tal; man hört ihn, und man hört die „einsame Höh“, auch wenn sie weniger avantgardistisch klingt als die selige Öde, die Siegfried bald nach 1865 ersteigen wird. Die unkompliziert und wohlig tönenden Lieder aus dem Liederkreis op. 31, die Kiel den Gedichten Eichendorffs abgewann (gleich zweimal tönt die Wehmut in den Saal), sind kurz und knapp, verfügen über eine genaue Form - eine klare Melodielinie, umspült von den Arabesken der rechten Hand – und würden noch gewinnen, wenn man sie mehrmals hörte. Beim Wiegenlied nach Hoffmann von Fallersleben gibt uns Anja Ganschow die Chance.

 

Glücklicherweise haben sie und ihr Begleiter den Zyklus, übrigens Kiels einzigen Liederzyklus, komplett aufgenommen: in Kutzenberg bei Lichtenfels, auf einen Steingraeber-Flügel von 1911, der gleichfalls die richtige Stimmung besitzt, um Kiels salonhafte Kostbarkeiten authentisch in die Gegenwart zu bringen. Kommt hinzu, dass der ungarische Pianist – das hat er mit vielen Musikern seines Landes gemein – Franz Liszts liebender Witwer zu sein scheint. Den Wahnfried-Steinway beherrscht er aus dem Effeff; kein Pedal knarzt hier, wie so oft an diesem Ort gehört. Und der berühmte Liebestraum klingt unter Vermesys Händen einfach himmlisch; aus den Harmonie du Soir

macht er sodann wahre Extases du Soir…

 

Ob Bülow, gar Wagner glücklich darüber gewesen wären, Werke Kiels oder Liszts – gar den Liebestraum – in diesen heiligen Hallen aufgeführt zu sehen, sei dahingestellt. Die Begegnung mit einigen der kleinen Werke Friedrich Kiels konnte immerhin die Zeit beleuchten, die Brahms, Wagner und Bruckner, freilich in völlig anderen Gattungen, weit über Kiels Ruhm hinaus dominierten. Warum der repräsentative Kiel schon bald aus der Musikgeschichte verschwand, scheint klar: weder gehörte er, als Repräsentant einer vergleichsweise „normalen“ musikgeschichtlichen Bewegung, zu den Avantgardisten seiner Zeit noch gelang ihm, wenn nicht alles täuscht, jemals ein Schlager. Kein Grund, sich nicht mit ihm zu beschäftigen. Verachtet mir die Meister nicht: Wagners Aufruf betrifft auch und gerade jene Meister, denen man nicht zu nahe tritt, bezeichnete man sie als Kleinmeister – aber vielleicht war ja Kiel etwas größer als einer der Kleinen. Dies herauszufinden könnte zusammen mit der rührigen Gesellschaft gelingen, die in Wahnfried einige relativ kleinformatige, doch klanglich faszinierende und musikhistorisch interessante Seiten aufschlugen.

12.7.16

Anja Ganschow-Fotografie: Steffi Rose

András Vermesy-Fotografie: Kai Abresch

 

 

KEITA OBUSHI

Steingraeber, 7.7. 2016

Noch ein Meister des Zen, diesmal am Klavier

Vermutlich wurde hier, in Bayreuth, in den letzten Jahren kein Klavierwerk Robert Schumanns so häufig öffentlich gespielt wie die Fantasie op. 17. Es hat seinen Grund: das geniale Jugendstück erweist sich bei jedem Hören als faszinierendes Gebilde, das man zu kennen scheint und doch jedes Mal neue Züge offenbart. Dass erst die Aufführung das Werk macht, weil der Interpret mehr oder weniger große Freiheiten besitzt oder sich anmaßt, ist eine Binsenweisheit, die im Fall der Fantasie meist zu produktiven Ergebnissen führt. Andras Schiff hat sie einst, im Markgräflichen Opernhaus, als jenen schwebenden „Sternentraum“ gespielt, den sich Schumann vorstellte, als er sein herausragendes Klavierstück der Clara Wieck gewidmet hat. Unter den Händen Rudi Springs eignete dem Finale etwas Leichtes, ja Poetisches, der Klaviercowboy Miles Scruggs überspielte souverän und allzu locker alle Fatalitäten des Schlusssatzes, bevor Jörg Demus den „Sternentraum“ in die Klangfarben tiefster Mystik tauchte. Zuletzt hat Holger Gutsche schon die Fanfare im Kopfsatz der Quasi-Sonate so skeptisch aufgebaut, als sei den Triumphbögen nicht zu trauen, die sich der Komponist angeblich vorgestellt hat.

Skepsis und Einsamkeit, Brüche und Visionen: wieder sind wir bei Steingraeber, wo Keita Obushi die biographisch grundierte Fantasie dem Lakmustext namens „Schwarze Romantik“ aussetzt. Er radikalisiert den Notentext, indem er ihn Ernst nimmt. Im Wiederspiel von Fantasie und Sonatenform, der die Kontraste von Triumph und Einsamkeit auslotet, hallen die Pianissimo-Töne des Kopfsatzes extrem nach. Was bei diesem tief empfindenden Musiker manieristisch klingt, erweist sich schließlich als Psychogramm eines Komponisten, der seine widerstreitenden Gefühle in eine Musik packt, die Beethoven verpflichtet ist und zugleich das Tor zur Musik der Gegenwart aufstößt. So viele Brüche also konnte der junge Schumann in Musik bringen. Das triumphale Hauptthema will sie zusammenzwingen, doch Obushi weist auf die Zerklüftungen hin, die im Schluss, im Sinne des Wortes, verzweifelt ausklingen: in traurigem Dur.

So also hört sich „bedeutende“ und gedeutete Musik an, die ihrerseits zu Deutungen einlädt. Mit Beethovens Sonate op. 109 hatte er nicht soviel Glück; die Kontraste, die Beethoven zumal im ersten Satz fixiert hat, in dem das Schnelle „dolce“ und das Langsame hart klingen soll, hört man nicht bei Obushi – doch das Andante molto cantabile ist wirklich ein gesungenes Glück. „Es ist doch kein Bundesligaspiel, also nicht so wichtig“, meint ein jugendlicher Konzertbesucher in der Pause, der zwischen einer Fantasie und einem französischen Fußballspiel Prioritäten setzen kann. Wichtiger ist an diesem Abend zweifellos die Aufführung eines Brahms-Zyklus, der erstaunlicherweise selten gespielt wird. Dabei sind die 8 Klavierstücke op. 76, in Nachfolge Schumannscher Klavierstücke, Perlen der Brahmsschen Klavierkunst. Man höre nur das As-Dur-Intermezzo oder das B-Dur-Intermezzo: Obushi schenkt uns Zauberklänge und schillernde Spannungen, er macht aus den Intermezzi und Capriccios hochromantische Stimmungsbilder, und wenn er anschließend Schumanns Arabeske op. 18 spielt, wissen wir, dass wir es mit einem japanischen Musiker zu tun haben, der in die Schule des Zen gegangen ist. 24 Stunden zuvor konnten wir im Kunstmuseum einen Meister der japanischen Bambusflöte auf buddhistischen Spuren hören, heute Abend zelebriert ein anderer japanischer Musiker Schumanns Arabeske mit größter innerer Ruhe.

Um die scheinbar beiden wichtigsten Ereignisse dieses Abends mit einem Wort zusammenzufassen: Was für ein Spiel!

10.7.16

 

SINFONIEORCHESTER DER UNIVERSITÄT BAYREUTH

Am See, 5.7. 2016

Auch ein einzigartiges Opernerlebnis

„Das Leben ist wie eine Pralinenschachtel. Man weiß nie, was drin ist“, meinte einst Forrest Gump. Der Musik- und Opernfreund ahnt zunächst nicht einmal, dass er bei einem Sommerfreilichtkonzert eines nichtprofessionellen, wenn auch guten Orchesters etwas zu hören und zu sehen bekommt, was er noch nie in seinem langen Opernleben erlebt hat; dass es ihm ein zweites Mal begegnen wird, ist unwahrscheinlich. Denn dass die Sängerin einer Julia sich zugleich auf der Harfe begleitet, wenn sie die Lüfte anfleht, sie zu laben, weil sie ihren geliebten Romeo so sehr vermisst, dass der Schmerz sogleich in einen balsamischen Gesang ausströmt: das hat der Opernfreund nicht in den besten aller Opernhäuser erlebt.

Um dies zu bemerken, musste er das Sinfonieorchester der Universität Bayreuth LINK AUF http://uniorchester-bayreuth.de/ besuchen, die wieder einmal unter der Überschrift „Klassik am See“ am See des Audimax mit einem originellen Programm überraschten. Auch die Konzertprogramme des Uniorchesters sind eine Pralinenschachtel… und dass Viktoria Kunze (HIER LINK AUF http://www.kube-kultur.de/victoria_kunze.htm) keine zweitklassige Harfenistin ist, die erstklassig singt oder eine zweitklassige Sängerin mimt, die allerdings die Harfe vollkommen beherrscht: auch dies macht den Zauber dieses Abends am See aus. In der berühmten Arietta der Lauretta aus „Gianni Schicchi“ wird sie wieder an ihrem Instrument sitzen, ebenso in einer Soloszene aus Bellinis „Sonnambula“ („Ah non creea mirarti“): mit einer effektvollen Cavatine, die die Koloratourbravour ihres Soprans im Dunkel der Nacht, und im Goldschein der Orchesterbeleuchtung zum Glänzen bringt. „Oh je“, meinte zunächst der Musikfreund auf Stufe 7, als die Nummer aus Bellinis „Capuleti e i Montecchi“ als Musik des frühen 19. Jahrhunderts angekündigt wurde. Die Oper an sich gilt ja bei Laien nicht als sexy – aber der Hörer wurde, wie alle im gleichsam ausverkauften Rund, so beglückt wie der sog. Kenner, der an diesem, ja zauberhaften Abend etwas einzigartig Kostbares geschenkt bekam: die vollkommene Illusion einer romantischen Opernromanze eben des frühen 19. Jahrhunderts. Dass Wagner den Großmeister der romantischen Oper, also den Vincenzo Bellini, bis zuletzt liebte, hatte sehr gute Gründe. Dank Viktoria Kunze konnten es nun auch die Bayreuther erfahren.

Die Bayreuther sind in diesem Fall die Alten und die Jungen, die Musik-Aficionados und die Gelegenheitshörer. Das Programm ist so bunt gemischt wie das Publikum. Unter der Leitung Albert Huberts erhielt die großartige russische Musik des 20. Jahrhunderts Eingang in das Sinfonieorchester; diesmal stehen 8 Sätze aus Dimitri Kabalewskys 10sätziger „Romeo und Julia“-Suite, die er seiner 1956 komponierten Schauspielmusik abgewann, auf dem Zettel (der übrigens, dass muss Herr Beckmesser hier einfach ankreiden, miserabel redigiert wurde. „Den muss ein Naturwissenschaftler geschrieben haben“, meinte ein Nachbar, der bislang noch nicht wusste, dass Puccini auf den Vornamen „Giarcomo“ hörte noch von einer „Scenia“ sprechen würde). Unter Huberts Leitung swingt das Orchester; unter Richard Lahs Direktion werden vier Brass-Klassiker, u.a. die Moonlight-Serenade, bitonal ins Publikum geschickt. Vor einer guten Woche hieß das Motto des Münchner Mitsingkonzerts der „cOHRwürmer“ des Chors des Bayerischen Rundfunks „Let's dance“, hier tanzt man – auf dem berühmten Maskenball - mit Romeo und Julia. Familienfeindschaft trifft auf Begehren, Verona erwacht, die Stadt pulsiert im Morgenlicht, der Süden ist plötzlich hier, wo der Sommer endlich Einzug gehalten hat: auch im Mondschein an der Alster, wo Hamburgs Walzerkönig Oscar Fetrás auf Johann Strauss' Spuren tänzelte. Gleich könnte Lohengrins Schwan um die Ecke schippern und am Ufer festmachen, die Musik wird heißer, die Luft weht kühler, ein Kind beginnt fröhlich zu hüpfen. Ein Schlagzeuger sieht aus wie der junge Udo Lindenberg mit Hipsterbart. Das Grün des Wassers ist in das Grün des Schilfs übergegangen, als Viktoria Kunze zu singen beginnt; später wird sie uns noch, und wieder mit ihrem Instrument, mit einer traumhaften, stimmlich hochkultivierten wie anrührenden Zugabe beglücken: „Somewhere over the rainbow“ klingt in dieser Instrumentation schier authentisch.

