DER OPERNFREUND - 51.Jahrgang
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SILBERSCHEIBEN aller Arten

In Corona Zeiten beschränken wir uns nicht auf Klassik, sondern geben auch Tipps im Crossover Bereich - seien es interessante gute Fime, Seriensammlungen oder herausragende Dokus. Da in diesen Zeiten die meisten Öffentlich Rechtlichen versagen und das daheimgebliebene Publikum mit Seichtem, Überflüssigen und Uralt-Wiederholungen langweilen, sollten Sie ihren Silberscheiben-Player öfter anwerfen. Es gibt noch viel zu entdecken.                    herzlichst Ihr Peter Bilsing

 

Ältere Besprechungen finden Sie hier

 

 

 

 

Damit Schlimmes auch sein Gutes habe, fanden sich der Tenor Jonas Kaufmann und der Pianist Helmut Deutsch, die auf eine nahezu dreißigjährige Zusammenarbeit (als Kaufmann noch Student war) zurück blicken können, in an sich lähmenden Corona-Zeiten zu einer Aufnahme von vordringlich deutschen Liedern (plus Chopin, Grieg, Dvorak, Tschaikowsky) zusammen. Mit 27 Werken von nicht weniger als 17 Komponisten ist das Angebot für eine CD üppig – und der Tenor kann für künftige Live-Auftritte auf ein großes Repertoire zurück greifen.

 

Mehr noch: auf ein überaus populäres. Tatsächlich kennt man von den gebotenen Liedern nur „Still wie die Nacht“ des vergessenen Carl Böhm (1844-1920) nicht, von Deutsch aus einem alten Liederalbum quasi „wieder entdeckt“, und auch „Selige Stunde“ von Alexander von Zemlinsky zählt (eine Spur sperrig anzuhören, fast das einzige Werk, das aus der totalen Kantabilität der anderen Lieder ausbricht) nicht zu den bekannten Stücken – aber der Titel ließ sich so gut und anheimelnd für die gesamte CD verwenden…

 

Was man hört, wirkt wie eine Auswahl der „Greatest Hits“ des romantischen Liedschaffens, wobei man dem Sänger und dem Pianisten gerne glaubt, dass es sich um Lieblingsstücke handelt – sie sind ja auch schön genug. Vor allem ist vieles davon über die Maßen populär – von „Ich liebe dich so wie du mich“ über „In mir klingt ein Lied“ und „Komm lieber Mai und mache“ bis zu „Leise zieht durch mein Gemüt“ und „Guten Abend, gut’ Nacht“ sind es Melodien und Texte, die man mitsingen könnte, weil man sie eher im Alltag verorten würde als im Konzertsaal.

 

Auch dort, wo das Volksliedhafte sich mit dem Kunstlied trifft, ist die Mischung bemerkenswert – und die Gefühlstiefe ist gewahrt, vom lebhaften Schweifen des Schubert’schen „Musensohns“ zu Beginn bis zur dann schon schweren Tragik eines Gustav Mahler („Ich bin der Welt abhanden gekommen“) am Ende. Vor allem aber ging es wohl darum, dem Interpreten ein möglichst großes Spektrum der Ausdrucksmöglichkeiten anzubieten, vom G’stanzelhaftem, wozu sich auch ein dramatischer Großmeister wie Brahms verstand, über Lieder, die einfach mit ultimativer „Zärtlichkeit“ gesungen werden müssen, bis zu kleinen dramatischen Ansätzen…

 

Vermutlich war dies die größte Herausforderung für Jonas Kaufmann, dessen Tenor zwischen Siegmund und Othello so geballte Operndramatik in sich trägt: Dass er sich hier dermaßen zurücknehmen muss, mezzavoce und auf Linie singen, mit langem Atem und höchster Verhaltenheit, dass nicht der große Ausdruck und Ausbruch, sondern die ganz feine Nuance gefragt ist (gelegentlich mit so schwierigen Übergängen, dass sie trotz hörbar profunder Technik nicht immer hundertprozentig zu erfüllen sind).

 

Und feig darf man natürlich auch nicht sein, da es ja gerade beim deutschen Lied Vorbilder gibt, die auf ihre Art Großes geleistet haben und von ihren Fans leidenschaftlich favorisiert werden (selbst wenn sie längst tot sind). Kaufmann kümmert sich nicht um Vorbilder, er geht jedes Werk für sich an, „getragen“ von Helmut Deutsch am Klavier, halb Helfer, halb Mitspieler.

 

Ob Schubert, ob Beethoven, ob Strauss, jeder fordert anderes vom Interpreten, wobei Strauss (mit „Habe Dank“ in der „Zueignung“ oder „Wie einst im Mai“ in „Allerseelen“) am ehesten noch phasenweise einen opernhaften Gestus erlaubt. Grundsätzlich ist Kaufmann imstande, von scheinbar Neckischem (wie in Mozarts „Veilchen“) bis zu Schumanns „Mondnacht“, wo es ihm gelingt, beim Hörer die Gänsehaut zu erzeugen, die diesem Meisterwerk innewohnt, bis zur totalen Melancholie eines Hugo Wolf („Verborgenheit“) die Anforderungen dieser kleinen Kunstwerke ganz individuell und vor allem überzeugend auszuschreiten.

 

Renate Wagner 15.9.2020

 

 

 

 

 

Stuttgart 2019                                    

 

Nachdem bereits vor einiger Zeit bei dem Label OEHMS CLASSCIS ein Audio-Mitschnitt der Stuttgarter Aufführung von Henzes Der Prinz von Homburg auf CD erschienen ist - ich berichtete -, wird nun am 11.9.2020 bei NAXOS ein Video-Mitschnitt derselben Produktion auf DVD erscheinen. Dieser stellt eine Kombination der Stuttgarter Vorstellungen vom 20. und 22.3.2019 dar und ist - das sei an dieser Stelle vorweggenommen - durchaus empfehlenswert. Die DVD-Aufzeichnung des Werkes aus München ist längst vergriffen. Desto erfreulicher ist es, das NAXOS jetzt die bei Publikum und Presse gleichermaßen sehr erfolgreiche Stuttgarter Inszenierung einem interessierten Publikum auf DVD zugänglich macht. Vielen Dank dafür.

 

In hohem Maße gelungen ist die Inszenierung von Stephan Kimmig. Zusammen mit Katja Haß (Bühnenbild) und Anja Rabes (Kostüme) hat er das dramatische Geschehen in einem zeitgenössischen Rahmen angesiedelt. Die gelungenen Kostüme verweisen größtenteils in die Gegenwart, enthalten aber beispielsweise auch Zitate aus den 1950er Jahren. Letzteres kann als Anspielung auf die Entstehungszeit der Oper gedeutet werden und ist sicher berechtigt. Der Bühnenraum erscheint als Projektionsfläche für die Träume des Prinzen. Frau Haß hat einen weiß gekachelten Schlachthof auf die Bühne gestellt, der seine besten Zeiten hinter sich hat. An den Wänden erblickt man Rostspuren und das Ganze wirkt ziemlich marode. In diesem Ambiente wird von den Mitwirkenden emsig Sport getrieben. Man ergeht sich in Leibesübungen und probiert an der Ballettstange. Der Kurfürst beteiligt sich ebenfalls. Sämtliche Handlungsträger, einschließlich der Frauen, erscheinen in Sportanzügen. Natalie übt sich anscheinend im Boxen, jedenfalls trägt sie zu Beginn Boxhandschuhe. Einen davon ergreift der Prinz im ersten Bild. An die Stelle von militärischem tritt sportlicher Drill, bei dem man gelegentlich auch mal nur Unterwäsche trägt. Und Tanzen gehört hier offenbar zur militärischen Ausbildung. Die bürgerlich gekleideten Offiziere beschmieren sich fast alle mit Blut. Nur der Graf von Hohenzollern beteiligt sich nicht an diesem Ritual. Er befindet sich in diesem Augenblick nicht in demselben Kollektiv wie die anderen Beteiligten. Er lässt in der Schlacht lieber Vorsicht walten. Obrist Kottwitz erscheint als Samurai, der fernöstliche Kampftechniken pflegt. Er symbolisiert einen strengen Regeln folgenden ausländischen Kampfsport.

 

In diesem Umfeld ist der Prinz ein Außenseiter. Zu Beginn steht er auf einer riesigen Leiter - ein deutliches Zeichen für seine träumerische Abgehobenheit. Träumen kommt in Henzes Oper zentrale Relevanz zu, und auch Kimmig vernachlässigt diesen Aspekt nicht. Nachhaltig stellt er die Frage: Was ist Traum und was Realität? Die Grenzen scheinend fließend zu sein. Wenn im zweiten Akt durch ein Spiegelkabinett, in dem sich der Prinz und Natalie reflektieren, das Ineinanderfließen von Traum und Wirklichkeit aufgezeigt wird, stellt das den Höhepunkt der gelungenen Produktion dar. Auch die gefälligen Projektionen tragen dazu ihren Teil bei. Der Prinz ist mit dem auf Rationalität beruhenden System des brandenburgischen Staates unzufrieden und sinnt auf dessen Veränderung. Emotionen müssen her. Mit großer Schärfe wirft der Regisseur das Problem auf, inwiefern die Träumereien des Prinzen als Motor für die Wandlung des Systems fungieren können. Das ist der entscheidende Punkt seiner überzeugenden Regiearbeit. Intendiert wird die Möglichkeit eines freien Zusammenlebens. Damit begibt sich Kimmig ganz in das Fahrwasser der Librettistin Ingeborg Bachmann. Die Frage ist aber, ob sich das System verändern kann und ob es überhaupt dazu bereit ist. Das ist zumindest fraglich. Eine Antwort wird nicht gegeben. Eine Änderung des Systems findet letzten Endes nicht statt. Die Suche geht weiter. Am Ende wird hier indes kein Loblied auf den Militarismus gesungen. Die Handlungsträger erschienen mit Fanschals, auf die Forderungen für die Zukunft aufgeschrieben sind. Empathie, Mitgefühl und Phantasie ist da u. a. zu lesen. Der wieder gänzlich seiner Traumwelt anheim gefallene Prinz erscheint in einem T-Shirt mit der Aufschrift Freiheit. Ein solches trägt auch der Kurfürst. Doch vergebens ist alles Trachten. Hier wird lediglich eine Utopie beschworen. Das ist alles sehr überzeugend und wird von Kimmig mit Hilfe einer ausgefeilten Personenregie auch spannend umgesetzt. Zu den Zwischenspielen senkt sich stets der Zwischenvorhang herab, wodurch die einzelnen Szenen etwas Sequenzartiges erhalten.

 

Henzes vielschichtige Musik ist bei Cornelius Meister, dem GMD der Staatsoper Stuttgart, und dem hervorragend disponierten Staatsorchester Stuttgart in besten Händen. Im Graben geht es oft sehr rasant zu. Manchmal dreht Meister den Orchesterapparat ganz schön auf, was indes durchaus legitim ist. Wunderbar weich, getragen und emotional breitet der Dirigent die lyrischen Traum- und Liebespassagen vor den Ohren des Zuhörers aus.

 

Robin Adams stellt für den Prinzen von Homburg schlichtweg eine Idealbesetzung dar. Was der über einen trefflich gestützten und klangvollen hellen Bariton verfügende Sänger aus dieser Rolle mit ihrer extrem hohen Tessitura macht, ist schon beachtlich. Er singt sehr differenziert und nuancenreich und hat auch darstellerisch alle Sympathien auf seiner Seite. Absolut phantastisch schneidet auch Vera-Lotte Böcker ab, die voll und ganz in der Rolle der Natalie aufgeht. Beglückend wirkt schon ihr äußerst intensives und gefühlvolles Spiel. Das ist eine resolute Frau, die genau weiß, was sie will. Vokal mutet sie mit bis in höchste Höhen strahlkräftigem, vorbildlich fokussiertem und differenzierungsfähigem Sopran ebenfalls phantastisch an. Vor Rauchen auf der Bühne schreckt sie ebenso wenig zurück wie der nicht gerade ansprechend im Körper singende Kurfürst von Stefan Margita. Moritz Kallenbergs Graf von Hohenzollern klingt ebenfalls ausgesprochen dünn und alles andere als tiefgründig. Helene Schneidermann ist eine solide Kurfürstin. Ordentlich entledigt sich Michael Ebbecke als Feldmarschall Dörfling seiner Aufgabe. Recht profund singt Friedemann Röhlig den Obrist Kottwitz. Auf hohem Niveau bewegen sich die Sänger/innen der Nebenrollen.