Und wie klingt nun das Orchester? Wo vier Flöten nur 28 Streichern gegenübersitzen, hat der Klang bisweilen etwas Schrilles, und dies nicht nur, wo Kabalewski ein wenig seinen größeren Kollegen Prokofjew imitiert. Die Blechbläser ertasten in ihrem Soloauftritt nicht wenige Blue notes, aber wer will bei einer Formation meckern, die ihr Programm neben dem stark verschulten Studium idealistisch erarbeitet? Alan Silvestris „Forrest Gump“-Suite, die das begeisterte Rund mit durchaus guter Konfektionsware aus Hollywood rockt, macht zuletzt noch einfach Spaß. Die Sonne ist untergegangen am See, aber das Licht leuchtet weiter.

8.7.16

 

TADASHI TAJIMA

Kunstmuseum, 6.7. 2016

Neue Musik aus dem japanischen Mittelalter

Sicher brauchen die meisten Zuhörer etwas länger, bis sie sich zumindest in die Oberfläche dieser fremdartigen Musik hineingefunden haben. Sie klingt in den Raum, in dem gut 70 bis 80 Zuhörer – die meisten zum ersten Mal – erfahren, was das ist: Japanische Musikästhetik, Zen-Klang, „vergeistigte Konzertmusik“ (wie sie Heinz-Dieter Reese vom Japanischen Kulturinstitut Köln nennt). Der Musikfreund stelle sich nur vor, wie es wäre, wenn er nie in seinem Leben die Matthäuspassion oder Bachs Suiten für Violine solo gehört hat, stattdessen aber allein mit jenen traditionellen Werken großgeworden ist, die Tadashi Tajima in einem exzeptionellen Konzert im Vortragssaal des Kunstmuseums interpretiert. Er wäre zunächst zweifellos überfordert – und würde sich irgendwann dem eigentümlich undefinierbaren Reiz dieser bisweilen geistig anstrengenden wie luftleichten Musik hingeben, die mit den Begriffen eines europäischen Musikverständnisses nur dann verstanden werden kann, wenn man mit der Neuen Musik zutiefst vertraut ist.

Dabei sind die Werke, die Meister Tadashi Tajima, wie ihn Reese zurecht respektvoll nennt, mindestens 100 Jahre, oft mehrere Jahrhunderte alt. Das japanische Mittelalter hat eine Neue Musik erfunden, die für unsere Ohren so sensitiv wie sperrig, so verlockend meditativ wie verstörend streng klingt. Der Klang der Shakuhachi, also der an diesem Abend in fünf Grundtönen (vom tiefen Gis zum höheren B) gestimmten Bambusflöten, der zunächst einmal nichts anderes ist als vielfach gestalteter Atem, will nicht einlullen, sondern die Konzentration fördern. Tajima sitzt schwarz gewandet vor einer schmucklosen weißen Wand, die Augen fest geschlossen; im ersten Teil spielt er einen Zyklus von fünf Stücken, im zweiten fügt er drei Werke zu einer Suite aneinander. Wer europäisch denkt, fühlt sich an klassische Suiten erinnert: auf ein relativ schnelles Eingangsstück folgt ein langsamer Satz, das letzte Stück, das, dramaturgisch schön, „Leerer Himmel“ heisst, beginnt wie der Finale einer späten Mahler-Symphonie oder der Schlusssatz von Tschaikowskys „Pathetique“: sehr langsam. Doch gewonnen wird mit solchen naheliegenden Vergleichen nichts.

Genauer kann man den Lesern das spirituelle Konzert nicht beschreiben. Der Rest an Reflexion war allein der Assoziations- und Empfindungsfähigkeit der Zuhörer überlassen, die irgendwann keinen Laut mehr von sich gaben. Vielleicht schauten irgendwann einige Hörer tatsächlich gemeinsam in den inneren Wasserfall, lauschten dem Strom der unsichtbaren Wolken im leeren Himmel, dem Röhren der japanischen Hirsche und dem impressionistischen wie künstlichen Gesang der nistenden Kraniche. Das Stück kann, schreibt der Kommentator im Programmheft, „auch als klangliche Manifestation der buddhistischen Idee der barmherzigen Liebe aufgefasst werden“. Unwahrscheinlich, dass auch nur fünf Hörer diese Interpretationsschicht der Musik erlebten: bei aller intensiven Stimmung, die Tajima im Staccato und Legato von tiefem Bariton und Sopran provozierte. Ungeschulten europäischen Ohren und Sinnen aber musste sie letzten Endes fremd bleiben.

Vermutlich aber verbürgt genau diese Fremdheit die Schönheit dieser „vergeistigten Konzertm

 

KLAVIERKLASSE MICHAEL WESSEL

Steingraeber, 21.6. 2016

Ohne Poltern

Im günstigsten Fall lernt der Konzertbesucher in einem guten Konzert scheinbar bekannte Stücke oder unbekannte Komponisten oder unbekannte Stücke bekannter oder unbekannter Komponisten kennen - oder er begegnet unbekannten Interpreten, die unbekannte Stücke spielen. Vorausgesetzt, er ist neugierig auf Unbekanntes; der Name eines Julius Weismann oder Toru Takemitsu muss nicht deshalb erschrecken, weil der Musikfreund ihn nicht oder nur als bloßen Namen wahrgenommen hat, und was sagt das schon: „Ururgroßcousin des Urgroßvaters des Klavierspielers“? Oder „einer der bedeutendsten japanischen Komponisten der Zeit nach 1945“?

Die Klavierklasse Michael Wessel der Bayreuther Hochschule für Evangelische Kirchenmusik also trat wieder einmal in Steingraebers Kammermusiksaal auf: fünf Talente (teils Absolventen des Diplommusiklehrergangs, also schon im Besitz der Masterwürden) und zwei talentierte Gäste - mit der pianistisch-interpretatorischen Krönung am Ende. Soohyeon Kim zeigt, wie Beethoven heute gespielt werden kann. Die Adieux-Sonate op. 81a wird zum Kabinettstück. Wenn das Adagio, mit dem das „Lebewohl“ anhebt, wirklich „adagio“ in die Gegenwart kommt und das Allegro-Thema, das doch ganz volkstümlich zu sein scheint, mit einem Ton, der zugleich gemütlich und emphatisch ins Ohr klingt, den Abschied in Bewegung bringt – dann ist schon im ersten Satz das Glück des Hörers vollkommen, der während des „Wiedersehens“ plötzlich begreift, dass die 8 gewaltigen Schläge des „Wiedersehens“ 8 herrliche Glockenschläge der Freude sind. Und wenn Arthur Kosmala (ein Klassengast) und Hans Hoppe jeweils den ersten Satz der Waldstein-Sonate und den 2. und 4. Satz der Pastoral-Sonate op. 28 spielen, erkennt er, dass drei Sätze zweier Werke zwar mit dem feinem Klang einer altmeisterlichen Schule der Geläufigkeit und mit genauesten, auch humoristischen Akzenten gebracht werden können, aber drei Klaviersätze Beethovens noch keine Sonate ergeben.

Geschenkt – denn schon vorher hat Dorothea Weser mit Bachs 3. Partita eine luftigleichte, stets akzentuierte Interpretation hinterlegt, die uns viel von der poetischen und technischen Arbeit am Notentext verrät, der uns nicht unmittelbar verrät, wo eine Steigerung, wo ein Diminuendo Sinn macht. Erstaunlich, wie viel Rokoko in einer Bachschen Allemande und wie viel Swing in einer Corrente sich verbergen. All diese Interpretationen sind eines: nobel; bei Chopins As-Dur Polonaise-Fantaisie (mit dem Gast Hanna Park) erfährt das Wort seine schönste, chopinnaheste Ausformung, bei Toru Takemitsu und Kyung Won Park seine modernste. Die Ansicht vom Regenbaum ist ein impressionistisches, mit Glasakkorden skizziertes Meditationsbild, das auch ohne Titel verstanden werden könnte: als wahrhaft reines Klanggemälde.

Und der Ururgroßcousin? David Jochim eröffnete den Abend mit zwei schlichten Klavierstücken seines Verwandten Julius Weisman aus der von Reger inspirierten Rheinberger-Schule mit angezogener Notbremse. Nicht jeder sinn- und sinnlichkeitserweiternde Klavierabend Bayreuther Klavierschüler kann mit einer Sensation beginnen.

Der Musikkritiker könnte es positiv ausdrücken: auch dieser Musiker polterte nicht.

3.7.16

 

 

KLAVIERKLASSE GERLINDE OTTO

Steingraeber, 30.6. 2016

Rausch und Askese

Wenn eine Studentin der Weimarer Hochschule für Musik, die den Namen des großen Weimarer Künstlers im Titel trägt, Liszts h-Moll-Sonate so spielt, als hörte man sie zum ersten Mal, ist das musikalische Glück vollkommen. Wenn in Steingraebers Kammermusiksaal während des Spiels der georgischen Pianistin Eka Bokuchava kein Papierknistern mehr in eine der Generalpausen fällt, weiß man, dass die Interpretation von erster Güte ist. Dabei ist es unwichtig, ob die Musikerin, die 2015 beim Internationalen Lisztwettbewerb Bayreuth/Weimar den Sonderpreis für den besten osteuropäischen Teilnehmer erhielt, weiß, dass Liszt hier vermutlich die Geschichte von Faust, Gretchen und Mephisto ins Klangbild gebracht hat. Eka Bokuchava erzählt uns eben eine Geschichte, denn die mephistophelischen Läufe, die so schnell sind, dass man die Töne kaum unterscheiden kann, bringen uns nicht nur eine Staccatissimo-Studie ins Ohr, sondern charakterisieren den flirrenden Geist des Teufels so gut wie die Frau am Klavier die Gewalt des schwarzen Geschöpfs in härtesten Schlägen aus den Tasten meißelt. Sie hat einen untrüglichen Sinn für Spannungs- und Legatobögen, sie erzählt uns die Geschichte von Hölle und Liebe extrem lyrisch und extrem dramatisch.

In der Weimarer Talentschmiede der Klasse Gerlinde Otto wird immer wieder gezeigt, wie Liszt in die Gegenwart gebracht werden kann: mit der Voraussetzung der absoluten Beherrschung der Technik und dem Sinn für die sinnvollen Steigerungen. Nach dem Konzert wurde der Rezensent gefragt, welchen Unterschied es zwischen einem Lang lang und einem Chunghoon Chung gäbe. Es gibt, rein technisch betrachtet, keinen Unterschied. Wenn Chung Liszts Variationszyklus über „Weinen, Klagen, Zagen“ spielt, wird das gewichtige Werk zur inhaltlich relevanten Symphonischen Dichtung, Titel: „Rausch und Askese“. Wenn er Chopins Etüde op. 10/1 und Rachmaninows es-Moll-Etüde op. 39/5 spielt, vernehmen wir dort die totale Brillanz, hier ein hinreißendes Kino der Gefühle. Die Chopin-Etüde nach Beethovens „Sonata quas una fantasia“ zu stellen, war übrigens ein Coup, denn so wenig Chopins Etüde frei ist von bloßem Übungsspiel, ist Beethovens seltsames Werk frei von scheinbaren Trivialitäten. Wer diese Sonate spielt, muss sehr erfahren sein; bloße Technik nützt hier nichts. Gloria Perez Athie spielt makellos, aber die Klarheit, mit der schon das Andante anhebt, nimmt dem Werk das Fantastische. Sie geht auf Kosten des Geheimnisses, das in diesem merkwürdigen Werk zu schlummern scheint, doch die ruppige Wilde Jagd des Allegro molto und der wilde Übermut des Finales machen immerhin Spaß. Eine exzellente technische Leistung – aber die Sonate, die zugleich eine Fantasie ist, bleibt eine intellektuelle Herausforderung. Eka Bokuchava hat sie an Liszts Sonate bravourös bewältigt.

Und all das nennt sich „Schülerkonzert“.

 

MARIE SCHMALHOFER UND HELMUT BIELER

Festival „Zeit für Neue Musik“.

Steingraeber, Kammermusiksaal, 3.6. 2016.

Vokalisen über Vokalisen

Marie Schmalhofer könnte auch Vokalisen singen, es würde genügen – denn der Hörer versteht keine einzige Silbe der französischen Texte, zu denen Darius Milhaud eine Musik geschrieben hat, die man nicht anders denn als Ausdruck vollkommener „clarté“ bezeichnen kann. Marie Schmalhofer singt Vokalisen, ja viele Vokalisen, wenn sie den letzten Lieder-Zyklus dieses bemerkenswerten Abends interpretiert. In den sechs Stücken des Zyklus' Karol Szymanowskis auf Texte der Sophie Szymanowska kommt jeweils und mehrmals der Ausruf „Ah“ vor, den der Komponist, wie Mozart gesagt hätte, der Sängerin in harmonisch schillernden Variationen in die geläufige Gurgel hineinschrieb. Vokalisen charakterisieren auch und nicht zu wenig Wolfram Grafs „Angelos“ aus den „Drei Liedern“ auf Texte von Lea van der Pals.

Wer immer annimmt, dass selbst dort auf Textverständlichkeit verzichtet werden kann, wo „die Musik so schön ist“, irrt – denn der Klang ist eines. Das andere ist jener Sinn, der aus dem Amalgam von Sinn und Sinnlichkeit erst ein Ganzes macht. In diesem Sinne gelang das letzte Konzert der diesjährigen „Zeit für Neue Musik“ in Steingraebers Kammermusiksaal vielleicht nur deshalb, weil sich die Bekanntschaft mit den äußerst seltenen und äußerst schönen Kompositionen der Meister an sich schon lohnte. Ansonsten könnte ein Beckmesser vor allem bemerken, dass sich der aufwendige Einsatz der Sopranistin mit dem Begriff der „Chantonnage“ genügend beschreiben lässt: hier war meist hoch artifizielles, tremologesättigtes, in den Höhen steil und laut in die Ohren fahrendes Singen zu hören, das – natürlich – wie jede Stimme eine Geschmacksfrage bleiben muss.

Interessanterweise aber wirkt an diesem, wie gesagt: schon aufgrund des Programms bemerkenswerten Abend jenes Werk am stärksten, das am unaufwendigsten daherzukommen scheint. Helmut Bieler, der die 21 Lieder von Milhaud (die „Chansons de Ronsard“), Ravel (die 5 griechischen Volkslieder), Graf, Szymanowski und, gewiss nicht zuletzt, seine eigene Komposition im richtigen Maß von Akkuratesse und Poesie auf dem Flügel spielt – Helmut Bieler also, der Vater des Festivals, hat 1975 Mallarmés „Musicenne du Silence“ geradezu auratisch vertont. Ein romantisches Frühwerk… das so ganz anders klingt als Milhauds an sich entzückende, wahnsinnig hohe und wahnsinnig exaltierte Koloraturen, die er dem Liebesgott gewidmet hat. In der neueren Musik der Stille kommt die Musik deshalb ganz zu sich, weil sie mit den wenigsten Mitteln die maximale Intensität erfährt. Impressionistische Klangtropfen fallen, sehr leise und sehr ruhig, in den dunklen Grund, den der Engelsflug, die Harfe und die Monstranz glänzend mild beleuchten. Der Schluss aber verklingt zart im hohen Sopran der weißen und der schwarzen Tasten.

Der Rest ist tatsächlich Schweigen, den keine Vokalise erreichen kann.     4.6.16

 

 

 

ADAM WOZNIAK UND PIOTR KOWAL

Hochschule für Evangelische Kirchenmusik. 31.5. 2016

Die wunderbare und sehr genau arbeitende Schauspielerin Claudia Michelsen, die uns letzten Sonntag durch eine neue, übrigens extrem finstere Folge der TV-Serie „Polizeiruf 110: Magdeburch“ erfreute, pflegt immer dann, wenn sie eine neue Rolle erarbeitet, vom „Laufen lernen“ zu reden. Das Wort fällt dem Rezensenten ein, als er dem Beginn eines wunderbar austarierten Kammerkonzerts im Orgelsaal der Hochschule für Evangelische Kirchenmusik lauscht – denn klingt er nicht so, als würde da gerade das Violoncello mit Hilfe eines Flügels langsam, ja, laufen lernen? Bevor die beiden exzellent aufeinander eingestimmten Musiker gleichsam in die Gänge kommen, aber schon seit dem ersten Takt ahnen lassen, dass sie zusammen einen Abend lang vertraut miteinander promenieren und rennen würden?

Adam Wozniak (am Streichinstrument) und Piotr Kowal haben, und schon dies spricht für sie, ein genaues dramaturgisches Programm erarbeitet. Nach zwei polnischen Komponisten des 20. Jahrhunderts stehen zwei „Romantiker“ des mittleren 19. auf dem Zettel, doch könnten die jeweils zwei zueinander gehörenden Werke kaum unterschiedlicher klingen. Das macht vor allem die Tatsache, dass der Mann am Violoncello seinem Instrument jeweils einen anderen Klang abgewinnt. Lutoslawskis „Grave – Metamorphoses“ kommt mit dem Sound eines Kontrabasses daher, Aleksander Tansmanns Fantasie eignet im Weichen noch etwas Metallisches, Schumanns Fantasiestücke op. 73 klingen im kantablen Legato so seidenweich, als hätte er auch dieses Werk seiner Clara gewidmet und sie in ihrer Originalgestalt für das Violoncello, nicht für die Klarinette notiert, und Mendelssohn-Bartholdys D-Dur-Sonate op. 58 überrascht durch eine Spannung, die nicht allein durch das bassöse Tremolo im Allegro provoziert wird.

Kommt hinzu die Konzentration, die die beiden Musiker bruchlos durch die vier Werke führen, und die die Werke selbst und selbst dort aufweisen, wo sie scheinbar „nur“ unterhalten wollen. Tansmans Fantasie ist, verglichen mit Mendelssohns Sonate und ihrem dunklen Rezitativ, eine Petitesse – aber, zwischen Rachmaninows Salonton und Gershwins Jazzeskapaden, eine extrem gut gemachte. Gerade an „leichten“ Stücken mit scheinbar simplen Themen wie diesen hätte ein Theodor W. Adorno seine Freude haben müssen, da sie das sog. Material auf einem hohen entwicklungstechnischen Stand verarbeiten: so wie Lutoslawski aus einfachen Läufen seine Gestaltwandlungen entwickelte.

Das Violoncello singt, das Violoncello brummt, das Violoncello spricht. Nicht allein beim Schumann sind Wozniak und Kowal ein Herz und eine klingende Seele. Nein, Cellisten müssen keine langen blonden Haare haben und weiblichen Geschlechts sein, um zusammen mit einem kongenialen Pianisten beste, untrivialste Musik zu machen, die derart bezwingend in unsere Ohren hineinläuft.

1.1.16

 

SLIXS BEI DER MUSICA

Stadtkirche am 29.4. 2016

Lerchenhafte Fröhlichkeit und weiche Töne

Wäre der Rezensent ehrlich, so müsste er eine Eindrittelrezension schreiben: nicht, weil das Vokalsextett SLIXS (Katharina Debus, Michael Eimann, Gregorio Hernández, Thomas Piontek und Konrad Zeiner) die Erwartungen nur zu einem Drittel erfüllt hätte – im Gegenteil: es ist erstklassig -, sondern weil nur ein rundes Drittel der Zuhörer Vergnügen am Konzert der Musica in der Bayreuther Stadtkirche hatte. Interviews mit Betroffenen aus den hinteren Reihen bestätigten nur das, was hier schon öfters zu lesen war: dass die Stadtkirche eine defizitäre Akustik besitzt, die sie als Ersatzspielstätte für musikalische und theatrale Aufführungen (ganz zu schweigen von den vielen gesellschaftlichen Ereignissen) unmöglich macht. Vielleicht hätte eine gute Tontechnik einiges an Klangschärfe retten können; die eingesetzte war so schlecht, dass eine Zuhörerin aus den letzten Reihen den Mut besaß, die Künstler zu bitten, doch auf die Mikrofone zu verzichten. Vergeblich – die ohne Tontechnik gesungene Zugabe klang dann, am vorderen Rand des Altarraums formuliert, gar nicht so schlecht, aber sie war auch keine schnelle Fuge, sondern ein langsames, homophones Stück.

Also: die meisten der Leser, die am Abend im Hall(en)raum versammelt waren, werden nun von einem Konzert lesen, das sie – anders als der Rezensent, der in der 7. Reihe sitzen durfte – nicht hörten. Von vorn konnte der Hörer Folgendes wahrnehmen: Vokalisen, Brummen und Zungenschnalzen. Sie nennen's: „Silbenfindungen“. Die Frage, ob ein Musiker die Werke Bachs (wie das Vicace aus dem Violinkonzert BWV 1043 oder Präludium und Fuge c-Moll BWV 549) für ein reines Vokalensemble einrichten „darf“, ist seltsam puristisch, ja unmusikalisch: wer's kann, soll es machen. Bach selbst war ja schon ein Fremd- und Selbstbearbeitungsmeister von hohen Graden. SLIXS kann es, und dies auch, weil Bachs Werke, ohne dass ihnen ihre Qualität genommen würde, in ausnahmslos alle Instrumentengruppen übertragen werden können. Es ist schon wunderbar, wie zart sich die Sänger in die Aria und die Gigue der Goldbergvariationen, die es ihnen besonders angetan haben, hineintasten. Es ist schön, einen langsamen Satz aus einem Oboenkonzert (BWV 1060) rein vokal zu hören. „Sie hören mich jetzt an der Oboe“, sagt der Tenor. Es ist paradox: SLIXS spielt Bach und doch nicht Bach, SLIXS swingt und swingt doch nicht: immer nah am Original und doch seltsam fern – doch nur so fern, wie es Bachs Nähe erlaubt. Plötzlich erinnert eine Fuge aus dem „Musikalischen Opfer“ an die komplexe Mehrstimmigkeit einer Renaissance-Mottete - und der Sopran gibt dem Satz die Spitze mit lerchenhafter Fröhlichkeit.

Sie können auch anders: wenn sie einen amerikanischen Song (Prettiest Sign of Life) mit traumhaften Harmonien zwischen Konsonanz und Dissonanz singen, entführen sie uns in die Weiten der westlichen Landschaften. Die Sonette „Shakespeares“ (den das Programmheft ganz richtig als den Edward de Vere, den 17. Earl of Oxford identifiziert) aber wurden durchaus verschieden vertont: sehr weich, mit dem Gegenüber von Chor und Soli, als Miniaturen und Tonbilder sublimiertester Leidenschaften.

Schade, dass das am Abend nicht alle Zuhörer so wahrnahmen.

Foto: Andreas Harbbach

 

VerQuer

Musica Bayreuth, Neues Schloss. 28.4. 2016

Kein Ort wäre besser geeignet. Wer den Blick an die Decke schweifen lässt, gleich über der Bühne, erblickt im Ensemble der Putten und der Instrumente neben Dudelsack und Geige auch das Rohr einer Blockflöte. Freunde der wilhelminischen Kirchenmusik dürfen an den Hofmusiker Jakob Friedrich Kleinknecht denken, der eben hier, im Festsaal des Neuen Schlosses, vor und für Markgräfin Wilhelmine musizierte.