 

Ludwig Steinbach, 28.8.2020

 

 

Donizetti „Don Pasquale“

Ein Dokument aus einer Zeit als die Opernwelt noch heil war.

Naxos: Die Wiener Staatsoper auf Tournee, 1977, 1 DVD

Nicht nur für Nostalgiker sehr interessant!

Der Dank aller Opernnostalgiker ist Naxos für diese Ausgrabung ohnehin sicher. Doch auch überzeugte Regietheaterfans könnten etwas lernen, nämlich mit wie wenig Aufwand sich recht wirksames Theater machen lässt. Und dass es dazu überhaupt keinen hochgeistig-philosophisch-sozialkritischen Überbau braucht, den man ohnehin meist nur im Beiheft erkennt. Nein, hier wird ganz einfach naiv darauf los musiziert und gespielt, dass es die reinste Opernfreude ist. Und dennoch gelingt so ganz nebenbei wie aus dem Bauch heraus  eine psychologisch spannende Studie des alten Don, wie sie besser und sensibler auch heute nicht gelungen wäre. Aber dieses verblüffend moderne Charakterbild eines alten Knausers wäre ohne den sensiblen Hauptdarsteller Oskar Czerwenka ganz undenkbar. Er zeigt auf, dass der Alte ja letztendlich eine tragische Figur ist. Hans Helm ist der zungenfertige schönstimmige Malatesta, ohne seiner Rolle besondere Aspekte zu geben. Dafür beweist Editha Gruberowa umso mehr ihre enorme Begabung im komischen Fach. Und dabei trillert sie ihre extremen Koloraturhöhen mit verblüffender Leichtigkeit, als ob das alles ganz kinderleicht wäre. Nach Ihrem Triumph als Zerbinetta 1976 war sie gerade auf dem besten Weg zum Weltstar. Luigi Alva war damals der unbestrittene König der Rossini- und Donizettitenöre, ähnlich wie heute der Florez, nur vielleicht mit etwas weniger  Charme gesegnet. Aber wie er hier als etwas einfältiger Ernesto die vertrackten Höhenflüge seiner doch eher undankbaren Rolle meistert, das muss man erst mal gehört haben. Und das noch dazu in deutscher Sprache!!! Ja, zum Schrecken aller Puristen muss berichtet werden: es wird nicht!!! italienisch gesungen. Mit voller Absicht, um wegen der geplanten Tournee in der Provinz das dort vermutete, eher opernferne Publikum, nicht zu überfordern. Aber das geradezu vollendete Legato der beiden Hauptdarsteller meisterte auch dieses Handicap so gut, dass die falsche Sprache kaum stört. Zumal man noch dazu fast jedes Wort versteht. So präzise war halt damals die Aussprache. Meine Gesangslehrerin sagte immer: „Wer nicht deutlich ausspricht, singt nicht gut!“ Was würde sie wohl zu den heutigen Untugenden sagen? Das berühmte Orchester der „Wiener“ stellt unter der lebendigen Leitung Hector Urbons wieder mal unter Beweis, dass sie auch das Leichte brillant können. Ein Minus allerdings hat die DVD doch: die Klangqualität ist halt nicht so gut wie heute. In über 40 Jahren hat sich da natürlich rein technisch einiges getan. Das einheitliche Bühnenbild ist bewusst einfach gehalten, wohl mit Rücksicht auf die Tournee. Dafür lenkt es aber auch nicht vom Geschehen ab. Das Publikum folgt mit naiver Opernbegeisterung der Aufführung und bejubelt mit gutem Grund die musikalischen Spitzenleistungen, die da geboten werden. Also auch insofern ein interessantes Dokument aus einer Zeit, als in der Oper noch fast alles und vor allem der Musik diente.

 

Peter Klier, August 2020

 

 

 

 

OEHMS CLASSICS            Best.Nr.: OC 990                2 CDS

 

Seit einigen Jahren ist in der Musikwelt eine Renaissance der Werke von Mieczyslaw Weinberg (1919-1996) zu bemerken. Infolge der überaus erfolgreichen Uraufführung seiner ersten Oper Die Passagierin bei den Bregenzer Festspielen 2010 stürzen sich immer mehr Opernhäuser und Konzertsäle auf die Kompositionen des genialen Tonsetzers, die sich zunehmend großer Beliebtheit erfreuen. In den vergangenen zehn Jahren ist Weinberg einem Großteil des Publikums immer bekannter geworden. Was er geleistet hat, ist aber auch meisterhaft. Er verstand es nachhaltig, das Publikum ganz und gar in seinen Bann zu ziehen und zu begeistern. Das war nicht nur bei der Passagierin der Fall, sondern beispielsweise auch bei seiner letzten Oper Der Idiot und zahlreichen Symphonien und Kammermusiken. Im Mai 2017 machte am Theater der Stadt Heidelberg eine gelungene, russisch gesungene Aufführung seiner Oper Wir gratulieren von sich reden. Dies war indes bereits die zweite Aufführung des bemerkenswerten Stückes in Deutschland. Die deutsche Erstaufführung fand bereits im Jahre 2012 im Werner-Otto-Saal des Konzerthauses Berlin statt. Die Premiere vom 23.9.2012 wurde mitgeschnitten und ist von dem Label OEHMS CLASSICS jetzt einem interessierten Publikum auf CD zugänglich gemacht worden. Das ist insgesamt eine lobenswerte Angelegenheit. Leider wird nicht in russischer Sprache, sondern in einer von Ulrike Patow erstellten deutschen Fassung gesungen, was stilistisch problematisch ist. Man hätte das Werk in seiner originalen Diktion belassen sollen. Das hindert indes nicht, Weinbergs Musik in vollen Zügen zu genießen.

 

Der jüdisch-polnische Komponist Weinberg, der bereits in jungen Jahren vor der in sein Heimatland einmarschierenden Armee der Nazis in die UdSSR fliehen musste und die restliche Zeit seines Lebens dort im Exil verbrachte, komponierte Wir gratulieren auf ein Libretto von Scholem Alejchem, dem jüdischen Mark Twain, der einer breiten Leserschaft insbesondere durch seine Erzählung Tewje, der Milchmann, die die Vorlage für das Musical Anatevka bildete, ein Begriff sein dürfte. Wir gratulieren lässt sich laut dem Booklet als eine musikalische Hommage an Scholem Alejchem verstehen. Weinberg hat eine recht einfühlsame Musik geschrieben. Auf vorliegender CD ist die von Henry Koch erstellte Uraufführung der Kammerfassung zu hören. Demgemäß vermisst man hier auch große musikalische Ausbrüche des gesamten Orchesters. Vielmehr ist die Musiksprache dieser Fassung ausgesprochen kammermusikalisch gehalten. Dirigent Vladimir Stoupel bringt sie zusammen mit der gut disponierten Kammerakademie Potsdam einfühlsam, geradlinig und recht emotional zur Geltung.

 

Zum großen Teil zufrieden sein kann man auch mit den gesanglichen Leistungen - bis auf eine Ausnahme: Der gänzlich ohne die nötige Körperstütze seines Tenors singende Jeff Martin vermag in der Partie des Reb Alter nicht zu überzeugen. Die hohe Qualität der Aufnahme vermag er dennoch nicht zu entwerten, denn seine Kollegen/innen schlagen sich ausgesprochen wacker. Robert Elibay-Hartog singt mit hellem, fast tenormäßigem und elegant geführtem Bariton einen hervorragenden Chaim. Anna Gütter gibt mit bestens fokussiertem, warmem und farbenreichem lyrischem Sopran eine tadellose Fradl. Eine imposante Altstimme bringt Olivia Saragosa für die für die Bejlia mit. Imposant bewältigt Katia Guedes die hohe Tessitura der Madame.

 

Insgesamt haben wir es hier mit einer CD zu tun, deren Anschaffung durchaus empfohlen werden kann. Schön wäre es, wenn OEHMS sich dazu entschließen könnte, auch die anderen, noch nicht bekannten Opern Weinbergs in absehbarer Zeit auf Tonträger herauszubringen. Verdient hätte es der geniale Komponist allemal!

 

Ludwig Steinbach, 22.8.2020

 

 

 

RICHARD WAGNER: DIE MEISTERSINGER VON NÜRNBERG

 

Osterfestspiele Salzburg 2019

M.L.: Christian Thielemann

Hänssler (Best.Nr.: 8 814882005914)                                

4 CDs

 

Am 18.9.2020 erscheint bei dem Label Hänssler ein bei den Osterfestspielen Salzburg 2019 aufgenommener Audio-Live-Mitschnitt von Wagners Meistersingern von Nürnberg. Die Aufführung hat vergangenes Jahr in den Medien Furore gemacht. Um so erfreulicher ist es, dass Hänssler sie jetzt auf CD veröffentlicht hat. Dank gebührt dem Label auch für das prächtige Booklet mit zahlreichen farbigen, geradezu prachtvollen Aufführungsphotos, die einem zusätzlich noch einen Eindruck von der Inszenierung geben. Das bekommt man in dieser Form nicht von jedem Label geboten. Hier ist Hänssler einmalig.

 

Freude bereitet es, Christian Thielemann am Pult zuzuhören, der zusammen mit der hervorragend disponierten Staatskapelle Dresden ein wunderbar ausbalanciertes Klangbild erzeugt, das einen ganz in seinen Bann zieht. Tempomäßig geht Thielemann recht differenziert ans Werk. Mal legt er dem Orchester die Zügel an, ein anderes Mal prescht er mit ihm davon. Das ist recht abwechslungsreich. Für seine ausgeprägten Ritardandi und das lange Aushalten von Generalpausen, die er auch hier wieder reichlich pflegt, ist er bekannt. Indes kommt es dabei niemals zu einem Abfall der Spannung. Diese wird auch in den Pausen derart brillant aufrechterhalten, dass es geradezu knistert. Nein, langweilig wird es unter Thielemanns grandioser Stabführung an keiner Stelle. Auf den Aufbau von ausgedehnten Spannungsbögen versteht er sich ganz vortrefflich. Dabei vermeidet er gekonnt jegliche Art von Pathos. Vielmehr setzt er auf einen weichen, geschmeidigen und oftmals kammermusikalischen Klang, der insbesondere an den konservationsartigen Stellen dominiert. Erwähnenswert ist ferner, dass die Nebenstimmen nicht vernachlässigt werden. Auch die komödiantischen Elemente werden von Thielemann voll ausgekostet. Darüber hinaus wartet er mit einer breiten Farbpalette auf und beglückt den Zuhörer obendrein durch eine fein abgestufte dynamische Ausgewogenheit. Zu laut wird es wahrlich nie, was den Sängern/innen zum Vorteil gereicht.

 

In der Salzburger Premiere der Meistersinger gab Georg Zeppenfeld sein Debüt als Sachs. Legt man seine Leistung auf der CD zugrunde, war es ein vollauf gelungener Einstand. Zeppenfeld singt den Schusterpoeten mit einer enormen interpretatorischen Bandbreite sehr differenziert, nuancenreich, mit vielen Farben und oft sehr gefühlvoll, und das alles mit einer hervorragenden italienischen Technik. Mit der für einen Bassisten unangenehm hohen Tessitura der Partie kommt er bestens zurecht. Legato und Linienführung sind hervorragend. Zur Begeisterung gibt auch der Beckmesser von Adrian Eröd Anlass, den man fast für einen Tenor halten könnte. Mit seinem hellen, ausdrucksstarken, ebenmäßig dahinfliessenden und ebenfalls eine phantastische italienische Fundierung aufweisenden Bariton, edlem Stimmklang sowie einer prägnanten Diktion gelingt ihm ein ungemein eindringliches Rollenportrait des Stadtschreibers, den er ernst nimmt und nirgends zur herkömmlichen Karikatur verkommen lässt. Besonders zu loben ist er für sein prachtvolles hohes a in der Schusterstube des dritten Aufzuges. Ebenfalls einen hervorragenden Eindruck hinterlässt Vitalij Kowaljow, der für den Pogner einen trefflich fokussierten, substanzreichen und kraftvollen Bass mitbringt. Das Unangenehme der Ansprache im ersten Aufzug liegt darin, dass sie sich wie eine Schraube immer höher windet, was für die Rollenvertreter oft äußerst schwierig zu bewältigen ist. Kowaljow macht das indes nicht die geringsten Schwierigkeiten. Er hat am Ende sogar noch die Kraft, die Spitzentöne e und f länger auszuhalten als Wagner es vorschreibt. Auch das ist eine ganz große Leistung. Nicht zu gefallen vermag der Stolzing von Klaus Florian Vogt. Dieser Sänger hat keinerlei Kern in seiner äußerst dünnen, kopfigen und der nötigen Körperstütze gänzlich entbehrenden Stimme, was mit einem großen Verlust an Ausdrucksintensität verbunden ist. Das ist alles andere als festspielwürdig. Da ist ihm die voll und rund singende sowie mit einer guten Höhe aufwartende Eva Jacquelyn Wagners um einiges überlegen. Eine warme, volltönende und pastose Altstimme bringt Christa Mayer für die Magdalena mit, die die Anhänglichkeit Davids, der bei dem über einen variablen Stimmsitz verfügenden Sebastian Kohlhepp lediglich in mittelmäßigen Händen ist, glaubhaft werden lässt. Recht profund singt Levente Pàll den Kothner. Nach mehr klingt der prachtvoll intonierende Jongmin Park in der kleinen Rolle des Nachtwächters. Gutes und weniger Gutes hört man in dem aus Iurie Ciobanu (Vogelgesang), Günter Haumer (Nachtigall), Markus Miesenberger (Zorn), Patrick Vogel (Eißlinger), Adam Frandsen (Moser), Rupert Grössinger (Ortel), Christian Hübner (Schwarz) und Roman Astakhov (Foltz) bestehenden Ensemble der kleinen Meister). Mächtig ins Zeug legen sich der von Jörn Hinnerk Andresen einstudierte Sächsische Staatsopernchor Dresden und der Bachchor Salzburg, der von Alois Glaßner vorbereitet wurde.

 

Ludwig Steinbach, 12.8.2020

 

 

 

 

Zu einem in jeder Beziehung hochkarätigen Genuss avanciert die im Jahre 2014 von dem Label C-major bei den Salzburger Festspielen aufgenommene, sehr empfehlenswerte  DVD von Strauss’ Rosenkavalier. Hier weiß man nicht, wo man mit dem Schwärmen anfangen soll. Vielleicht bei der Besonderheit, dass die Oper hier gänzlich ungekürzt erklingt. Sämtliche Striche sind geöffnet worden, was wahrlich ein Labsal ist. Insoweit kommt der Salzburger Aufführung ein Ausnahmecharakter zu, den andere Bühnen, die das Werk meistens gekürzt auf den Spielplan setzen, nicht haben.

Gelungen ist die Inszenierung von Regiealtmeister Harry Kupfer in dem Bühnenbild von Hans Schavernoch und den Kostümen von Yan Tax. Diese hoch gelungene, ästhetisch schöne und von einer stringenten, spannungsgeladenen Personenführung geprägte Produktion hat für sämtliche Geschmäcker, moderne und konventionelle, etwas zu bieten. Gekonnt verlegt Kupfer das muntere Geschehen in die Entstehungszeit des Werkes. Konsequenterweise schlägt er dabei auch über die teilweise sehr ausgeprägte Melancholie und Vergänglichkeit des Stückes einen Bogen zu der nur wenige Jahre nach der Uraufführung ausbrechenden Katastrophe des Ersten Weltkrieges. Anhand der in dem manchmal etwas monochrom anmutenden Bühnenbild dominierenden, oft recht trüb wirkenden, schwarz-weiß gehaltenen Stadtansichten Wiens ist das durchaus nachvollziehbar. Aber auch mit prunkvollen Elementen wird nicht gespart. Die Möbelstücke entstammen dem Jugendstil und dem Klassizismus. Oft werden die Prunkbauten Wiens zitiert. Das Palais der Feldmarschallin befindet sich im oberen Stock eines solchen Palais. Von diesem aus sieht man auf die Dächer Wiens. Faninal hat offenbar im Kunsthistorischen Museum der Stadt Einzug gehalten. Und das Beisl des dritten Aufzuges ist im Prater angesiedelt. Der Schluss spielt sich in einer Parkanlage ab, in der die Marschallin und Faninal von dem dunkelhäutigen Diener und Chauffeuer der Fürstin in einem riesigen Automobil abgeholt werden. Das Terzett der drei Damen sowie das Schlussduett zwischen Sophie und Octavian finden bei einer Parkbank statt. Es sind schon recht eingängige Bilder, die sich dem Auge des Betrachters hier bieten. Insgesamt geht es dem Regisseur aber mehr und die Aufzeigung der zwischenmenschlichen Beziehungen und einfühlsame Charakterzeichnungen.

Großes Lob gebührt Kupfer für seine geradezu epochale neue Sicht des Ochs auf Lerchenau, dem er gänzlich ungewohnte, neue Züge verleiht. Günther Groissböck ist in der Rolle kein ältlicher, dicklicher Landadeliger, wie man es sonst gewohnt ist, sondern ein ungemein gut, geradezu blendend aussehender, fescher, nicht unsympathischer Schürzenjäger, dem man den Don Juan voll und ganz abnimmt. Auch gesanglich vermag er mit seinem tadellosen, gut gestützten und intensiven Bass sehr zu überzeugen. Insgesamt dürfte er der derzeit beste Vertreter dieser Rolle sein. Auch sonst kann man mit den gesanglichen Leistungen sehr zufrieden sein. Sophie Koch brilliert mit bestens fokussiertem, geradezu funkelndem und in jeder Lage elegant geführtem Mezzosopran als Octavian, dem sie gekonnt einen sehr leidenschaftlichen Anstrich verleiht. Mit ebenfalls trefflich fundiertem und differenzierungsfähigem sowie in der Höhe fein aufblühendem Sopran gibt Krassimira Stoyanova eine recht sinnliche, hier überhaupt nicht larmoyante Felmarschallin. Mit silbern schimmerndem, tadellosem und zu schönen Höhenpianissimi fähigem lyrischem Sopran singt Mojca Erdmann eine ansprechende Sophie. Ebenfalls einen trefflichen Eindruck hinterlässt der angenehm klingende, hell timbrierte und höhensichere Bariton von Adrian Eröd in der Partie des Faninal. Mit vom Heldentenor kommender, kraftvoller Stimme nimmt Rudolf Schasching in der Rolle des Valzacchi nachhaltig für sich ein. Neben ihm ist Wiebke Lehmkul eine tiefgründig singende Annina. Voll und rund klingt die Leitmetzerin von Silvana Dussmann. Solide, wenn auch nicht außergewöhnlich schneidet Stefan Pops italienischer Sänger ab. Die nicht sehr große Rolle des Polizeikommissars wird von dem sehr sonor und markant singenden Tobias Kehrer aufgewertet. Bemerkenswert ist, dass bis in die kleinsten Partien schön im Körper gesungen wird, was eine Seltenheit ist. Auf hohem Niveau bewegen sich die von Ernst Raffelsberger einstudierte Konzertvereinigung Wiener Staatsopernchor sowie der Salzburger Festspiele und Theaterkinderchor, der von Wolfgang Götz vorbereitet wurde.

Zu einem wahren Fest gestaltet sich das Dirigat von Franz Welser-Möst, der zusammen mit den hervorragend disponierten Wiener Philmarmonikern den vollen Glanz der Strauss’schen Partitur entfaltet. Dirigent und Orchester gelingt ein wunderbar ausbalanciertes, imposantes und nuancenreiches Klangbild. Die einzelnen Instrumentengruppen sind vorzüglich aufeinander abgestimmt. Brillant wirken in erster Linie die Streicher, aber auch die diversen Soloinstrumente sind phantastisch.

 

Ludwig Steinbach, 9.8.2020

 

 

 

Erstrangig: Aleksandra Mikulskas Chopin- und Liszt-Interpretationen

Gibt es eine spezifisch polnische Chopin-Interpretation? Wenn sie sich so anhört wie unter den Händen Aleksandra Mikulskas: ja, eine sehr bewegende. Technik ist bekanntlich nicht alles, aber ohne Technik (am erstklassig eingestellten Bösendorfer) wäre der Rest nicht nichts, aber weniger. Es ist dies die Eigenart der Pianistin: dass sie jeglichem Ton seinen sinnvollen Platz in einem großen Gefüge verleiht. Nein, Musik ist niemals logisch, aber Aleksandra Mikulska spielt Chopin und Liszt mit tiefem Sinn für unnennbare Geschichten. Festgehalten hat die Musikerin ihre persönlichen Deutungen auf bislang zwei Konzept-CDs, die die beiden größten Klavierkomponisten des 19. Jahrhunderts, die nach Beethoven das Instrument beherrschten, in sinnvolle, historisch und klanglich erschließbare Beziehungen bringt.

Nach den „Souvenirs“, die allein den „Erinnerungen“ Franz Liszts gewidmet waren und musikalisch-pianistische Perle an Perle reihten, von den „Glanes de Woronince“ über die „Soirées de Vienne“ zur „Rhapsodie espagnole“, veröffentlichte sie nun ein Mischprogramm mit zwei Hauptwerken des Polen und einem chef d'ouevre des musikalischen Weltbürgers, der den Kollegen so schätzte (umgekehrt war die Liebe nicht ganz so groß). Nebenbei: Der eingefangene Raumklang aus dem Franz-Liszt-Konzertsaal im burgenländischen Raiding und dem Mendelssohn-Saals des Leipziger Gewandhauses ist schlicht vollkommen.

Chopin und Liszt also, ein Programm voller offensichtlicher, weil persönlicher, und weniger offensichtlicher, weil intimer Beziehungen. Apropos Intimität: Es gibt Pianisten und Pianisten, die zugleich Musiker sind – die Mikulska gehört zu letzterer, seltenerer Art. Man möchte förmlich hinein kriechen in die Musik, die von ihr geschaffen wird. Sie lässt die Stücke, wo möglich, lange aushallen – diesen Ausklang benötigen auch diese dichten Deutungen der Liebes- und Verzweiflungsträume. Von Alexandra Mikulskas Hand kann mit Fug und Recht gesagt werden, was Clara Schumann seinerzeit über Brahms' sagte: er hätte „eine schöne Hand, die mit größter Leichtigkeit die schwierigsten Kompositionen spielt“. Und also hören wir nicht allein ein technisch anspruchsvolles Geklingel, sondern tief erspürte Musik. Es ist dies die Eigenart der Pianistin: dass sie jeglichem Ton seinen sinnvollen Platz in einem großen Gefüge verleiht. Nein, Musik ist niemals logisch, aber Alexandra Mikulska spielt Chopin und Liszt mit tiefem Sinn für unnennbare Geschichten. Technik ist bekanntlich nicht alles, aber ohne Technik wäre der Rest nicht nichts, aber weniger.