Es muss schon damals so kalt gewesen sein wie jetzt, wo die Besucher zunächst noch an etwas Heißes denken müssen, um gewärmt zu werden; später werden die drei Musikerinnen und der eine Musiker ein Warm-up-Piece spielen, das nicht nur ihre kalten Hände vergessen lässt: William J. Schinstines „Rock Trap“ beweist, dass der Mensch mit den einfachsten Gegenständen, ja ohne Instrumente die herrlichste Musik machen kann. Sie selbst treten mit nicht weniger als 11 Flöten (die das ganze Höhen- und Tiefenspektrum umfassen) und zwei Schlaginstrumenten auf die Bühne: Kathrin Gerhardt, Britta Roscher, Stephanie Wagner und Max Zelzner, also das Quartett „VerQuer“. Der Name, scherzt Clemens Lukas, der Chef der Musica, sei „eine gute Beschreibung der momentanen Spielstättenpolitik“. Der ironische Witz durchzieht, dramaturgisch und wortspielerisch, die ganze Veranstaltung. Es ist dies ja ein Signum der Musica Bayreuth, die von Lucas und seinem Team neu erfunden wurde: plötzlich hören wir eine wirklich launige Conference, plötzlich erblicken wir auf den Programmzetteln mehr Bearbeitungen als Originalstücke. Was einzig zählt, ist die Güte – und die ist an diesem Abend vortrefflich.

Das Spektrum der Musikgeschichte reicht vom Elisabethaner John Dowland und Telemann, dem Bayreuther Capellmeister, bis zu Tito Puente und Herbie Hancock. Man greift zur Kontrabassflöte und zur Piccolo, aber auch – das ist ein Höhepunkt an musikalischem Witz und an musikalischer Delikatesse – zum Wecker, um „am Karma des Weckers zu arbeiten“. Der Wecker piept einfach nur in automatischem Dauereinsatz, bildet den Grundrhythmus, während die Musikerinnen und Herr Zelzner ihre virtuosen Spielchen darüber ausflöten. Sie betreiben das „Flute boxing“ (das ist die Schwester des „Beat boxing“ mit Michael Jacksons „Beat it“), und sie spielen es, mit dem wunderbaren Max Zelzner an der solistischen Spitze, gleichzeitig „cool“ und heiß, sie spielen Horace Silvers „Peace“ so balsamisch, als wäre das Beiwort für diese Truppe erfunden worden, und sie entzücken und mit den fremdartig nahen Klängen der Renaissance wie des Impressionismus, der in einer Rarität wie dem nachdebussyschen „Quatuor pour flutes“ des Pierre Max Dubois, einer schönen Entdeckung also enthalten ist: flirrend, sensitiv, geistreich. Sie melangieren, von der Ouvertüre zur Entführung aus dem Serail über die herrliche Einleitungsmusik zum zweiten Zauberflöten-Akt zum Vogelfnger (mit schiefer Plastik-Flöte), 8 Mozart-Themen, sie können den Funk, bringen M. Sherwins A Nightingale sang in Berkeley Square schon sehr, aber sehr wohltönend, und sie produzieren die schönste Fluffigkeit, wenn es gilt, die barocken 32stel und die sich jagenden Einsätze des Herrn Telemann in den immer wärmer werdenden Raum zu schicken. Wenn sie als letzte Zugabe, natürlich, Bachs Badinerie spielen („Das Vorteilhafte an unserer Zugabe ist, dass man eigentlich nichts sagen muss“), nachdem sie schon die Bourree ins Reich des Jazz geschickt haben („Auch Bach ist tot. Er kann sich nicht mehr wehren), ist das Glück des Hörers vollkommen.

Sie machen indes nichts Anderes als die Musiker, die hier, unter dem Zeichen von Flöte und Geige, vor 250 Jahren musizierten. Sie unterhalten ihr Publikum mit größter Kunstfertigkeit und Spass an der gehobensten musikalischen Freude, Mit einem Wort: sie, die eifrig Beklatschten, sind wahre MUSICAnten.

30.4.16

 

ORGELKONZERT DER HOCHSCHULE FÜR EVANGELISCHE KIRCHENMUSIK

Stadtkirche, 25.4. 2016

Schlicht und einfach erfrischend

Meine Mutter pflegte zu sagen: „Schief ist englisch und Englisch ist modern.“ Der Hörer wird nicht behaupten, dass die Orgelmusik Englands schief im Raum hängt – aber wer sich Samuel Wesleys „Duets for Eliza“ anhört, darf angesichts der Differenz zwischen dem Stil und der Zeit mutmaßen, dass Meister Wesley, den man nicht grundlos als „englischen Mozart“ bezeichnet hat, am Ende seines Lebens immer noch den Stilidealen seiner Jugend anhing.

Die Stücke 3 bis 5 der „Seven Duets“, die er kurz vor Ende seines 71 Jahre dauernden Lebens für die 1819 geborene Tochter schrieb, sind nicht die einzigen echt englischen, die die Schüler und die Lehrerin der Orgelklassen der Hochschule für Evangelische Kirchenmusik in der Stadtkirche an den diversen Orgeln zu Gehör bringen. Englische Orgelmusik ist hierzulande eine Sache für CDs; schön, einmal ein kompaktes Programm zu hören, das anlässlich einer zukünftigen Exkursion der Bayreuther Organisten nach England auf deutsch-englische Orgelbeziehungen aufmerksam macht. Dass Mendelssohns Ouvertüre zum Paulus-Oratorium hier in einer zeitgenössischen Bearbeitung William Thomas Bests das Programm eröffnet, ist Absicht; dem anglophilen Mendelssohn, der auf der Insel Triumphe feierte und einige markante Orgelstücke komponierte, wird durch Cintia Bittencourt eine Reverenz erwiesen, die sich des Effekts sicher sein kann: die doppelte Steigerung ins große, dann ins volle Werk tönt mächtig in den Raum (und schief ist es auch nicht: das Konzept von Präludium in Form eines Chorals und Fuge schimmert deutlich durchs Eröffnungsstück durch). Seit der Renovierung und Erweiterung der großen Stadtkirchenorgel klingen die Werke der Romantik nun auch in der Stadtkirche so, wie sie klingen sollen: gewaltig, aber nicht undurchsichtig, und unendlich farbenreich.

Unter den Händen des Duos Henrik Stark und Moritz Schwärzer klingen die Stücke, die Wesley im Sinn einer typisch englischen Tradition für vier Hände schrieb, wie das pure Weihnachtsfest von anno 1800. Das sei, sagt Mareile Schmidt, „sehr knifflig zu spielen“, bei manchen Bassnoten müsse man aufgrund der modernen, also kürzeren Manuale etwas tricksen. Sie selbst muss – nach dem kurzen, knappen und witzig keckernden Präludium in Form einer Toccata von C.V. Stanford, gespielt von Ulrike Heubeck (Orgelklasse Michael Neumann) – nicht tricksen.

Schmidt und Funke

Die junge Professorin Mareile Schmidt bringt die Uraufführung – Michael C. Funkes „A London Phantasy“ von 2013 – mit Lust. Funke schrieb eine gut gemachte Unterhaltungsmusik, von der es heute vermutlich viel zu wenig gibt. Den impressionistischen Satztiteln entsprechen Formen, die sie intelligent und übersichtlich ausfüllen: „Daybreak at Westminster“ zitiert natürlich den Glockenschlag von Big Ben, bevor eine fröhliche Fuge den Satz macht, „The old Abbey (Prayer)“ ist eine klare, kitschfreie Meditation mit Holzbläserschichten, Dies-irae-Anklängen und einer zauberhaften Fernmusik, Die Gigue-Variationen in „Metamorphosis (Hommage a Henry Purcell)“ imitieren mit dem Klang eines Renaissance-Regals „Alte Musik“, „Walking through St. James's Parks (Scherzo)“ ist die schönste Freilicht- und Promenadenmusik, und „Changing of the Guard (British Pride)“ entlässt den Hörer mit einem Cappriccio über unverwechselbar englische Klänge und Themen: der Dudelsack darf nicht fehlen, der Big Ben klingt noch einmal, auch als thematische Klammer, herüber, aber noch im Schlussteil regiert die kaleidoskopartige Form die durchaus unterschliedichen Stimmungen: „Rule Britannia“ kommt als Fuge daher.

Mareile Schmidt hat das alles meisterhaft registriert: vom debussyhaften Nebel, der bei Westminster aufsteigt, über die quäkende Chamade eines britischen, vielleicht etwas besoffenen Vorsängers zum brillanten Mischklang der inoffiziellen englischen Nationalhymne. Schief ist englisch? Dieses Programm war nicht schief, sondern schlicht und einfach erfrischend.

26.4.16

 

 

 

 

DIE SCHÖPFUNG

Stadtkirche, 24.4. 2016

Die Sensation des Abends

Was war die Sensation des Abends? Der Sopran. Zweifellos war es der Sopran, der Meinung war an diesem Abend nicht allein der Berichterstatter. Den Namen muss man sich merken, auch und gerade weil diese Sängerin vermutlich nicht allzu lange mehr von der Bayreuther Stadtkirchengemeinde gebucht werden kann: Marie-Sophie Pollak. Geboren im Jahre 1988, Innsbrucker Festwochen für Alte Musik, Chatelet Paris, Wiener Musikverein – das sind so Dreh- und Angelpunkte ihrer Biographie. Mit dem Goldglanz (Pardon fürs Klischee) ihrer Stimme gibt sie Haydn, was des Haydns ist: Innigkeit, Klarheit und die Souveränität eines Ausdrucks, der zum Werk, da das göttliche Schöpfungswerk preist, so wunderbar passt. Marie-Sophie Pollak ist der Engel und die Frau, das seraphische Wesen und das Weib, das, zwar in untertäniger Haltung zu ihrem erstgeschaffenen Mann, doch am Ende in einer quasi gottlosen Existenz sich des Bewusstseins erfreut, dass es nichts Wichtigeres auf dieser Welt gibt als die Symbiose von Mann und Frau. Marie-Sophie Pollak singt das so delikat, dass der Hörer denn doch am Ende mit dem Geist des Werkes versöhnt wird: „Mit dir erhöht sich jede Freude, / Mit dir genieß ich doppelt sie“, singt sie zusammen mit dem Tenor, dem Repräsentanten des männlichen Menschengeschlechts. „Die Schöpfung“ bleibt eines der schönsten Werke der musikalisch-theologischen Gegenaufklärung, dessen Musik noch die problematische Ideologie zu heiligen weiss.

Im Kirchenraum mit seiner Akustik, die nicht für die volltönenden Oratorien des 18. Jahrhunderts konzipiert wurde, nimmt die Stimme vor allem der einzigen Frau dieses Werks einen eigentümlichen Klang an: der Sopran tönt nicht schwach, aber – selbst von der vierten Rehe gehört - wie aus weiter Ferne. Es ist die metaphysische Ferne, die uns heute von der naiven Engelsseligkeit der „Schöpfung“ trennt, und es ist die Ferne, die das musikalische Glück erst vollkommen macht – ganz abgesehen von den Koloraturen, die Haydn und seine Sängerin „Stellen“ wie dem Taubengirren abgewinnen (und dies ist nur eine von vielen köstlichen Miniaturen dieses detailgesättigten Werks). Neben Pollak steht ein Tenor, der es an Stimmschönheit und -vehemenz mit ihr aufnehmen kann. Auch Roman Payers Stimme besitzt ein gleichsam engelhaftes und zugleich markiges Timbre. In der zentralen Arie „Mit Würd' und Hoheit angetan“, in der der Mensch dank seiner göttlichen Schönheit gepriesen wird, lobt das himmlische Wesen ausdrücklich den irdischen Klumpen namens Homo sapiens. Je schöner, klassizistischer und schwungvoller, im Sinne Kants: „erhabener“ die Musik, desto tiefer ist die theologische Bedeutung. Erst die Aufführung macht, natürlich, den Sinn einer solchen Stelle.

Michael Kranebitter macht den guten Bass, und, last not least, der Kantorei der Stadtkirche liegen Haydns Chorsätze ausgesprochen gut in den Kehlen; dass manch Text unverständlich klingt, ist unvermeidbar. Michael Dorn hält das alles mit Ruhe zusammen; die Hofer Symphoniker ziehen das Orchesterfundament ein, dem zuzuhören eine Freude ist, weil der farbige Mischklang und die Delikatesse der einzelnen „berühmten Stellen“ - ach, diese unendlich sonore Streichergruppe bei „Seid fruchtbar alle, mehret euch!“… - bezwingend kommen.

Großer Applaus, nicht zuletzt für die Solisten, nicht zuletzt für eine herausragende Sängerin.

 

 

LIEDERWORKSHOP

JULIANE BANSE

ABSCHLUSSKONZERT

Orgelsaal der Hochschule für Evangelische Kirchenmusik, 17.4. 2016

Was ist eigentlich „Kultur“?

Jüngst wurde – in Zusammenhang mit der Unmöglichkeit, aufgrund des Votums von 16 Prozent (!) der wahrlberechtigten Bürger der Stadt Bayreuth, die Rotmainhalle als Ersatzsspielstätte für die umzubauende Stadthalle umzurüsten, also aufgrund der alles bestimmenden 16-%-Weigerung, in den nächsten Jahren noch irgendwo adäquat Symphoniekonzerte in der „Musikstadt“ Bayreuth stattfinden zu lassen – jüngst wurde hier vom Untergang der Kultur in Bayreuth gesprochen. Tatsächlich ist „Kultur“ die Übersetzung des lateinischen Worts „cultura“, das sich bekanntlich vom lateinischen „colere“ ableitet. Wer Kultur macht, pflegt und bildet etwas aus. Auch in diesem Sinn war das Abschlusskonzert des Workshops, den die Sängerin Juliane Banse und der Pianist Michael Wessel am Wochenende im Orgelsaal der Hochschule für Evangelische Kirchenmusik in Zusammenarbeit mit der Mozartgemeinde gaben, ein Zeugnis hoher Kultur, für die man keine Hallen braucht. Man hätte, sagt Wessel, am Anfang dieses Wochenendes nicht geahnt, welche Fortschritte die vier jungen Sängerinnen und ihre Begleiter machen würden.

Sie heißen Carlotta Lipski, Graciela Rivera-Quíroz, Maja Lange und Andrea Nübel. Sie singen Schubert, Wolf, Robert und ein Lied von Clara Schumann. Keine Interpretation, die inhaltsleer wäre; man ahnt manchmal den Arbeitsprozess, der zur endgültigen, immer interessanten Gestalt führte. Lipskis Stimme klingt sehr mädchenhaft, sehr klar und unschuldig, aber selbst mit diesem Lichtstrahlenbündel von Timbre kommt Clara Schumanns „Liebst du um Schönheit“ Wahrhaftigkeit zu – auch den Erfahrungswerten in Schuberts Goethe-Liebeslied „Lachen und Weinen“. Die Mexikanerin hat eine ausgesprochen schöne Farbe in ihrem gut divenhaften wie zärtlichen Sopran, Andrea Nübels Interpretationen könnte der Hörer für zaghaft halten, wüsste er nicht, dass Effekte nicht durch Drastik, sondern auch durch Zartheit provoziert werden; Schuberts „Junge Nonne“ ergreift ebenso wie Schuberts ingeniöses „Im Frühling“, erst recht mit dem Wunderwerk „Auf dem Wasser zu singen“.

Wie weit aber die Schülerin noch von der Meisterin selbst dort entfernt ist, wo sie gut ist, merkt man am „Gretchen am Spinnrade“. Wie anders jedoch klingt zuletzt Schuberts „Erlkönig“ in den Raum. Maja Lange ist die stimmlich souveränste an diesem erfüllten Abend; schon mit Schumanns „In der Fremde“ hatte sie uns: durch die Schönheit und dem langen Atem ihres ausschwingenden Soprans. Sie erlaubt es sich, relativwenig zu gestikulieren – tun es die anderen, ist's doch nie äußerlich, denn man spürt: es kommt aus der inneren Bewegung der Musik und des Sinns, den diese Musik und diese Texte uns heute noch zu geben vermögen.

Also: ein Kultur-Abend mit vier anspruchsvoll kultivierten Sängerinnen.

 

 

JULIANE BANSE

Steingraebers Kammermusiksaal, 14.4. 2016

Es ist unbeschreiblich

Es stimmt ja immer wieder: je vollkommener ein Ereignis ist, desto unmöglicher ist es, es in dürre Worte zu fassen. Ob es kräftige gibt, die das Außerordentliche zu bannen vermögen, ist Auffassungssache. Im Grunde der unergründlichen Kunst ist der Rezensent verloren. So betrachtet, müsste es genügen, das Konzert, das Juliane Banse in einem nicht ausverkauften (warum eigentlich??) Kammermusiksaal gab, als ein Ereignis zu bezeichnen. Goethe hätte es als „inkommensurabel“ bezeichnet. Vielleicht trifft das Fremdwort mehr als eine sachliche Nacherzählung dessen, was an diesem Abend den glücklichen Hörern in Herz und Hirn drang.

Zumindest ist das Programm Juliane Banses und ihres Pianisten Michael Wessel - keine Begleitung, sondern eine Symbiose - benennbar: 8 Schubert-Lieder, 3 „Melodies“ Henri Duparcs, 5 Lieder Gustav Mahlers aus dem Wunderhorn-Zyklus und die selbe Anzahl der kompletten Rückert-Lieder, dazu zwei Mozartzugaben. Banse und Wessel bringen die lyrisch-dramatischen Gebilde im Stil einer absoluten Verständlichkeit; dass, nach Auskunft einer französischen Hörerin, die Artikulation der Lieder nach Texten Baudelaires, de Bonnières und Lahors eher unverständlich ist, kümmert den deutschen Hörer absolut nicht, denn bei den Liedern Henri Duparcs schwingt das Wesentliche in den weichen Faktoren mit: im Walkürenritt-Rhythmus des „Manoir de Rosemonde“, dem sich der Ritter auf leichten Schwingen nähert, in der ruhigen, echt französischen „Extase“, in der betörend parfümierten Diseusen-Aura von anno 1880, die Juliane Banse der Baudelaire-Vertonung „L'invitation au voyage“ abgewinnt. Alles, aber auch wirklich alles ist bei dieser Sängerin Klang und Sinn. Wenn sie Mahlers Wunderhorn-Lieder singt, schenkt sie uns mit Ironie und Zärtlichkeit den Humor und die gebrochene Melancholie dieser genialen Gebilde. Und die Rückert-Lieder? Sinnlose Übung, die stimmlich weitatmende Sensitivität dieser bei aller „Extase“ formal kontrollierten Welt der Liebe und der Versenkung – und der Apotheose am Ende der „Mitternacht“, die das Programm dramaturgisch überlegt abschliesst – zu beschreiben.

Ist sie ein Sopran, ist sie ein Mezzo? Die Samtschicht ist ihrer Stimme in der Höhe, nicht in der Tiefe eingebaut, was auch dem Gretchen am Spinnrad gut tut: denn die Jugend weiß schon etwas von den Schatten der Liebe. Schon und gerade an diesem genialen Produkt des jungen Schubert – nicht zufällig steht das Lied am Beginn des Abends – wird Juliane Banses Lied-Ästhetik deutlich: sie, die so viel Oper gesungen hat, fasst die Lieder als Minidramen auf. Dass im „Erlkönig“ die Schraube unüberhörbar angezogen wird, liegt nicht allein am Horror der Geschichte. Juliane Banse singt nicht für Puristen, die wissen, wie „liedhaft“ ein Lied zu klingen hat. Nachschöpferische Künstlerinnen erweitern immer wieder die Grenzen dessen, was definiert scheint – und sie dürfen es, weil sie die Originalität ihrer Interpretation mit der Kunstfertigkeit ihrer Mittel zu verbinden wissen. Originell ist die ungewöhnlich absolute Vergegenwärtigung dessen, was hier und jetzt nur die Sängerin und ihr Pianist nur uns mitzuteilen haben. Kunstfertig ist's, weil wir vergessen, dass wir das eine oder andere Lied schon x-mal gehört haben. Das Lied ist heute, es ist eine Oper und doch keine, es ist ein Mezzo und doch keiner, es steht über feststehenden Definitionen.

Und es ist unbeschreiblich.

16.4.16

 

 

 

BABY TALK

Premiere: 5.3. 2016. Besuchte Vorstellung: 7.3. 2016

Gastspiel im Bayreuther ZENTRUM

Salut für Cornelia Löhr und Thilo Andersson

Sie sehen aus wie ein Traumpaar: Robert, der Lehrer, und sie, Charlotte, die Juristin. Alles könnte gut ausgehen, man könnte miteinander alt werden und sich bis ans Ende lieben (obwohl der Zuschauer schon ahnt, dass der Wunsch vermessen ist)  – wäre da nicht der Kinderwunsch. „Ich mag Kinder, ich mag sie nur nicht bekommen“, sagt Charlotte. Der Satz schmückt schon das Cover des Programmhefts – aber er täuscht. Allein diese Täuschung ist schon ein Teil des Problems von Charlotte und Robert.

„Baby Talk“ wurde im Jahr 2000 in der Neuköllner Oper uraufgeführt und gehört zu jener Sorte der intelligenten Kammermusicals, die das Theater Hof immer wieder gesellschaftlich und psychologisch relevanten Themen abgewinnt. „Wenn Rosenblätter fallen“ hatte es etwa mit Sterbehilfe zu tun. Nein, ein Musical kann, muss aber nicht opulent aufgemacht sein; die Ausstattung ist nicht alles, und auch Ohrwürmer müssen nicht unbedingt sein, wennn sie auch zum Erfolg eines Musicals wesentlich beitragen. Unterhaltung und Kritik müssen sich nicht ausschließen: wenn Charlotte und Robert ihre Sorgen im leichtesten Ton artikulieren, den die Musik Thomas Zaufkes zu bieten hat, können die relativ wenigen, durchwegs älteren Zuschauer wissend lächeln. „Mein Körper und ich sind kein gutes Team“, singt Charlotte, bevor sie, lange vor dem Ende, im Tangoschritt der Entfremdung zur Erkenntnis kommt: „Wie man's auch dreht und wendet: Fakt ist, dass alles endet“. Peter Lund hat zusammen mit Zaufke ein Stück geschrieben, in dem die Befindlichkeiten der Frau, die die Uhr ticken hört, ernsthaft und mild ironisch ausgezirkelt werden wie die Impotenzängste des notorisch untreuen Partners. Übrigens auch den skurrilen Albtraum des Mannes, einen Schwangeschaftsbauch mit sich zu tragen. Dass der von Annette Mahlendorf stringent entworfene Einheitsraum, in dem das Tragödchen sich abspielt, einer Gummizelle ähnelt, mag Zufall sein.

Charlotte ist Cornelia Löhr, Robert ist Thilo Andersson. Salut für die beiden singenden Schauspieler: Zusammen sind sie ein zumindest theatralisches Traumpaar, dem zuzuschauen Spaß macht, und das im Geschlechterkrieg nur zeigen kann, dass beide Seiten selbst dann Verlierer sind, wenn am Ende doch das seltsam ersehnte Kind zur Welt kommen sollte. Dass der Regisseur Karsten Jesgarz den beiden noch im Abblendlicht eine Versöhnungsgeste schenkt, ist rührend, aber falsch: dieser Kampf war, unter den Voraussetzungen verschiedenster, durchaus unklarer Interessen und schwacher Charaktere nicht zu gewinnen. Er hätte an Stärke gewonnen, wäre zumal der zweite Teil (des zweieinhalb Stunden langen Abends) um einige Nuancen gekürzt worden. Katastrophen gab es ja genug: eine Fehlgeburt, Untreue, Lieblosigkeiten. Die Partnerschaft mutiert zur ewigen Baustelle, das Kind ist nur ein Medium komplizierterer Probleme, denen der Kindermach-Sex im Rotlicht nicht mehr beikommen kann.