Die Spannungen der 4., der bedeutendsten und manuell anspruchsvollsten f-Moll-Ballade entladen sich im Kontrast eines zarten piano und eines brachialen forte: eine wunderbare, wunderbar erzählte Geschichte. Noch Chopins extreme 3. h-Moll-Sonate op. 58, die ja auch eine Kraftleistung ist, kommt mit dem Sturm der Leidenschaft des Finales über die Hörer, der vergessen lässt, dass er sich im Grunde der fast klassizistischen Klarheit verdankt, mit der die erstrangige Chopin-Interpretin uns nach dem nocturnehaft leuchtenden Largho den verzweifelten Gefühlsüberschwang des spektakulären Schlusssatzes widmet. Wenn Musik Spannung erzeugt: diese Nervenmusik tut es. Schließlich der Hammer als krönendes Finale: Liszts Sonate, die, Frau Mikulska darf sich da auf Alfred Brendel berufen, eine Faust-Sonate ist. Liszt habe, so Alexandra Mikulska, die „musikalische Akrobatik dem musikalischen Sinn untergeordnet“. Und so spielt die Mikulska: hochdramatisch, hochvirtuos, zwingend, lyrisch, mit dem schönsten Gefühl für Übergänge, Verbindungen, Steigerungen, Effekte mit Ursache. Alexandra Mikulska macht das alles, als habe man das noch nie gehört. Sie lauscht dem Klang nach, sie spielt die Empfindungen heraus, ohne an ihnen zu stranden, sie disponiert die dramatische Großform der Sätze und Zyklen, ohne im bloß Analytischen zu versumpfen, und sie verleiht den zartesten Passagen etwas, was man nur als „Valeur“ bezeichnen kann: als Farbe, Gedanke und Geschichte.

Voilà: eine denkende Musikerin – die tief bewegende und immer interessierende Musik macht.

Souvenirs. Piano Works by Franz Liszt. Genuin 18494

Reflection. Piano Sonatas by Frédéric Chopin and Franz Liszt. Genuin 20718.

 

Frank Piontek, 15.7.2020

 

 

 

 

Stereo Digitally Mastered stellt Orfeo auch zwei Aufnahmen aus den Jahren 1991 und 2001 wieder vor, die nur scheinbar viel miteinander zu tun haben, denn die Lenore von Antonin Reicha hat gar nichts mit Beethovens Leonore gemein, obwohl das Programm der ersten der beiden CDs mit Beethovens Musik zu Goethes Egmont und vor allem der Leonore 2 erst einmal darauf hinzuweisen scheint. Es handelt sich vielmehr um die einstmals überpopuläre Schauerballade des deutschen Schriftstellers Gottfried August Bürger, in unserer Zeit eher noch als Münchhausen-Dichter bekannt, bis weit ins zwanzigste Jahrhundert hinein jedoch nicht nur selbst berühmt, sondern auch mit vielen Nachahmern gesegnet. Es geht um eine Braut, die den Soldatentod ihres Geliebten nicht akzeptieren will, sich blasphemisch trotz der inständigen Bitten ihrer Mutter von Gott hadernd abwendet, von ihrem toten Bräutigam des Nachts zur Hochzeitsfeier mit allerlei höllischen Geistern geholt wird und mit ihm schließlich das Grab teilt.

Der Text des Stürmers und Drängers ist wüster als die durchaus gefällige Musik, die auch in den Chören und Tänzen der höllischen Geister zwar rasant, aber doch noch der Wiener Klassik angehörend ist, der Auftakt ist ausgesprochen sanft, ehe zwar die wilde Geisterschar dahin peitscht, der Sturm gespenstisch pfeift, der Kettentanz recht gespenstisch wirkt, das Duett der beiden Liebenden aber doch für den grausigen Anlass recht banal wirkt, schön das Tenorsolo „Lasst uns den Leib begraben“ klingt. Eindrucksvoll ist auch der Schluss, einen Sturm erklingen lassend, in dem das „Gott sei der Seele gnädig“ sich schüchtern einmischt. Die Virtuosi di Praga unter Frieder Bernius nahmen sich des Werks ihres Landsmanns liebevoll und kompetent an, auch der Prague Chamber Choir macht seine Sache gut.

Das Werk ist eigentlich eines für Männerstimmen, selbst die titelgebende Lenore hat nur wenig zu singen. Die junge Camilla Nylund singt die unglückliche Braut mit schlankem, kühlem Sopran , der eine sehr schöne silbrige Mittellage hat, in der Höhe aber noch etwas dünn ist. Die warnende Mutter ist mit hellem, schlankem Mezzosopran Pavla Vykopalová. Eigentlich würde man von dem weisen Erzähler eher die sonore Bass-, vom ungestümen Wiedergänger eher die fordernde Tenorstimme erwarten. Es ist aber genau umgekehrt. Vladimir Chmelo klingt zunächst erst einmal nicht wie der Liebhaber, sondern wie der rachsüchtige Komtur. Der Bass braucht etwas Druck auf die Stimme, um sich zu entfalten. Er gewinnt aber zunehmend an düsterer Präsenz und wird immer glaubwürdiger als düsterer Hochzeiter. Den Erzähler gibt der Tenor Corby Welch mit der allerergiebigsten aller Fermaten auf „heulten“, nachdem er sich mitfühlend und zunehmend geisterhafter klingend in seine Aufgabe hineingefunden hat. Angenehm auffällt, dass die Stimme nicht trocken, sondern angenehm lyrisch klingt.

Wesentlich bekannter ist natürlich Beethovens Musik für Goethes Tragödie Egmont, von der oft nur die Ouvertüre, in Liederabenden Klärchens Lieder geboten werden. Das Werk war von Anfang an dafür konzipiert, gemeinsam mit Musik aufgeführt zu werden, allerdings hatte Goethe nicht Beethoven dafür vorgesehen, der erst einen Auftrag des Wiener Burgtheaters ausführte, wohl sogar ohne Honorarforderungen, da ihm die Komposition so sehr am Herzen lag.

Vorausgeschickt wird auf der CD die Leonoren-Ouvertüre Nr. 2, ungestüm wie die Egmont-Musik und das Florestan-Thema fein auskostend gespielt vom Philharmonischen Staatsorchester Hamburg unter der Leitung von Gerd Albrecht.

Die Egmont-Tragödie aus Hollands finsterster Zeit beginnt zwar wie ein Trauermarsch, endet aber mit einer mitreißenden Steigerung wie der vorweggenommene endgültige Triumph des tapferen Geusenvolks, den sein Anführer nicht mehr erleben durfte.

Klärchen ist in der Aufnahme Ruth Ziesak mit zartem Sopran, der voll kindlichen Übermuts das Volksliedhafte von „Die Trommel gerührt“ betont. „Freudvoll und leidvoll“ wird sehr innig, sich in einen Taumel hineinsteigernd gesungen. Noch an der guten alten Sprachkultur orientiert ist Ulrich Tukur, der die Texte spricht. Wundervoll intensiv zeichnen die Zwischenaktmusiken die Stimmung des jeweiligen Abschnitts der Tragödie nach, die 4. mit einer schaudern machenden Ahnung des bevorstehenden Todes.

Nicht nur, weil auf dem Markt wenig vertreten, verdienen es die Werke, besonders in dieser Ausführung, wieder dem Publikum vorgestellt zu werden.

Orfeo MP 1903

Ingrid Wanja, 4.7.2020

 


 

Duisburg 2019 / M.L.: Axel Kober

CAvi-music  Best. Nr.: 8553504  2 CDs

 

In den vergangenen Jahren wurde an der Deutschen Oper am Rhein in Düsseldorf und Duisburg erfolgreich an einem neuen Ring des Nibelungen geschmiedet. Live aus Duisburg kommt die vorliegende CD, der der GMD Axel Kober gekonnt seinen Stempel aufdrückt. In relativ zügigen Tempi führt er die bestens disponierten und klangschön aufspielenden Duisburger Philharmoniker durch Wagners Partitur, wobei er mit großen Spannungsbögen und einer perfekten Ausbalancierung der einzelnen Orchesterstimmen aufwartet. Dabei ist seine Auffassung von Wagners Musik keine wuchtig-pathetische. Vielmehr ist sein eindrucksvolles Dirigat von einer weichen Tongebung und schönen Zwischentönen geprägt. Zu laut wird es nie. Dramatische Höhepunke kommen indes nicht zu kurz.

Jochen Schmeckenbecher hat sich weiterentwickelt, seit ich ihn das letzte Mal gehört habe. Sein Alberich zeichnet sich durch eindringliche Phrasierung und eine markante Diktion aus. Einen kraftvollen Heldenbariton bringt James Rutherford für den Wotan mit. Er singt den Göttervater mit ausladender Dramatik und hoher Intensität, wahrt dabei aber immer die Gesangslinie. Mit klarem, bestens gestütztem Mezzosopran und eleganter Linienführung singt Katarzyna Kuncio die Fricka. Wunderbares sonores Altmaterial bringt Ramona Zaharia für die Erda mit, deren Warnung hier ein besonders tiefgründiges Gewicht erhält. Ein ziemlich dünn intonierender und wenig ausdrucksstark klingender Loge ist Raymond Very. Der Mime von Florian Simson hört sich da schon ein wenig kräftiger an, aber auch ihm fehlt es an der nötigen Körperstütze seines Tenors. Das gilt auch für Bernhard Berchtolds Froh. Ebenfalls enttäuschend ist David Jerusalem - der Sohn von Siegfried Jerusalem -, dem es für den Donner gänzlich an dem nötigen Stanima fehlt. Selten hat man einen so schwachen Gewitterzauber gehört. Einen gut gestützten Sopran bringt Sylvia Hamvasi in die Partei der Freia ein. Ein solider, über schönes helles Bassmaterial verfügender Fasolt ist Thorsten Grümbel. Übertroffen wird er von Lukasz Konieczny, der sich mit seinem profund und imposant geführten schwarzen Bass als idealer Fafner erweist. Mit hervorragender italienischer Technik und ausladenden Spitzentönen meistert Heide Elisabeth Meier die Woglinde. Sehr gefälliges Altmaterial nennt die Flosshilde von Anna Harvey ihr Eigen. Ordentlich gibt Roswitha Christina Müller die Wellgunde. Zusammen bilden die Rheintöchter einen organischen Gesamtklang.

Zu erwähnen ist noch, dass die drei Abende aus dem Ring nur digital erscheinen werden, also keine physische Ausgabe vorliegen wird. Bis Ende Juli sind die drei Abende auf allen digitalen Plattformen weltweit verfügbar für ein Streaming oder auch einen Download.

 

Ludwig Steinbach, 4.7.2020

 

 

Junger Stern am Barockhimmel

Der treue Seher seines Heimatsenders RBB kannte ihn schon von einer ganz anderen Seite: Als ehemaliges Mobbing-Opfer wegen des ausgebliebenen Stimmbruchs und damit Besitzer einer Knabenstimme über das Kindesalter hinaus hatte Samuel Mariňo eine Potsdamer Grundschulklasse besucht und über das leider allzu aktuelle Thema mit den Kindern diskutiert.

Im Herbst 2019 hatte er eine CD mit Arien von Händel und Gluck aufgenommen, nachdem im Sommer 2018 sein erster szenischer Auftritt beiden Händelfestspielen in Halle in des Hallenser Komponisten Oper Berenice, Regina d’Egitto ein Riesenerfolg gewesen war, auch 2020 ein Auftritt als Teseo in der gleichnamigen Oper vorgesehen gewesen war. Nun gibt es wenigstens diese seine erste CD, die den Hörer sich nicht nur an einer Ausnahmestimme, sondern auch an gleich drei Ersteinspielungen ergötzen lässt.

Der 1993 in Venezuela geborene Sänger wollte zunächst Balletttänzer werden, doch eine Freundin der Mutter hörte seine Stimme und sorgte dafür, dass er ein Gesangsstudium in Paris aufnehmen konnte, nachdem er dort vorgesungen hatte. Beinahe wäre alles daran gescheitert, dass er das Geld für den zweiten Flug nach Europa nicht aufbringen konnte. Nur durch das Backen und Verkaufen von Zitronenkuchen kam die notwendige Summe zusammen, und bereits 2017 gewann er den Publikumspreis beim renommierten Wettbewerb Neue Stimmen der Bertelsmann-Stiftung.