Nicht lieblos verlief die Tonspur. Franz Tröger saß am Klavier, bediente zudem Tröte und Trompete, Spieluhr und Gitarre. Herzlicher Beifall für einen guten, wenn auch etwas länglichen und leicht unentschiedenen Abend.

Frank Piontek, 9.3. 2016

Fotos: Harald Dietz

 

POLIZEIORCHESTER BAYERN

Stadthalle, 17.3. 2016

Ein guter Klang

Der erste wirklich große Beifall brandet nach dem langsamen Satz – dem mit der wunderbaren Steigerung – der 3. Symphonie Gustav Mahlers auf. Rückenmarksmusik… Da hört man sogar ein „Bravo!“ durch die dicht gefüllten Reihen schallen. Kein Wunder: das Polizeiorchester Bayern hat einen guten Klang, mag er auch nicht in jedem Takt die Originale der transkribierten Stücke vergessen lassen. Aber wer wird groß meckern, wenn es darum geht, mit profunden Kräften das Jugendfestspieltreffen Bayreuth, pardon: das International Youth Festival zu unterstützen?

Diesmal waren die Damen und Herren im Auftrag der „Förderer junger Künstler“ in die Stadthalle gekommen: versehen mit einem Programm, das sich ganz um Mahler den Großen zentrierte, der übrigens mehrmals in Bayreuth zu Gast war, ohne je am Pult der Festspiele gestanden zu haben. Statt Gedenktafeln an den Häusern zu befestigen, spielt man ihn eben – wenn auch nur selten – gelegentlich in Symphoniekonzerten; Mahlerkonzerte sind in Bayreuth hohe Feiertage. Begonnen tat das Konzert allerdings mit einem Älteren, den Mahler einmal bearbeitet hat, als er das Streichquartett Der Tod und Mädchen für Kammerorchester einrichtete – und mit dem verehrten Bruckner war der Wiener Student Mahler, natürlich, persönlich bekannt. Schubert und Bruckner also garnierten den österreichischen Rahmen: beginnend mit dem bekannten Marsch Franz Schuberts, der – das machte der Militärsound des deutschen Orchesters – ein wenig ins Preußische changierte (pardon, liebe Bayern!). Der Klang eines modernen symphonischen Blasorchesters, das im Bereitschaftsdienst der Polizei im Einsatz ist, reduziert sich freilich nicht auf k.k.-Klänge und preußisch anmutendes Geschmetter. Wenn sie Bruckner und Mahler spielen, können sie das so gut, wie man eben Bruckner und Mahler mit einer Besetzung zu spielen vermag, die bis auf einen Kontrabass alles hat – bis auf die Streicher. So aber tritt der Choralcharakter des „Urlichts“ umso deutlicher hervor, so dröhnt das Vorspiel zum Klagenden Lied „mächtig gewaltig“, wie es bei der Olsen-Bande immer hieß. Der Hörer fühlt sich an die Begleitmusik zu den letzten Tagen von Pompeji erinnert…

Natürlich vermisst der, der die originalen Sätze Mahlers und Bruckners (das Scherzo aus der 4.) kennt, gelegentlich die Kontraste, die nur durch die Streicher produziert werden können. Wenn Mahler allerdings nur – aber was heißt hier „nur“ - über ein Blasorchester (samt Harfe und Bass) verfügt hätte, dann hätte er das Lied Ich bin der Welt abhanden gekommen sicher derart delikat instrumentiert. Die Qualitäten des Fagotts und des Englischhorns, die 3 Saxophone, die eine eigene Klangschicht in den klassischen Sound einziehen, die sehr eigene Art der Finsternis, die Um Mitternacht entsteht, und die gläsern-filigrane Fassung von Blicke mir nicht in die Lieder: sie faszinieren, auch wenn der Zuhörer nicht an die kammermusikalischen Bearbeitungen erinnert wird, die Mahlers Werke im Kreis Arnold Schönbergs erfuhren. Unter Johann Mösenbichler entfaltet, weniges an Ungenauigkeit der Linienführungen abgestrichen, der reiche wie kammermusikalisch durchlichtete Mahler-Klang seine Wirkung – und die Mezzosopranistin Kerstin Eder steigert sich von Lied zu Lied, bis die Begeisterung schließlich in die Zugabe, Camille Saint-Saëns' seraphische Arie der Dalila, einmündet. Bravo? Bravo!

Foto vom Autor 19.3.16

 

 

Festival "Zeit für Neue Musik"

Steingraeber, Kammermusiksaal. 13.3. 2016

Mehrere schöne Wiederentdeckungen

Schon das Eröffnungsprogramm des Festivals „Zeit für Neue Musik“ bot in Wahnfried nicht allein Musik der unmittelbaren Gegenwart. Das Programm, das die Macher am Sonntagabend in einem weit weniger besuchten, doch vielleicht spannenderen Konzert in Steingraebers Kammermusiksaal boten, weil die Aura des Raums und der Instrumente hier durch die Konzentration auf fast ausnahmslos dichte Musik ersetzt werde konnte – dieses Programm war noch eindeutiger im Raum der Vergangenheit angesiedelt. Es verschlug nichts, denn Gegenwart erzeugt sich bei Musik nicht über Kompositionsdaten. Musik ist, da hat Wolfram Graf schon recht, immer dann neu, wenn sie unmittelbar wirkt.

Gäbe es Graf nicht, wüssten wir zumindest in Bayreuth kaum etwas von Leopold van der Pals, dem er seine Dissertation gewidmet hat: eine Forschungsarbeit über einen kaum Gespielten, der alle Bemühungen lohnt, obwohl er offensichtlich nicht so avantgardistisch veranlagt war wie sein Zeitgenosse Schönberg. „Schönberg“-Impulse, so hieß Grafs Vortrag vor dem Konzert, und „Planeten-Luft“, mit dieser Anspielung auf Schönbergs 2. Streichquartett, kam der Titel eines Konzerts daher, das fast ganz im Zeichen van der Pals' gestanden wäre, hätte es nicht seine Krönung in Schönbergs außergewöhnlichem, seinerzeit Skandal machenden Meisterwerk erfahren. Mitgebracht haben die Werke das Kopenhagener VirtuaStringQuartet, dessen Violoncello von einem Nachfahren Leopolds gespielt wird: vom Urgroßneffen Tobias van der Pals. Dessen 1. Streichquartett von 1916 schenkt uns die Sensitivität, wie sie anno 1910 en vogue war: apassionato, con espressione, so lauten dann, völlig zurecht, die Vortragsbezeichnungen, die vom exzellenten Quartett Ernst genommen werden. Pals' Agitato durchleuchtet eine durchaus unverklärte Nacht, bevor das absolut hörenswerte Werk in eine Musik der Sehnsucht mündet. Ohne die Gesetze der Tonalität zu brechen, hat Pals zu Klängen gefunden, deren Gespanntheit nach wie vor durch unmittelbar packende Wirkung begeistert: selbst im monothematisch organisierten 3. Streichquartett, dessen Titel - „Metamorphosen“ - auf das Anthroposophische im Denken des Komponisten verweisen mag. Schade aber, dass man in seinem Venedig-Zyklus auf Texte von Rilke zwar den Barcarolen-Rhythmus, aber nicht den Kern, also die Worte, verstand; auch in Schönbergs Quartett, das an diesem Abend vermutlich in Bayreuth erstaufgeführt wurde, war Marie Schmalhofer der artikulatorisch schwächste Teil. Schönberg ging es bei seiner Vertonung der aufbruchverheissenden George-Verse um eine Deutlichkeit, die hier allein von den Instrumentalisten verantwortet wurde. Dagegen wirkten Grafs drei gut gemachte und konzeptionell übersichtliche Stimmungsbilder „Bewegungen“ op. 212 für Klavierquintett wie erholsame Intermezzi. Sie waren innerhalb dieses mit über zwei Stunden dichtester Musik gefüllten Abends auch nötig.

16.3.16

 

Festival "Zeit für Neue Musik"

Wahnfried, 11.3. 2016

Mit und ohne Gral

Möglicherweise hätte Wagner die Musik, die am Abend erklang, an jene erinnert, die er gar nicht mochte: die Klänge, die sein Schwiegervater Liszt ihm einst in Wahnfried vorspielte - offensichtlich die Musik eines ausbrechenden Wahnsinns. Nein, Wagner war nicht wirklich ein Freund der Neuen Musik. Er war sich – bekanntlich – immer selbst genug. Selten genug, dass ein Giovanni Sgambatti (ein honoriger Musiker, gegen den auch heute nichts gesagt werden kann) ihn so begeisterte, dass er dessen Streichquartett – im übrigen erfolgreich - seinem Verleger zum Druck empfahl. Liszt aber, der Modernste der Modernen, blieb in Wagners Ohren ein Sonderling.

Am Abend also erklang Neue Musik: zur Eröffnung des 29. Festivals „Zeit für Neue Musik“. Sie erklang zum ersten Mal im Saal von Haus Wahnfried, und gelegentlich, wenn die Spitzentöne des lauten oder brummigen Saxophons mit dem Klavier zusammentrafen, hallte sie gar, durch die geöffneten Türen hindurch,  in der Halle wider: auch dies war schon, als reiner Klang betrachtet, Neue Musik. Die 100 Zuhörer werden es genossen haben, und der Applaus für den Komponisten und Pianisten Wolfram Graf und den Multisaxophonisten Johannes Neuner war denn auch beträchtlich. Gewiss lag's nicht allein daran, dass Graf mit seine Kompositionen und den Interpretationen seines Kollegen Helmut Bieler – des Doyens der Neuen-Musik-Szene Bayreuths – Wagner-Töne traf und Wagner-Motive aufnahm. Es ist ja immer wieder erstaunlich, dass man selbst Wagner, der doch schon alles gesagt zu haben scheint, in Variationswerke stecken kann. Wichtigstes waren am Abend sicherlich Grafs fünf Intermezzi: denn das zentrale Instrument war weder Klavier noch Saxophon, sondern das Gralsglockenklavier. In der Klavierbaufirma Steingraeber, wo schon Wagner sein erstes Gralsglockenklavier in Auftrag gab, hat man vor kurzem ein neues Instrument hergestellt, und Graf ließ sich, fasziniert von diesem ungewöhnlichen Gerät, zu fünf durchaus unterschiedlichen Variationen anregen. „Ich überlegte lange, dann wurde mir klar, dass ich das Gralsglockenklavier ergänzen musste, mit anderen Instrumenten. Man gewinnt dadurch einfach andere Klangfarben hinzu. Wenn man genau hinschaut, merkt man, dass das Instrment noch mehr hergibt. Man kann Geräusche und Klänge darauf erzeugen, die man erst mal gar nicht erwartet“. Glissandi also begleiten Themen aus dem Karfreitagszauber, Klavier und Gralsglocken kommen ins Gespräch, Das Kernmotiv des „Parsifal“ wird vom zarten Streichen auf den dicken Saiten begleitet, das Saxophon tremoliert plötzlich zwei Töne über dem Albumblatt, das Wagner für Pauline Metternich schrieb, und am Ende würden wir die magischen vier Töne in Reinkultur hören, gäbe der Pianist nicht seine bewusst störenden Kommentare dazu ab.

Die reine Sphäre des Grals ist, wir hören es, weitab von jeglicher Selbstverständlichkeit. Auch des Hirten melancholisches Spiel auf der Schalmei (oder dem Englischhorn), klingt heute, transformiert in ein Saxophon, anders als zu Wagners Zeiten. Helmut Bielers „Erinnerungen – 'Gedanken an Richard Wagner'“ von 2013 mischen die Tristan-Sphäre mit den jugendlichen Siegfried-Motiven. Auch in Grafs „Geheimnisvoller Ort“ begegnen sich unversehens die lichte A-Dur-Welt des Lohengrin-Gralsbezirks und Klingsors schwer grollende, extrem massive Bass-Cluster im Stil des späten Liszt, die auf Wagners Flügel gemacht werden. Neue Musik hat es eben mit geradezu dialektischen Gegensätzen zu tun. Nur reine Toren glauben, dass Wagner nichts davon wusste; auch Klingsor war ein (gefallener) Gralsritter, dessen Tonmaterial sich, so exotisch es auch in seinem indifferenten h-Moll anmutet, aus dem Material der Gralsmusik speist…

Paris war, man weiß es, für Wagner irgendwann zur puren Hölle geworden. Was hätte er wohl zum wilden Soloaltsaxophon-Gequirle des 1950 komponierten „Caprice en forme de Valse“ von Paul Bonneau gesagt? Oder zu den Dissonanzen in Karel Reiners „Zwei Kompositionen“ für Altsaxophon und Klavier, diesen rauen Schumann-Anklängen, komponiert für die Expressionistiker der Gegenwart? Vermutlich aber wäre er zunächst begeistert gewesen von den Saxophonen an sich, die Adolphe Sax zu jener Zeit in Paris einführte, als Wagner dort seinen „Tannhäuser“ neu gebar (und Sax als Leiter der Bühnenmusik tätig war). Sax stellte sich auch Saxophone für den „Tristan“ vor. Insofern begann das Konzert mit einer Reminiszenz ans 19. Jahrhundert, die zugleich in die Gegenwart verwies. Den Schluss markierte Wolfram Grafs „Perpetuum“ für Sopransaxophon und Klavier: keine Musik der unausgesetzten, sondern der gestörten Bewegung, auf jeden Fall ein würdiger Abschluss eines facetten- und klangfarbenreichen Konzerts, das den Gral so oft aufleuchten liess, wie er sich im Medium sperriger Töne verbarg.

Foto: Manfred Hübel

14.3.16

 

 

 

WIE DER HIMMEL IN ROM

 

Mit Bayreuther Klangfarben: Ein Liszt-Lieder-Album

Manchmal muss man Franz Liszt vor seinen Freunden fast in Schutz nehmen. „Franz Liszt“, so heißt es gleich zu Beginn des Booklet-Textes, „war kein Liedkomponist“. Dabei ist das Album selbst der beste Beleg für die Tatsache, dass der Meister des Klaviers zugleich ein geborener Liedkomponist war und die lyrischen Schöpfungen zu seinen melodisch schönsten gehören. Nein, er hatte nicht, wie Schumann, „Liederjahre“, aber er hat mit seinem charakteristischen Ton viel zur Entwicklung des Klavierlieds beigetragen.

„Wie der Himmel in Rom“ versammelt gleichsam im Stil einer Reise nach und durch Italien einige der besten, auch einige der unbekanntesten Lieder, die Liszt je geschrieben hat. Zu den von Liszt mehrmals vertonten Dichtern gehören immerhin Petrarca, Heine, Goethe und Schiller, auch Nikolaus Lenau, Victor Hugo und Ludwig Uhland: wahrlich große Namen der Literaturgeschichte. Daneben treten bedeutende Dichter des 19. Jahrhunderts in Erscheinung, die heute nur noch sehr wenigen Lesern vertraut sein mögen, aber damals mit guten, nachvollziehbaren Gründen zu den anerkannten Schriftstellern der Epoche zählten. Was zählt es da noch, dass Liszt gelegentlich auch mal Gedichte von völlig Vergessenen vertonte wie etwa von Fürst Elim Metschersky? Allein auch diese Personen sind interessant: Metschersky gab vor, von einem der Söhne Dschingis Khans abzustammen, Delphine de Girardin war eine äußerst erfolgreiche schreibende Frau – kürzlich bezeichnete ein Autor sie als „Muse der Romantik“. Das Album bietet sie alle in den Salon: Goethe und Schiller, Petraca und Heine, aber auch Metschersky (dessen Bist du! eingespielt wurde) und Delphine de Girardin: Il m'aimant tant; letztere, durchaus unbanale Lieder finden sich nicht in der von Dietrich Fischer-Dieskau und Daniel Barenboim vorgelegten Auswahl von 44 Liedern, die immerhin (wenn man die ost stark veränderten Zweit- und Drittfassungen der Lieder ungefähr mitzählt) die Hälfte aller Liszt-Lieder präsentierte. Die CD enthält sogar eine immerhin drei Minuten lange Ersteinspielung: das Fragment Den Felsengipfel stieg ich einst hinan. Solang die CD-Edition mit Liszts sämtlichen Lieder noch nicht abgeschlossen ist, sind derartige „World Premiere Recordings“ von unschätzbarem Wert (vorausgesetzt, man findet – wie der Rezensent – jede Note des Meisters unverwechselbar und kostbar).

Liszt hat bekanntlich viele seiner Lieder in reinen Klavierfassungen vorgelegt, weil schon die rein melodische Qualität gut genug ist, um als Instrumentalsatz Sinn zu machen. Clemens Müller, der hier am Klavier sitzt, hat also Die Zelle in Nonnenwerth als Albumblatt eingespielt: sinnvollerweise als Reiseintermezzo zwischen Heines Im Rhein, im schönen Strome und seiner Loreley. Dass es zwischen dem mythischen Thule und Italien, zwischen Mignons südlicher Sehnsucht und Schillers Schweizer Liedern strömt, liegt vor allem an ihm – und dem Instrument. Müller sitzt am sog. Liszt-Flügel, der sich heute noch, betörend zitronengelb lackiert, im Rokokosaal von Steingraebers Klavierfabrik befindet – hier, wo Liszt selbst, der Überlieferung nach, auf diesem kostbaren Instrument des Firmengründers Eduard Steingraeber bezeugtermaßen zweimal spielte, um zwischen 1878 und dem Bayreuther Sterbejahr 1886 vor Freunden zu musizieren. Der dank seiner langen Basssaiten dunkle, angenehm schwere Klang des 1873 gebauten Instruments, das gleichzeitig über farbenreiche Obertöne verfügt, macht es leicht, in die hochromantische Salonwelt der Liszt-Lieder einzudringen. Ein besseres Instrument als dieser Flügel ist für Liszts bisweilen gelind „perlende“, bisweilen in harmonischen Tiefen gründelnde, doch niemals komplizierte Klangwelt ideal geeignet. Das Instrument hat mit Müller einen exzellenten, weil genau nuancierenden Pianisten gefunden: es macht einfach Freude, den genauen Liedvertonungen in diesem Klangfarbengewand zu folgen.

Leider haben die 16 Lieder mit der Sängerin I-chiao Shih (die zur Zeit am Theater Ulm beschäftigt ist und dort so verschiedene Partien wie Zerlina und Ortrud singt) eine nicht ganz so differenzierende Interpretin gefunden. Über eine einzige Farbe, einem hellen, eher zum Sopran als zum Mezzo tendierenden Charakter, kommt sie nur ganz selten hinaus. Aber wer wird groß beckmessern, wenn er die Chance hat, ein abwechslungsreiches Liszt-Lied-Programm mit einigen seiner größten lyrischen Trouvaillen auf einer pianistisch idealen Einspielung gebannt zu sehen, besser: zu hören?

I-chiao Shi und Clemens Müller: Like the Sky in Rome. Wie der Himmel in Rom. A Journey to Italy in Songs by Franz Liszt. Genuin 16402. 2016.

 

DER SCHLEIER

(DER PIERRETTE)

Klaus Straube und Annika Hertwig beim Verein Schaulust e.V. in der Universität Bayreuth am 9.2. 2016

Pantomime als Kopfkino

Abgesehen von wenigen Stücken – etwa dem „Reigen“, der erst in der letzten Spielzeit an der Studiobühne zu sehen war, dem ingeniösen „Weiten Land“, den „Anatol“-Szenen und zwei, drei abendfüllenden Dramen – ist Arthur Schnitzler auf unseren Bühnen ein seltener Gast. Allein der Blick auf die wenigen überlebenden Theaterstücke verstellt den Blick auf die Tatsache, dass sein dramatisches Gesamtwerk vielfältiger ist, als es der Blick auf die psychologisch faszinierenden Werke vom Schlag eines „Weiten Landes“ und einer genialen Szenenfolge suggeriert. „Der Schleier der Pierrette“ gehört zu den vielen vergessenen Stücken, die heute ein Schattendasein zwischen den Buchseiten der Schnitzler-Werkausgabe fristen; Musikfreunde, die sich auskennen, wissen immerhin noch, dass es eine schöne Konzertsuite dieses Titels gibt, die sich dem 1910 an der Dresdner Hofoper uraufgeführten Stück verdankt. Der Opernfreund hat sie vor Urzeiten im Radio mitgeschnitten und die Musik Ernst von Dohnányis immer wieder gern gehört – nicht hoffend, diesem scheinbar verschollenen Werk noch einmal szenisch zu begegnen.

Nein, „szenisch“ ist auch die Aufführung nicht, die der Verein Schaulust e.V. unter der Leitung Annika Hertwigs (übrigens just am 56. Todestag des Komponisten) im Theatersaal des Audimax der Universität, als Teil ihrer Abschlussarbeit im Mastergang Theaterwissenschaft, ausgerichtet hat. Das Stück kommt daher als „Konzertante Pantomime“ daher, Untertitel: „Ein Text. Ein Klavier. Eine große Liebe.“ Auf der Bühne: Ein Flügel, eine Leinwand, ein Tisch. So kommt die Pantomime, die seinerzeit von Opernsängern gemimt wurde, mit aller Abwesenheit eines szenischen Elements daher. Links sitzt der höchst verlässliche und elementar in die Tasten schlagende Klaus Straube am Klavier, rechts bedient Annika Hertwig den Laptop, und in der Mitte wird Schnitzlers gesamter Text parallel zur Musik auf die Leinwand projiziert. Doch seltsam: sobald der erste Text erscheint, beginnt schon im Kopf der Betrachter das Kino. Wir sehen das „Zimmer des Pierrot“, einen Festsaal, dann wieder den ersten Raum, in dem sich die pathetisch organisierte Tragödie zwischen Pierrot („im Altwiener Kostüm“) und seiner Pierrette abspielt. Die Frau, eine Mischung aus Femme fatale und Wiener Weibchen, provoziert einen Gift-Selbstmord, bringt auch einen düsteren Arlecchino in Rage und tanzt sich am Ende über der Leiche des Geliebten zu Tode. Die Geschichte ist, genau betrachtet, recht banal: ein „Schicksalsstoff“ von anno 1910, angereichert mit „Künstler“-Gestalten des Wiener Fin de siècle, die auf die Namen Fred, Florestan, Annette und Alumette hören.

Im letzten Namen steckt sinnigerweise das „Licht“. Im Saal ist es so dunkel, dass mit 90 Minuten Projektionsdauer Ermüdungen nicht ausbleiben, aber Licht entsteht doch: in der Fantasie des Betrachters. Unmöglich, sich nicht einen Stummfilm in Schwarzweiß vorzustellen: mit den typisch ruckelnden Bildern, in eher minderer Bildqualität, mit den typisch pathetischen Gesten des Theaters des frühen 20. Jahrhunderts. Man sieht – und man sieht es selten so schlagend -, dass die Geburt des Stummfilms aus dem Geist der Pantomime erfolgte, obwohl man äußerlich nicht mehr sieht als einen Flügel, eine Leinwand mit Text, einen Tisch mit einer jungen Frau. Die Texte erinnern sofort an die typischen Zwischentexte von Stummfilmen, die Beschreibungen der Gesten an die Filme selbst, in denen ein „selig verstörter Blick“ und ein Todestanz, der sich ins Manische steigert, zu den ganz normalen Bestandteilen gehörte. Stumme Theaterkultur von anno 1910 eben.