Beim unvorbereiteten Hören des ersten Tracks, wenn man einen Altus, von denen es inzwischen ja einige gibt, erwartet hat, ist man leicht schockiert über die eindeutige, dazu noch sehr hohe Sopranstimme. Sie weiß allerdings zunehmend zu faszinieren, nicht nur durch das Feuerwerk an Koloraturen, das bereits beim ersten Track, der Arie des Alessandro aus Berenice, Regina d’Egitto, „Che sarà“ zu bewundern ist, sondern auch wegen der hohen Präzision, des feinen elegischen Tons und der leichten Emission der Stimme, was alles zusammen geradezu überirdisch schön klingt. Wichtig ist dabei, dass diese Sopranstimme nie ins Falsett hinübergleiten muss, dazu erfreuen die Intensität des Singens und die sich in ihm offenbarende Kraft, die eine Knabenstimme nie aufbringen könnte. Ein zart verhauchender Ton am Schluss und zuvor meisterhaft bewältigte Schwelltöne zeichnen die Darbietung von Händels „Care Selve“ aus Atalanta aus. Immer neue Nuancen, eine strahlende Höhe und zum Abschluss viel Aplomb sind in „Non sarà più“ und „Mi allontano“ zu bewundern. Hier beweist der Sänger zudem, dass er auch aus einem Stück ohne viel zelebriertes Virtuosentum viel herausholen kann. Ein reizvolles Wechselspiel mit der Oboe kennzeichnet die Arie des Sigismondo „Quelle fiamme“ aus Arminio.

In den Arien aus Gluck-Opern, ganz besonders in „Berenice, che fai“, ist nicht minder Virtuoses , aber Ausdrucksvolleres zu vernehmen, offenbart sich auch im scheinbar Eintönigen viel innere Spannung. Balsamisch klingt aus Demetrio Già che morir“, umspielen Stimme und Orchester einander zärtlich, rundet ein feiner Triller die Arie ab. Pure Serenità wird in „Tornate sereni“ aus La Sofonisba verbreitet, und in „Quel chiaro rio“ wird noch einmal alles an Virtuosität aufgeboten, was den Hörer entzücken kann. Aus Il Tigrane schließlich stammt das titelverleihende und abschließende „Care Pupille“. Nicht nur in den drei Sätzen der Sinfonia zu Glucks Antigonae beweist das Händel-Festspielorchester unter Michael Hofstetter ganz große Qualitäten, denkt man nur an die Prachtentfaltung im 3. Satz.

Orfeo C 998201

Ingrid Wanja, 24.6.2020

  

 

 

 

Live von der Bühne des Teatro Regio Torino kommt ein Audio-Mitschnitt von Erich Wolfgang Korngolds zweiter Oper Violanta, die das Label DYNAMIC jetzt auf CD veröffentlicht hat. Aufgenommen wurden Aufführungen vom Januar 2020. Den Aufnahmen zugrunde liegt die italienische Erstaufführung des Werkes. Von der Musik her betrachtet ist das Werk eine lobenswerte Angelegenheit. Als die größte Hoffnung der modernen deutschen Musik hat Puccini seinen Kollegen Korngold einmal bezeichnet. Dieser war bei der Komposition der Violanta gerade mal siebzehn Jahre alt. Die 1916 in München erfolgte Uraufführung, die zusammen mit der ersten Oper Korngolds Der Ring des Polykrates erfolgte, war ein voller Erfolg. Das damals achtzehnjährige komponierende Wunderkind Korngold hatte schnell alle Sympathien des Publikums auf seiner Seite. Noch vor der im Jahre 1920 entstandenen Toten Stadt, seinem berühmtesten Werk, wird bei der Violanta offenkundig, über was für geniale Fähigkeiten Korngold bereits in seiner Jugend verfügte. Seine Musik gleicht einem betörenden Rausch, dem man sich nur schwer entziehen kann. Viele Stilelemente anderer Komponisten haben in die abwechslungsreiche Partitur Eingang gefunden. So hört man Anklänge an Richard Wagner, Richard Strauss, Gustav Mahler, Alexander von Zemlinsky, Claude Debussy und Giacomo Puccini. Auch die Wiener Operette hat Korngold bemüht. Daraus resultiert ein sehr ansprechendes Stilgemisch, das von Dirigent Pinchas Steinberg mit Bravour vor den Ohren des Hörers ausgebreitet wird. Der von ihm und dem gut disponierten Orchester erzeugte expressionistisch anmutende Klangteppich ist sehr ansprechend. Das Rauschhafte der spätromantischen Musik wird trefflich herausgearbeitet und neben den regelrecht explosiven Orchesterausbrüchen werden auch die zugegebenermaßen wenigen Piani nicht vernachlässigt. Steinberg baut gekonnt weit gedehnte Spannungsbögen auf, beglückt aber auch mit einer reichhaltigen Farbenskala. Das Stück an sich und seine musikalische Darbietung durch Dirigent und Orchester sind für sich genommen sicher ein Gewinn, der die Anschaffung der CD durchaus lohnt.

Gesanglich bleiben indes einige Wünsche offen. Am besten schneidet noch Annemarie Kremer ab, die als Violanta mit gut fokussiertem Sopran, großer Ausdrucksintensität und schönen Piani in der Höhe gut zu gefallen vermag. Für den Simone Trovai bringt Michael Kupfer-Radecky trocken klingendes, überhaupt nicht im Körper verankertes Bariton-Material mit, das alles andere als gefällig ist. Einen variablen Stimmsitz nennt Norman Reinhardts Alfonso sein eigen. Darüber hinaus fallen dem Sänger nicht alle hohen Töne leicht. Ein voller, runder Stimmklang geht auch Peter Sonn in der Rolle des Giovanni Bracca gänzlich ab. Eine tiefgründige, satte Altstimme bringt Anna Maria Chiuri in die Partie der Barbara ein. Soula Parassidis singt tadellos eine intensive Bice. Ein absolut klangarmer und sehr flach intonierender Matteo ist Joan Folqué. Von den zwei Mägden gefällt die profund singende Claudia De Pian besser als Eugenia Braynova. Bei den beiden Soldaten ist Tenor Christiano Olivieri seinem Bass-Kollegen Gabriel Alexander Wernick deutlich unterlegen. Trefflich schlägt sich der von Andrea Secchi einstudierte Chor.

 

Ludwig Steinbach, 20.6.2020

 

 

 

Live von der Bühne des Aalto Theaters Essen kommt ein Audio-Mitschnitt von Webers Oper Der Freischütz. Aufgenommen wurden Aufführungen vom 12.12. und 27.12.2018 und 17.1.2019. Die Tonqualität der CD ist bei der Musik vorbildlich. Die auf ein Minimum gekürzten Dialoge sind indes nicht immer gut verständlich. Im dritten Aufzug sind einige Änderungen gegenüber dem Original zu konstatieren. Die Einleitung zu diesem Akt vermisst man. Dieser beginnt mit dem Jägerchor. Dann schließt sich Agathes Arie an. Beim Brautjungfernchor werden der dritte und der vierte Vers weggelassen. Genauer: Der dritte Vers wird von der Sängerin noch begonnen, bricht dann aber nach Ännchens Schreckensschrei jäh ab. In der Wolfsschluchtszene werden die letzten Worte Samiels von einem Kind gesprochen. Diese Varianten werden sich nur aus der Inszenierung von Tatjana Gürbaca erklären lassen. Merkwürdig ist, dass OEHMS von diesem Freischütz keine DVD gemacht hat. Bei einer so hervorragenden Regisseurin wie Frau Gürbaca wäre dies sehr wünschenswert gewesen. Vielleicht holt OEHMS das ja noch nach.

Am Pult überzeugt Tomas Netopil, der zusammen mit den Essener Philharmonikern einen abwechslungsreichen, differenzierten Klangteppich erzeugt. Der Dirigent fasst Webers Musik weder romantisch noch als Schauermärchen auf, sondern geht ziemlich rational und analytisch ans Werk. Dabei setzt er stark auf Kontraste, eine düstere Tongebung sowie prägnante rhythmische Akzentuierungen. Die Gegensätze von ausladender Dramatik, schöner Lyrik und liedhaftem Charakter werden trefflich herausgestellt.

Von den Sängern/innen vermag in erster Linie Jessica Muirhead als Agathe zu überzeugen. Sie verfügt über einen warmen, sauber italienisch grundierten und wandelbaren Sopran, mit der sie jede Facette der Förstertochter einfühlsam beleuchtet. Mit Hilfe einer geradlinigen, elegant dahinfliessenden Tongebung und einer subtilen Pianokultur bringt sie die verschiedenen Befindlichkeiten Agathes wie die große Liebe zu Max, Leid, Resignation und Schlichtheit gleichermaßen gut zum Ausdruck. In Nichts nach steht ihr Tamara Banjesevic, die mit gut fokussiertem, in den Koloraturen sehr beweglichem und nuancenreichem Sopran sowie kräftiger, zupackender Tongebung ein famoses Ännchen singt. Mit in jeder Lage bestens gestützter, markanter und ausdrucksstarker heller Stimme macht Heiko Trinsinger die Rachegelüste des Kaspar glaubhaft. Nicht zu gefallen vermag Maximilian Schmitt, der für den Max nur maskiges, überhaupt nicht im Körper sitzendes Tenormaterial mitbringt. Mit sonorem Bassklang und mit wunderbarem Legato singt Tijl Faveyts den Eremiten. Solide ist der Kuno von Karel Martin Ludvik. Flachstimmig präsentiert sich Martijn Cornets Fürst Ottokar. Da schneidet Albrecht Kludszuweit in der Rolle des Bauern Kilian schon besser ab. Durchschnittlich präsentieren sich Uta Schwarzkopf und Helga Wachter als - hier wie gesagt nur zwei - Brautjungfern. Eine gute Leistung erbringt der von Jens Bingert einstudierte Chor und Extrachor des Aalto-Theaters. Seltsamerweise im Booklet nicht genannt ist der schwarze Jäger Samiel.

 

Ludwig Steinbach, 13.6.2020

 

 

 

Zu einer interessanten Angelegenheit gerät die beim Label OPUS ARTE herausgekommene Doppel-DVD-Box mit den live am Royal Opera House Covent Garden aufgenommenen Opern Written on Skin und Lessons in Love and Violence. Beide Werke stammen aus der Feder des zeitgenössischen Komponisten George Benjamin, der auch am Pult steht und seinen insgesamt recht melodisch anmutenden Opern zusammen mit dem gut disponierten Orchestra of the Royal Opera House mit großem Können einen warmen, emotionalen und intensiven Anstrich gibt, wobei er den Sängern/innen ein kongenialer Partner ist.

Librettist für beide Stücke ist Martin Crimp, der gute Arbeit geleistet hat. Da es sich um zwei nahezu unbekannte Werke handelt, seien an dieser Stelle einige Worte zum Inhalt der beiden Opern erlaubt, die aus dem Newsletter des Labels NAXOS zitiert werden. Der grausame, reiche und mächtige Protector lädt in „Written on Skin“ einen jungen Künstler zu sich nach Hause ein, wo dieser ein illuminiertes Buch kreieren soll, das die Ehre und den Reichtum der Familie dokumentiert. Die Entstehung des Buches führt zu einer überraschenden, erfreulichen und schließlich tragischen Selbstfindung für die blutjunge Frau Agnès des Protectors. Ausgehend von der historisch belegten Beziehung von Eduard II. und dem Adeligen Piers Gaveston untersucht „Lessons in Love und Violence“, wie persönliche Beziehungen fatale politische Folgen haben können. Der König lebt in einer engen, aber unruhigen Beziehung zu seiner Frau Isabel, ihren beiden Kindern und seinem Geliebten Gaveston. Als der König seinen Militärberater Mortimer verbannt, löst er eine Kette verheerender Ereignisse aus, die zur Rebellion des Adels und dem Tod des Geliebten führten.

Gelungen sind die Inszenierungen von Katie Mitchell in den Ausstattungen von Vicki Mortimer. Hauptelement bei Written on Skin ist eine Guckkastenbühne mit neben- und übereinander liegenden Räumen. Zwei Zimmer sind unten, zwei oben. Der linke Bereich der Bühne ist den drei Engeln zugeordnet, die andauernd durch das Geschehen geistern und in die Rollen von Bühnenarbeitern und Garderobieren schlüpfen. Der rechte Bereich ist dem Protector zugeordnet. Mehre Bäume wachsen in die Wohnung. Hier fühlt man sich nachhaltig an den ersten Aufzug von Wagners Walküre erinnert. Das Interieur der Engel wirkt modern, das des Protectors konventionell. Nachhaltig prallen hier verschiedene Jahrhunderte auseinander liegende Zeitebenen aufeinander. Der Raum wird zu einem Laboratorium der Engel, die mit den Menschen Versuche anstellen. Das ist ein akzeptabler Ansatzpunkt der Regie. Zudem versteht sich die Regisseurin trefflich auf die Führung von Personen. Die zwischenmenschlichen Beziehungen sind einfühlsam herausgearbeitet, wobei die besondere Liebe von Frau Mitchell der Agnès gehört. Interessant war auch ihre Idee, zwischen dem Protector und dem Boy genannten Künstler eine homoerotische Beziehung entstehen zu lassen.

Ansprechend ist auch das moderne Ambiente, das Katie Mitchell Lessons on Love and Violence angedeihen lässt. Hier dominieren zeitgenössische schwarze Anzüge einer Businessgesellschaft, in der der König der ranghöchste Politiker ist. Seine Krone ist nur noch ein Museumsstück. Hervorragend ist die Raumlösung. Das Ganze spielt sich in einem Schlafzimmer ab, das man aus wechselnden Perspektiven wahrnimmt. Hauptbestandteil des Bühnenbildes ist ein Bett, das oftmals den Standpunkt wechselt. Mal steht es auf der Seite, mal im Hintergrund. In dieser Produktion ist es nicht nur für Schlafen und sexuelle Kontakte gedacht, sondern fungiert auch als politisches Terrain. Im hinteren Teil der Bühne ist zeitweilig auch ein Aquarium zu sehen, das am Ende ausgetrocknet ist. Großes Gewicht kommt bei Frau Mitchell den beiden Kindern des Königs zu, die die ganze Zeit über das Geschehen beobachten und am Ende Mortimer töten. Singen tut dabei nur der Sohn, die Tochter bleibt stumm.

Auf der gesanglichen Seite bleiben bei beiden Werken Wünsche offen. In Written on Skin ist Barbara Hannigan eine darstellerisch sehr charismatische Agnès, die auf ihre Weise mit den extremen Höhen auch gut zurecht kommt. Indes singt sie überhaupt nicht im Körper, wenig tiefgründig und recht flach. Einen schauspielerisch recht unsympathischen Protector gibt Christopher Purves, der einen variablen Stimmsitz seines Baritons in die Partie einbringt. Gut gefällt der Boy/Erster Engel von Bejun Mehta, dessen Countertenor wie ein gut fokussierter Mezzosopran klingt, was selten ist. Solide schneiden als Zweiter Engel/Marie und Dritter Engel/John Victoria Simmonds und Allan Clayton ab.

In Lessons in Love an Violence gilt für die Isabel von Barbara Hannigan das oben Gesagte in gleicher Weise. Der König von Stéphane Degout klingt zeitweilig ordentlich. Er geht indes, vor allem bei Piani, auch mal vom Körper weg, was nicht sein sollte. Da ist ihm Gyula Orendts profund singender Gaveston/Fremder überlegen. Sehr maskig klingendes Tenormaterial bringt Peter Hoara für den Mortimer mit. Lediglich über einen dünnen Tenor verfügt auch Samuel Boden in der Rolle des Jungen, des späteren Königs. In der stummen Rolle der Königstochter gefällt Ocean Barrington-Cook. Mal solide, mal weniger solide klingen in Nebenrollen Jennifer France, Krisztina Szabó und Andri Björn Róbertsson.

Ludwig Steinbach, 14.6.2020

 

 

 

 

Es ist schon bemerkenswert, wenn sich eine Pianistin über das gängige Repertoire hinaus mit Leidenschaft für Komponisten einsetzt, deren Werke fast nie gespielt werden. Dazu gehört zweifellos Ernst von Dohnányi, der als Ungar eigentlich Dohnányi Ernö hieß, und der der Großvater von Christoph und Klaus von Dohnányi war. Seine beiden Klavierkonzerte hat jüngst Sofja Gülbadamova mit der Deutschen Staatsphilharmonie Rheinland-Pfalz unter der Leitung der französischen Dirigenten Ariane Matiakh eingespielt (Ernst von Dohnányi – Piano Concertos Nos. 1 & 2, 2020 erschienen bei Capriccio).

Dem Vorwurf des Eklektizismus und des Epigonentums, den bei Beschreibungen von Werken des spätromantischen Komponisten mittlerweile ein Rezensent vom anderen abschreibt, begegnet die Pianistin mit kenntnisreicher Entschiedenheit. In der Tat macht es ein Klischee nicht wahrhaftiger, wenn es immer nur wiederholt wird. Gustav Mahlers Mozart-, Schubert- und Brahms-Zitate könnte man statt als Widmungen auch als Plagiate empfinden – wenn man keine Ahnung hat. Daß Wagner sich bei den später von ihm geschmähten Mendelssohn und Meyerbeer reichlich bedient hat, steht außer Frage. Frederick Delius hat wiederum bei Wagner offensichtlich geklaut und wer seine Florida-Suite hört, sieht Brünnhilde mit Grane durch die Everglades stapfen. Brahms selbst hat wiederum bei Clara und Robert Schumann abgeschaut.

Das wird aber nicht ständig rauf und runter bemüht und daher ist auch im Falle von Dohnányi angeraten, etwas mehr auf die eigenständigen Elemente zu achten. Es ist ja nicht falsch, daß gerade im 1. Klavierkonzert, das der 20-Jährige 1898 vollendete, viele alte Bekannte hereingrüßen. Den Einfluß von Liszt, Tschaikowsky und selbstverständlich Brahms kann man nicht verleugnen, das hätte auch der Komponist selbst wohl nicht getan. Überhaupt Brahms: der lobte das Klavierquintett c-moll op. 1, das von Dohnányi mit 18 Jahren schrieb, in höchsten Tönen und meinte, er habe es auch nicht besser machen können. In einem Interview mit Edda Güntert (https://youtu.be/YxIGKh2pUNY), erwähnt Sofja Gülbadamova ebendiese Würdigung und meint zu Recht, daß die Kritiker des Ungarn dann offenbar auch den Musikgeschmack von Brahms in Zweifel ziehen. Touché, Sofja!

Eine der wesentlichen Qualitäten gerade der beiden Klavierkonzerte liegt darin begründet, daß von Dohnányi als großartiger Pianist für das Klavier komponiert hat. Entsprechend anspruchsvoll sind die Partituren, die auf Sofja Gülbadamova maßgeschneidert scheinen. Sie beherrscht die wundervollen Klangfarben in ihrem ganzen breiten Spektrum von lyrisch zart bis kräftig entschieden mit Leichtigkeit, Exaktheit und Grazie. Ebenso leidenschaftlich wie sie für den Komponisten eintritt, spielt sie auch dessen Musik, laßt sich aber nie zu emotionaler Unschärfe hinreißen. Schillernde Passagen, die wie kristallklares Wasser perlen, durchschwimmt sie unglaublich flink und dynamisch, um dann sofort wieder einen energisch zupackenden Duktus zu ergreifen. Und selbstverständlich malt sie auch die üppigen        osteuropäischen Klanggemälde in ihrer großartigen dunkelroten samtigen Opulenz und schweren Dramatik. Es sind weite Landschaften, die von Dohnányi ausbreitet, in deren Strömen aus schwelgerischen Melodien man wie im Rausch versinken will, dann springt er wieder auf, in einer phantastischen Rhythmik und tänzerischen Bewegung. Und nein, das ist nicht kitschig, sondern ein Bekenntnis zu einer spätromantischen Tradition des ausgehenden 19. Jahrhunderts. Warum auch nicht? Man hat beispielsweise Allan Pettersson vorgeworfen, die Avantgarde zu verraten, aber nicht jeder muß krampfhaft Abstraktes schaffen, wenn er die gegenständliche Malerei meisterhaft und eigenständig beherrscht. Dann kann man gleich noch Rachmaninow abbügeln.

Allein das 2. Klavierkonzert des 70-jährigen von Dohnányi zu meistern, ist keine Kleinigkeit. Die erheblichen technischen Ansprüche waren auch seiner Frau aufgefallen. Auf deren Frage, wer denn so etwas Schwieriges spielen solle, meinte er: „Ich werde es selbst spielen. Ich habe das Konzert für mich geschrieben.“ Auf Sofja Gülbadamovas Leistung wäre er mit Sicherheit stolz gewesen.

Das gilt auch für ihre Richtigstellung, was seine Rolle während des Nationalsozialismus angeht. Man hat von Dohnányi vorgeworfen, ein Antisemit zu sein, was offensichtlich nicht nur falsch ist, sondern diametral der Realität gegenübersteht. Auch hat das kommunistische Ungarn ihm nicht verziehen, daß er Ende 1944 vor den anrückenden Sowjettruppen aus Budapest nach Wien geflohen war, und ihn deshalb zum Kriegsverbrecher erklärt. Klar, unsere Großeltern waren alle im Widerstand und lupenreine Antifaschisten. Hier ist genauere Inaugenscheinnahme angeraten: Dohnányi Ernö war in seiner ersten Ehe mit Elisabeth Kurwald verheiratet, einer jüdischen Pianistin. Die aus dieser Ehe hervorgegangenen Kinder heirateten beide in die Familie Bonhoeffer ein, der Sohn Hans wurde als Widerstandskämpfer ebenso wie sein Schwager Dietrich Bonhoeffer am 9. April 1945 von den Nazis ermordet. Der Sohn Matthias aus der Verbindung mit Elsa Marguérite Galafrés wurde in einem sowjetischen Internierungslager umgebracht.

Von Dohnányi setzte sich 1944 als Generalmusikdirektor für die jüdischen Mitglieder der Philharmonie ein und erstellte Listen mit den Namen derjenigen, die bereits inhaftiert worden waren, um sie wieder freizubekommen. Ob er ein ungarischer Oskar Schindler war, sei dahingestellt. In jedem Falle stand er selbst unter verschärfter Beobachtung und das in einem Land, in dem der Antisemitismus ähnlich wie in Polen über Jahrhunderte festverwurzelt war. Immer wieder kam es dort zu Pogromen, Vertreibungen und Ritualmordanschuldigungen vor allem seit den 1870er Jahren bis in die Nachkriegszeit. Der von Jean-Claude Juncker als „Diktator“ betitelte Orbán steht da in bester Tradition.

Vor diesem Hintergrund sich gegen die Nazis zu stellen und deren Anordnungen nicht zu befolgen riecht nicht nach Antisemitismus. Es war wohl eher Neid im Spiel und da sind Anschuldigungen schnell in Umlauf gebracht. Ich kenne aus eigenem Freundeskreis die Geschichte einer jüdischen Familie, deren Mitglieder teilweise nach England fliehen konnten und dort als Nazispione verleumdet wurden. Eine britische Bürokraft hatte sich in den Familienvater verliebt und weil der seiner Gattin die Treue hielt, war es leicht, eine Familie mit dem Namen Hess unter Nazi-Verdacht zu stellen und sie zu drangsalieren. So schnell kann das gehen.

Sofja Gülbadamova hat sich also doppelt um diesen kaum im Konzertbetrieb berücksichtigten Komponisten verdient gemacht. Die Einspielung ist in jedem Falle zu empfehlen, ebenso wie die 2018 erschienene Doppel-CD mit unterschiedlichen Klavierwerken (Ernst von Dohnányi – Piano Works, ebenfalls bei Capriccio). Auch sonst überrascht die Pianistin mit ungewöhnlichen Repertoire-Exkursionen wie mit den Humoresken von Grieg, Reger, Dvořák und Schumann (Humoresques, 2019 bei Hänssler Classic). Für ihre CD „Hungarian Melody“ (ebenfalls 2019 bei Hänssler Classic) mit von der ungarischen Volksmusik inspirierten Stücken von Brahms, Liszt und Schubert hat sie die von Theodor Kirchner bearbeiteten „Zigeunerweisen“ von Brahms selbst noch einmal überarbeitet, um von Kirchners eher braver Interpretation wieder näher zu Brahms zu gelangen. Eigenständigkeit und Souveränität sind musikalische Charakterstärken der Pianistin. In der Kritik wurde der Deutschen Staatsphilharmonie Rheinland-Pfalz vorgeworfen, bei den beiden Klavierkonzerten der Solistin etwas hinterherzuspielen. Wer Sofja Gülbadamova im Konzert erlebt hat, weiß, wie dynamisch und zupackend sie ihr Spiel gestaltet und daß sie völlig zu Recht mitunter die Führung zu übernehmen scheint. In der Tat ist das auch bei dieser Einspielung der Fall und ja, das Orchester muß sich anstrengen. Dabei entsteht aber keinesfalls der Eindruck der Inhomogenität.