Stumme Kultur? Dohnányis Begleitmusik ist ein integraler Bestandteil dieses inneren Spektakels, das zwischen 1910 und 2016 verblüffend souverän vermittelt. Das Kopfkino wird befeuert durch eine durchaus nicht banale Musik, die ihre Herkunft aus der Wiener Moderne – bei allem scheinbar kunstgewerblichem Charme, der einem Wiener Walzer des Fin de siècle eignet – nicht verleugnen kann. Wir hören einen Zeitgenossen des jungen Arnold Schönberg (einiges erinnert in seiner schroffen Klavierfassung an das Übergangswerk der „Jakobsleiter“) und Alexander von Zemlinskys. Manchmal begleitet Dohnányi die fatale Eifersuchts- und Todesgeschichte, manchmal kommentiert er sie, ein „dicker Klavierspieler“ verdoppelt den realen. „Pierrette ist nicht da?“, so lautet einmal eine Frage. Doch, Pierrette ist da, man kann sie hören und sehen: im Dunkel des Saals, das den Theaterschlaf fördert, aber vor allem die Fantasie provoziert. Nein, diese Produktion heißt nicht „Der Schleier der Pierrette“, er heißt nur „Der Schleier“. Vielleicht ist dies die Pointe des eigentümlich interessanten Faschingsabendexperiments: dass die Protagonistin zugleich da und nicht da ist.

Starker Beifall für einen manchmal anstrengenden, doch einzigartigen Musiktheater- und Filmabend.

10.2.16

 

TIM OVENS

Hochschule für Evangelische Kirchenmusik, 26.1. 2016

Wie tröstend und wie zart

Karlheinz Stockhausen und John Cage sind – leiderleider – in Bayreuth seltene Gäste. Der Rezensent kann sich nur an zwei Konzerte erinnern, in denen kurze, kammermusikalische Werke des Meisters aus Kürten aufgeführt wurden: das erste, ein Klarinettenstück für einen Harlekin, fand vor etlichen Jahren just an dem Ort statt, an dem nun eine herausragende Interpretation eines Klavierstücks des einst als „Neutöner“ denunzierten Komponisten gespielt wurde. John Cage war vor nicht gar so langer Zeit bei der Zeit für neue Musik und bei Steingraeber vertreten, auch in einer Erstaufführung des ingeniösen Werks „4' 33''“ in einer Fassung für Gitarre solo – nun hören wir ein Stück, das eher traditionalistisch anmutet: ein schönes Stück, wie Stockhausens Klavierstück IX.

Dass sowohl der moderne Stockhausen und der relativ traditionelle Cage, der „Ophelia“ kurz nach dem zweiten Weltkrieg komponierte, extrem gut klingen, liegt, natürlich, am Interpreten. Tim Ovens gibt einen Klavierabend in der Hochschule für evangelische Kirchenmusik, er macht ein Gesprächskonzert daraus, ohne es extra anzukündigen. Er spielt Stockhausens extrem konstruiertes Klavierstück, das nach einem knappen halben Jahrhundert ein wenig wie eine atonale Elegie in die Gegenwart weht, bisweilen auch wie eine atonale Rhapsodie. Dass Stockhausen seine Konstruktion auf skrupulös ausgerechneten Zahlen und Metren basiert, ist unwichtig – Ovens, Professor für Klavier in Wien, zaubert die Kontraste zwischen Zahlenzählereien und Seelenmusik mit delikatesten Anschlägen heraus. Man hört 140mal den gleichen Akkord – und man hört andere Farben, andere Nachhälle, andere Schwingungen, bis das Stück in zauberisch gläsernem Geklirre ausklingt.

„Wiederholungen“, das sei, sagt der Pianist, das Motto des Programms. Wenn im zweiten und letzten Satz von Janaceks Sonate „1.X. 1905“ ein einziges Motiv immer nur wiederkehrt, wird die Musik zur bedrängenden Seelenschau, und wenn sich Cages „Ophelia“ im Kreis ihrer wenigen Motive dreht, wird das Klavierstück zum Tonbild für die irre Seele eines jungen Mädchens. Mussorgskys „Bilder einer Ausstellung“ repräsentieren schließlich das pure Wiederholungsprinzip: in den Promenaden, die das Hauptmotiv nicht weniger als 5mal variieren. Wundersam, was man dank Ovens alles am Steingraeber hört: wie aus den Tiefen der Vergangenheit die Schatten aufsteigen, wie graziös die Kinder im Garten der Tuilerien spielen, wie unendlich schwer es der Ochsenkarren im Schlamm hat, wie gewaltsam die Schläge des Todes und des Schreckens in das Leben hineinfahren, dass gerade noch im Licht des Lebens quirlte. Die Baby-Yaga macht Ovens mit Lisztscher Brillanz, aber wichtiger sind die zärtlichen Kontraste: wie tröstend die Toten da zu uns sprechen, und wie rührend der Choral beim großen Tor von Kiew noch leise zu uns herüberweht. Erklingt er bei Ovens zum zweiten Mal, hat er plötzlich an Kraft gewonnen: welch eine Wirkung in der Wiederholung doch liegt!

Starker Beifall für eine interpretatorisch delikate Leistung, zwei Zugaben.

27.1.16

Bild Privatfoto Piontek

 

 

MUSIK UND LYRIK

Hochschule für Evangelische Kirchenmusik, 22.1. 2016

Bedeutende Musik

Sehr sacht beginnt die erste der Balladen op. 10 von Johannes Brahms. Immer wieder dringt die Musik der Jugend in die Sphären des Pianissimo ein – bis zum träumerisch vermurmelten, doch paradoxerweise in Spannung gehaltenen Schluss der 4. Ballade. Erstaunlich, wie oft man in einer erzählenden Gattung mit den kleinen Buchstaben „p“ und „pp“ arbeiten kann. Es ist einfach traumhaft.

In der Hochschule für Evangelische Kirchenmusik macht man an diesem Abend nicht durch Tastenschlägereien, auch nicht durch äußerste Brillanz auf sich aufmerksam. Wenn die Klavierschüler Michael Wessels einen romantischen Kranz aus der Musik Brahms und Schumanns, Schuberts und Wolfs und schließlich Chopins winden (alle diese Paare und Einzelgänger haben musikgeschichtlich miteinander zu tun), dann sind wir Zeugen einer Entstehung der Musik aus dem Prozess des Denkens. Dorothea Weser spielt Brahms op. 10/1 und 2 mit einer noblen Zurückhaltung, die durch jede Vortragsanweisung legitimiert wird, also delikat. Kyungwon Park realisiert, zunächst den markigen Eiingang strahlend betonend, dann die Soprantöne abdämpfend, das dritte Stück und die Nr. 4 des Zyklus, in der der junge Mann schon 1856 bezaubernd impressionistische Klänge einschmuggelte, die die Klavierspielerin erst einmal aus den Noten herausholen muss. Man muss diese Balladen nicht allein deshalb im Goetheschen Sinn als „bedeutend“ bezeichnen, weil Brahms bekanntlich ein bedeutender Komponist war. Die Musik, die an diesem Abend erst entsteht, ist immer eine Musik fürs denkende Ohr.

Gut ist schon die Idee, den 6 Liedvertonungen die Gedichte in Rezitationen vorangehen zu lassen; Philipp Fischer macht das in gleichsam balladesker Anschaulichkeit: die Schauermärlein der Loreley und des erschrockenen Belsazar (Schumann) und all die anderen finsteren Balladen. Michaela Maucher deklamiert vorbildlich – und sie spielt mit ihrem betörend klaren Sopran die 6 Lieder, als wären's Szenen. Brahms' „Von ewiger Liebe“ (auf einen Text von Joseph Wenzing) kommt, das ist so die Dialektik großer Liebesmusik, schier verzweifelt, die Bootsfahrt des Zwergs und seiner ermordeten Herrin wird zur dramatischen Oper, Hugo Wolfs Geschichte vom Feuerreiter zur puren Gegenwart. Den Ausklang aber macht nicht das von der Sängerin und Michael Wessel gestaltete Grauen, sondern etwas Tröstendes: Chopins Fantaise op. 10. Hans Hoppe würde mit seiner Interpretation gewiss keinen Chopin-Preis gewinnen, aber etwas Wichtigeres: die völlige Aufmerksamkeit der Zuhörer. Was zunächst unauffällig daherkommen mag, entwickelt aus den genau verwirklichten Vortragsbezeichnungen ein intelligentes Miniaturdrama. Mit seinen kalkulierten Spannungsmomenten und seiner genau durchhörten und durchhörbaren Struktur widerspricht es nur scheinbar dem Gesetz einer „Fantasie“. In Wahrheit belegt es die Vollkommenheit der Form im Medium einer traumhaft sicheren Musik. Der Blick in die Noten verrät noch nichts davon – aber dass die Musiker dieses Abends sehr genau in die Noten geschaut haben und sich doch ihre musikalische Intuition bewahrt haben, spricht für eine Hochschule, an der das Klavier nur ein Fach unter vielen ist.

25.1.15

Foto vom Autor

 

 

KURT SEIBERT MALTRÄTIERT DIE HAMMERKLAVIERSONATE

Steingraebersaal am 22.1. 2016

Ein Gerichtstag über den Interpreten

Joachim Kaiser nannte sie in seinem Standardwerk über Beethovens Klaviersonaten die „größte Sonate der Musikgeschichte“. Und er bemerkte unter anderem, dass „im Adagio und noch viel mehr in der Fuge ein normaler Sterblicher übel dran ist, wenn es ihn an irgendeiner allzu schwierigen oder allzu undeutlich klingenden Verlaufskurve sozusagen aus derselben getragen hat“. Auch finde in der Fuge ein „Gerichtstag“ statt: „Aber nicht über die Totalität der Sonate, sondern über die Klavierkunst des Interpreten“.

Die Rede ist von Beethoven op. 106, der „Hammerklaviersonate“, und die Rede ist bereits vom „Gesprächskonzert“, das Kurt Seibert, so stehts tatsächlich im Waschzettel, „im Stil von Hans von Bülow“ in Steingraebers randvollem Kammermusiksaal gibt. Unwahrscheinlich, dass sich Hans von Bülow so oft verhauen hat, als er das Mammutwerk zweimal hintereinander spielte. Es sei, sagt Seibert, der schon in seinen letzten Konzerten durch seine Prankenkünste auffiel, zu einem „Heiligtum“ geworden. Um zu beweisen, dass es keines ist, aber auch, um zu zu zeigen, „dass viele Schönheiten des Werkes sich beim ersten Hören nicht erschließen“, spielt er das Werk nach einem verbalen Intermezzo ein zweites Mal. Der Rezensent gibt ehrlicherweise zu, dass er Seiberts „Schönheiten“ kein zweites Mal hören wollte, auch wenn Beethoven schon selbst ein Meister der Dissonanz war. Da wird bereits im Kopfsatz geschmiert, da klingt die langsame Einleitung zur Fuge eigentümlich spannungslos, da weiß man nicht, ob die Kunstpausen, zusätzlichen Töne und wilden Rhythmen Interpretation oder Unvermögen sind. Der Rezensent wettet seine komplette Beethoven-Box auf Letzteres. So wird der Ritt über den Bodensee zu einer Attacke, die den Reiter oft ins Eisloch wirft – und an den lyrischen Stellen und im Adagio durchaus nicht ergreift, weil eine gestaltete Dramaturgie schlichtweg nicht vorhanden ist.

Es nützt wenig, im Anschluss an den ersten Durchgang bare 20 Minuten über Beethovens Metronomisierungsangaben und die angeblich richtigen Tempi zu sprechen, wenn die „erlebte“ Zeit der Musik eine durchlittene ist. Es nützt noch weniger, gegen Joachim Kaisers Tempovorstellungen zu polemisieren, wenn der verbale Meister der Interpretation auf einer Druckseite mehr über den Gehalt der Sonate sagt als Seibert in 20 Minuten – schon gar in den 50 Minuten, die er für Beethovens Noten und seine eigenen Zugaben und Pausen braucht. Dass das Motto des ersten Satzes („Eviva eviva Rudolphus!“) dem Widmungsträger huldigt: es ist eine Zufallsbeobachtung, die zu nichts führt. Am Ende fragt der verwirrte Hörer sich vielleicht nur: „Ist das modern?“

24.1.16

 

 

 

 

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