Musikerinnen vom Format Gülbadamovas sind gerne mal Diven mit eigenem Tourneekoffer für die Fanpost. Man darf durchaus erwähnen, daß diese Pianistin im persönlichen Gespräch ungemein charmant, humorvoll und völlig ohne Allüren ist. Eine Künstlerin wie man sie sich wünscht!

 

Capriccio         Best.Nr.: C5405       2 CDs

 

Über viele Jahre hinweg hat es im Handel keine Aufnahme von Hans Werner Henzes Der Prinz von Homburg gegeben. Umso erfreulicher ist es, dass jetzt bei dem Label Capriccio ein an der Stuttgarter Staatsoper entstandener Audio-Live-Mitschnitt dieser beachtlichen Oper erschienen ist. Aufgenommen wurde eine Aufführung der Stuttgarter Staatsoper vom März 2019.

Aus der Taufe gehoben wurde das Werk, für das Ingeborg Bachmann das Libretto verfasste, am 22.5.1960 an der Hamburgischen Staatsoper. In Stuttgart kam die revidierte Fassung von 1991 zur Aufführung, die erstmalig am 24.7.1992 am Münchner Cuvilliés-Theater zu sehen war. Im Gegensatz zur Uraufführung fehlen hier die großen, pompösen Chorszenen. Das ist kein Fehler, dadurch gewinnt die Oper an Eindringlichkeit. Das Ganze beruht auf einem Schauspiel von Heinrich von Kleist. Der berühmte italienische Film- und Opernregisseur Luchino Visconti hatte Henze auf das Stück aufmerksam gemacht, das der Komponist nach anfänglichem Zögern dann auch umso eifriger vertonte. In diesem Zusammenhang spielte auch die damalige Zeit eine große Rolle. Henze hatte den Zweiten Weltkrieg noch aktiv miterlebt und war in den 1950er Jahren nach Italien ausgewandert. Seiner Ansicht nach ging Nachkriegsdeutschland seiner Identität verlustig, deshalb wollte er dort nicht länger leben. Auch Textdichterin Ingeborg Bachmann war aus ähnlichen Gründen nach Italien gegangen. Zwischen ihr und Henze entwickelte sich nicht nur eine tiefe Freundschaft, sondern zudem eine fruchtbare Zusammenarbeit. Dem Komponisten ging es mit diesem Stück um die Entwicklung einer neuen Identität. Frau Bachmann erteilte mit ihrem Libretto dem bei Kleist stark spürbaren Militarismus Brandenburgs eine strikte Absage. Individualismus und Humanismus spielen bei ihr die zentralen Rollen. Darüber hinaus hat sie Kleists Stück in einigen Punkten geschickt abgeändert. Dieses Vorgehen von Henze und Bachmann hat sich bewährt. Die Oper gewann dadurch stark an inhaltlicher Stringenz.

Musikalisch hinterlässt der Prinz von Homburg einen ganz starken Eindruck. Hier ist Henze ein absolutes Meisterwerk gelungen. Verschiedene Musikstile stehen gleichberechtigt nebeneinander. Henze war ein moderner Komponist. Demgemäß charakterisiert er die militärische Welt Brandenburgs und das Gesetz durch etliche Zwölftonreihen insbesondere der Blechbläser. Die Traumwelt des Prinzen und seine Liebe zu Natalie werden dagegen in äußerst romantisch anmutende, dem Belcanto entlehnte Klangflächen von Holzbläsern und Streichern gehüllt. Hierfür könnte Bellini Pate gestanden haben. Diese vielschichtige Musik wird vom GMD der Staatsoper Stuttgart Cornelius Meister und dem bestens disponierten Staatsorchester Stuttgart mit Bravour vor den Ohren des Hörers ausgebreitet. Die pompösen Stellen präsentiert er ziemlich lautstark, was indes durchaus adäquat ist. Wunderbar weich und gefühlvoll erklingen die lyrischen Traum- und Liebespassagen.

Eine Idealbesetzung für den Prinzen von Homburg ist Robin Adams. Was der über einen in jeder Lage gut fokussierten und klangvollen Bariton verfügende Sänger aus dieser extrem schwierigen, hoch gelagerten Rolle macht, ist schon außergewöhnlich. Er singt sehr differenziert und nuancenreich. Eine absolute Glanzleistung erbringt Vera-Lotte Böcker, die als Natalie mit einem bis in höchste Höhen strahlkräftigen, bestens sitzenden und wandelbaren Sopran ebenfalls phantastisch anmutet. Stefan Margita singt mit nicht gerade vorbildlich im Körper sitzendem Tenor den Kurfürsten. Auch der Graf Hohenzollern von Moritz Kallenberg klingt wenig tiefgründig und recht dünn. Eine solide Kurfürstin gibt Helene Schneiderman. Ordentlich entledigt sich Michael Ebbecke als Feldmarschall Dörfling seiner Aufgabe. Prägnantes Bassmaterial bringt Friedemann Röhlig in die Partie des Oberst Kottwitz ein. Solide sind die Nebenrollen.

 

Ludwig Steinbach, 6.6.2020

 

 

Die große Geburtstagsfeier, falls eine solche vorgesehen war, dürfte ausgefallen sein, ein schönes Geburtstagsgeschenk zum 450. hat die Staatskapelle Berlin nicht nur sich selbst, sondern auch ihren vielen Freunden gemacht mit einer CD-Kassette mit nicht weniger als 15 CDs, Aufnahmen von 1916, der ersten Aufzeichnung, bis zum heutigen Tage enthaltend. Einige von ihnen wurden bisher noch nie veröffentlicht. Aus dem Jahre 1570 stammt der erste Beleg für das Bestehen des Orchesters, eine Kapellordung, die einige für das Ansehen des Orchesters wichtig erscheinende „Benimmregeln“ enthielt. Chronologisch geordnet, sind die Generalmusikdirektoren der Staatskapelle vertreten, beginnend mit Richard Strauss, gefolgt von Leo Blech, Otto Klemperer, Erich Kleiber, Herbert von Karajan, Wilhelm Furtwängler, Joseph Keilberth, Franz Konwitschny, Otmar Suitner und schließlich Daniel Barenboim. Dazu kommen dem Orchester besonders verbundene Dirigenten wie Sergiu Celibidache, Pierre Boulez, Michael Gielen, Zubin Mehta und auf der Bonus-CD vor allem Komponisten, die ihre Werke an der Staatsoper dirigierten, nämlich Mascagni mit der Sinfonia zu Le Maschere und Pfitzner mit Palestrina, außerdem Max von Schillings, Karl Muck, Selmar Meyrowitz, Robert Heger, Johannes Schüler Paul van Kempen.

Obwohl die Staatskapelle das Orchester der Lindenoper ist, sind Opernaufnahmen eher wenig vertreten, ja eher die Ausnahme. Dazu gehören Auszüge aus dem Ring, dirigiert von Leo Blech mit Friedrich Schorr als Wotan. Kurt Weills Dreigroschenoper hingegen ist nur in Form einer Suite vertreten. Karajan dirigiert zwar Oper, aber nur die Ouvertüren zu Die Zauberflöte und La Forza del Destino. Von Furtwängler ist der zweite Akt von Tristan auf CD Nr. 6 mit Erna Schlüter, Ludwig Suthaus, Gottlob Frick, Margarete Klose und Jaro Prohaska zu hören, kurz nach dem Entnazifizierungsprozess, durch Intrigen besonders nervenaufreibend gestaltet, entstanden. Man meint die lange zwangsweise aufgestaute Energie sich in dieser Aufnahme entladen zu hören. Leider noch auf Deutsch, aber doch nicht minder eindringlich gestaltet ist Verdis Macbeth unter Keilberth mit Martha Mödl und Josef Metternich. Mit Franz Konwitschny sind Auszüge aus den Meistersingern überliefert. Den ersten Akt singen Josef Herrmann , Theo Adam, Erich Witte, Gerhard Unger, Ruth Keplinger und Anneliese Müller.

Das umfangreiche und informationsreiche Booklet wurde vom Dramaturgen des Hauses, Detlef Giese, zweisprachig, in Deutsch und Englisch, gestaltet. In 450 Jahre Staatskapelle Berlin- Eine Chronik werden alle wichtigen und auch überlieferten Ereignisse, die das Orchester betreffen, berücksichtigt, beginnend mit 1570 und endend mit 2020, als noch nicht abzusehen war, dass die zu Ostern stattfindenden Festtage wegen der Corona-Krise nicht das vorgesehene und hier noch erwähnte Programm bieten konnten. Auch Daniel Barenboim konnte in seinem Grußwort noch nicht ahnen, dass einmal nicht ein Musiker, sondern eine Epidemie Staatskapellen-Geschichte schreiben sollte.

Ebenso wertvoll für den Leser ist der Aufsatz Die Staatskapelle Berlin und ihre großen Dirigenten, ebenfalls von Detlef Giese verfasst. Er verweist auf die Musiker, die in ihrer Eigenschaft als Dirigenten keine Zeugnisse ihres Schaffens hinterlassen konnten wie Gaspare Spontini, Felix Mendelssohn-Bartoldy, Giacomo Meyerbeer, Otto Nicolai, Joseph Sucher u.a., auf die mehrere Tausend Aufzeichnungen ab 1916 und widmet sich den auf den CDs vertretenen Aufnahmen. So erfährt man, dass der in Till Eulenspiegels lustige Streiche mitwirkende Enrico Mainardi Strauss‘ Lieblingscellist war, Leo Blech mehr als 2500 Aufführungen bzw. Konzerte leitete, 700 Mal bei Carmen am Dirigentenpult stand. Die von ihm dirigierte Sinfonia zu Figaros Hochzeit stammt von 1916 und dürfte zu den ältesten Aufnahmen überhaupt für Schallplatte zählen. Eng mit der gegenüber dem Reichstag stehenden Krolloper, die nach dem Brand des Parlaments dieses ersetzen musste, ist die Karriere von Otto Klemperer verbunden, hier brachte er die Kleine Dreigroschenmusik zur Uraufführung. Erich Kleiber ist die Uraufführung von Bergs Wozzeck zu verdanken und eine aufrechte Haltung, die ihn auf den Posten des Generalmusikdirektors verzichten ließ, weil die wieder aufgebaute Staatsoper in der DDR nicht die Inschrift „Fridericus Rex Apollini et Musis“ tragen sollte. Von ihm sind Beethoven, Smetana und Dvorak zu hören. Das viel diskutierte „Wunder Karajan“ nahm seinen Anfang mit Tristan und Isolde, Beethoven und Bruckner sind nebst den beiden bereits erwähnten Ouvertüren zu hören. Von Furtwängler war bereits die Rede, Joseph Keilberth hat den Macbeth mit Mödl und Metternich zu verantworten, Franz Konwitschny, trotz oder vielleicht wegen Nazibelastung zum Einspringen für Kleiber bereit, ist der erste Akt der Meistersinger zu verdanken, Celibidache hat nur drei Konzerte mit der Staatskapelle bestritten, Dvorak, Hindemith und Brahms standen auf dem Programm, das aufgezeichnet wurde, mehr als ein Vierteljahrhundert lang stand Otmar Suitner im Orchestergraben, Dessau, Reger und Schubert beweisen, dass er nicht nur Operndirigent war.

Seit 1991 steht Daniel Barenboim der Staatskapelle vor, seit 2000 als Chefdirigent auf Lebenszeit. Aus dem Bruckner-Zyklus von 2010 stammt die Aufnahme der 5. Sinfonie.

Gerade in Corona-Zeiten, in denen der Genuss von Opernaufführungen und Konzerten in den großen Häusern unmöglich geworden ist, bietet dieses Geburtstagsgeschenk der Staatskapelle die Möglichkeit, in Erinnerungen zu schwelgen und Vorfreude auf zukünftige Musikfreuden aufflackern zu lassen.

Deutsche Grammophon 15 CD   483 7887

Ingrid Wanja 4.6.2020    

 

 

Vielleicht sogar ein Lebens-, auf jeden Fall aber ein Lebensabschnittswerk ist das von Andrea Chudak, die fünfzehn Jahre lang unterschiedliche Versionen des Ave Maria aus sieben Jahrhunderten sammelte und sie nun, 68 an der Zahl, auf fünf CDs bei der Antes Edition in der Funktion als Initiatorin, Produzentin und Sängerin herausgegeben hat.

Angesichts einer solchen Fülle von zwar in Bezug auf den Text sich leicht, in Bezug auf die Musik sich stärker voneinander unterscheidender Tracks fragt man sich natürlich, für wen die fünf CDs bestimmt sein, wen sie interessieren könnten. Der Musikhistoriker wird sicherlich dadurch irritiert, dass chronologisch gesehen ein wildes Durcheinander, kein ihn befriedigendes Ordnungsprinzip herrscht. Auch kann ihn nicht zufrieden stellen, dass kaum eins der Stücke in Originalbesetzung erklingt, sondern dass das vorhandene Potential an mitwirkenden Künstlern eingesetzt und die Stücke auf dieses, was Sänger und Instrumentalisten betrifft, zugeschnitten werden musste. So mussten besonders die für oder mit Chor vorgesehenen Stücke wesentlich verändert werden. In dieser Hinsicht befriedigen dann noch am ehesten die Aves, die von vornherein für die Sängerin komponiert wurden. Auch nach der Herkunft der Komponisten, von denen es deutsche, französische, italienische und weitere gibt, wird nicht gegliedert, noch nach Originalen und Fälschungen oder Originalen und Bearbeitungen. Und sollte man es sich zum Prinzip gemacht haben, nach wechselnden Sängern und Instrumenten zu gliedern, dann wäre das höchst fragwürdig. Es bleibt also nur der schlichte, sich an Musik erfreuende Hörer als Interessent und der dürfte nach dem ununterbrochenen Anhören aller fünf CDs und aller 68 Avi (oder Aves) reif sein für das Kloster oder eine andere Anstalt.

Das umfangreiche Booklet erläutert zunächst in der „Einführung“ die Geschichte des Ave Maria und seiner vielfältigen Erscheinungsformen, ehe 1568 eine feste Form dafür gefunden wurde. Es erwähnt als bekanntestes das von Schubert, als ebenfalls sehr populäres das von Bach/Gounod und hält fest, dass es enorme Qualitätsunterschiede gibt, erwähnt Gregorianik, die Herkunft von Gassenhauern, den Gebrauch als Salonstück und die Fülle von Bearbeitungen. Dieser Artikel ist informativ und bereitet den Hörer angemessen auf den Genuss der CDs vor.

Es folgt eine umfangreichere Beschreibung der einzelnen Titel, teils mit interessanten Informationen wie der, dass der Komponist des ersten Tracks auch der der Musik zu der Fernsehreihe „Um Himmels Willen“ ist, dass Mozarts Ave klingt wie das Duett Fernando/Guglielmo aus Così fan tutte, Bo Wiget für sein Ave nur den Konsonanten M zuließ oder Rudolf Weinwurm einen Text von Kaiserin Sisi verwendete. Auch Anekdotisches wie die mit dem Ave verbundenen Flirtversuche zum Beispiel Bruckners können das Interesse des Hörers und Leers verstärken. Dass Karl May immerhin ein, Saint-Saëns dagegen volle zehn Aves komponierte, von denen auf der CD immerhin drei, aber nicht hintereinander, sondern verstreut vertreten sind, lässt wieder die Frage nach dem Ordnungsprinzip aufkommen. Dieser Artikel, so gut er gemeint sein mag und so hilfreich er vielleicht auch bei der Bewältigung des Hörpensums ist, irritiert durch zahlreiche seltsame Wendungen wie „ „allerdings aus einer mehrstimmigen Chanson“, „von Laien gut ausführbar und dennoch intime Wirkung entfalten“ oder „eine weitere Gruppe eröffnet sich durch plumpe Fälschungen“.

Erfreulich ist dann doch, und das ist ja die Hauptsache, die Ausführung des Unternehmens durch die drei Gesangssolisten, die sich ganz uneitel ihrer Aufgabe gestellt haben. Der Sopran von Andrea Chutak ist klar und mädchenhaft, bemüht sich mit Erfolg um eine schöne Schlichtheit und kann in der Höhe leuchten. Wenn die Laute begleitet, nimmt die Stimme einen geradezu kindlichen Klang an und wird a cappella angenehm instrumental geführt. Julian Rohde hat einen angenehm timbrierten und klar konturierten Tenor, singt in der Höhe allerdings recht offen. Grundsolide ist der Bariton von Matthias Jahrmärker. Die Instrumentalisten sind Andreas Schulz (Klavier), Jakub Sawicki, Robert Knappe und Matthias Jakob (Orgel), Olaf Neun (Laute), Lidiya Naumova (Gitarre), Michael Schepp und Susanne Walter (Violine), Stefan R. Kelber (Viola), Ekaterina Gorynina (Cello) und Olaf Neun (Erzlaute) und Almute Zwiener (Horn).

Wegen der Corona-Pandemie müssen die eigentlich vorgesehenen Konzerte, darunter in der Potsdamer Friedenskirche, wo die Aufnahmen entstanden, ausfallen. Nun kann man nur hoffen, dass sich genügend Ave-Maria-Begeisterte für die fünf CDs interessieren.

ANTES BM179001

Ingrid Wanja 26.5.2020

 

 

GIUSEPPE VERDI: OTELLO

Rom 2019 Antonio Pappano SONY CLASSICAL 19439707932 2 CDs

Es ist nun drei Jahre her, dass Jonas Kaufmann am Royal Opera House Covent Garden sein Debüt als Otello gab. Im Jahre 2018 hat er die Rolle ein zweites Mal gesungen, dieses Mal an der Bayerischen Staatsoper in München. Nun ist eine vergangenes Jahr in Rom entstandene Studioaufnahme des Otello mit Kaufmann in der Titelrolle von dem Label SONY CLASSICAL auf CD veröffentlicht worden. Der Eindruck, den Kaufmann als Otello hinterlässt, ist derselbe wie damals in München: In dieser Rolle ist er noch entwicklungsfähig. Sehr schön und gefühlvoll gelingen ihm die lyrischen Stellen und die Liebesszenen mit Desdemona. Auch Otellos Tod ist beeindruckend. Hier wartet er mit wunderbaren Piani auf. Insgesamt fehlt ihm aber das Stanima für die Rolle. Die für die Partie erforderliche totale vokale Entäußerung, Heroentum und heftige Ausbrüche sind seine Sache nicht so sehr. Die Racheschwüre hätten mehr stimmliche Expansion vertragen können. Kaufmann ist eben mehr ein lyrischer Tenor und kein Heldentenor. Mit wunderbar italienisch fokussiertem, sehr innig und gefühlvoll geführtem Sopran singt Federica Lombardi die Desdemoma. Einen kraftvollen, bestens gestützten und höhensicheren Bariton bringt Carlos Alvarez für den Jago mit, dem er gekonnt einen recht zynischen, dämonischen Anstrich zu geben weiß. Solides Bassmaterial nennt Riccardo Fassis Ludovico sein eigen. Von der tiefgründig intonierenden Emilia Virginie Verrez` hätte man gerne mehr gehört. Fabrizio Beggi ist ein solider Montano. Auch Gian Paolo Fiocchis Herold hinterlässt einen ordentlichen Eindruck. Nicht zu gefallen vermögen Liparit Avetisyan und Carlo Bosi, die den Cassio und den Roderigo mit ziemlich dünnen, maskigen Stimmen singen.

Am Pult entfacht Antonio Pappano einen Sturm fulminanter Emotionen. Zusammen mit dem gut disponierten Orchester erzeugt er einen feurigen, sehr differenzierten und nuancenreichen Klangteppich voller Dramatik und Spannung, der sehr ansprechend ist.

Erscheinungstermin der CD ist der 12.6.2020.

Ludwig Steinbach, 25.5.2020

 

GIACOMO PUCCINI: TURANDOT

Teatro Real Madrid 2018 Nicola Luisotti, I: Robert WilsonBel Air Best.Nr.: BAC170

Live vom Teatro Real Madrid kommt ein Mitschnitt von Puccinis letzter Oper Turandot. Aufgezeichnet wurden Aufführungen vom 16. und 20.12.2018. Dem Auge wird hier sehr viel geboten. Wie immer, wenn der Regisseur Robert Wilson, der hier auch für das Bühnenbild und das Licht verantwortlich zeichnet, am Werk ist, haben wir es mit einer stilisierten Bewegungs- und Gestensprache zu tun, die durchaus ansprechend ist. Und für ein farbenprächtiges Panorama war Wilson ja schon immer zu haben. Auch bei dieser Turandot wartet er wieder mit einer zeitlosen Bilderästhetik von hoher Eindringlichkeit auf, wozu die phantastischen Kostüme von Jacques Reynaud ihren Teil beisteuern. Wenn sich der Vorhang öffnet, erschließt sich dem Blick ein fast leerer Gedankenraum. Wandsegmente präsentieren sich in immer neuen Anordnungen und Formationen. Der Bühnenraum ist in ein dezentes Blau gehüllt. Ganz Peking ist blau. Auch die drei Minister und der Mandarin erscheinen in blauen Gewändern. Turandot ist in die Primärfarbe von Blau, nämlich Rot, gehüllt - ein sich mit Blau beißender Farbton. Bei der Hinrichtung des Prinzen von Persien erstrahlt der Raum ebenfalls in blutigem Rot. Ihren ersten Auftritt vollführt die chinesische Prinzessin auf einem auf der rechten Bühnenseite in der Luft schwebenden Steg. Später erscheint sie dann auf der Bühne, während der weiß gewandete Kaiser, ihr Vater, auf einer Schaukel vom Schnürboden herabschwebt. Die Rätselszene ist in nächtliches Schwarz gehüllt, ein Symbol des Todes für jeden, der die drei Fragen nicht beantworten kann. Nachdem Kalaf die Rätsel erfolgreich gelöst hat, erschimmert der Raum wieder in herrlichem Blau. Der Beginn des dritten Aktes wird von ineinander verschlungenen Ästen dominiert - ein Gewirr, dem keiner entkommen kann. Es sind schon sehr mächtige Bilder, mit denen Wilson hier aufwartet. Obwohl die Personenregie bei seinem Regiestil naturgemäß reduziert ist, wird es dennoch an keiner Stelle langweilig. Einziger Kritikpunkt ist, dass der Regisseur Liu nicht sterben lässt, was dramaturgisch verfehlt ist. Gefolgt von Timur verlässt die junge Tatarin die Bühne. Insgesamt haben wir es hier aber mit einer durchaus gelungenen Inszenierung zu tun. Wenn man Wilsons Art mag, kann man seine helle Freude an der DVD haben.

Eine gute Leistung erbringen Nicola Luisotti am Pult und das gut disponierte Orchester des Teatro Real. Puccinis letztes Werk erklingt in schillernden Farben, imposanter Dramatik und mit viel Gefühl. Darüber hinaus warten Dirigent und Orchester mit vielfältigen Differenzierungen und Nuancen auf.

Irene Theorin versieht die Turandot mit einem Höchstmaß an dramatischer Attacke, aber auch mit einigen unschönen schrillen Tönen in der Höhe. Ganz phantastisch ist Gregory Kunde, der mit bestens italienisch fokussiertem, edel timbriertem und sehr kraftvoll klingendem Heldentenor den Kalaf singt. Die Liu von Yolanda Auyanet verfügt über einen gut sitzenden lyrischen Sopran und bezaubert in erster Linie durch einfühlsame (Höhen-) Pianissimi. Gefälliges Bassmaterial bringt Andrea Mastroni für den Timur mit. Sonor klingt der Bariton von Gerardo Bullon als Mandarin. Bei den drei Ministern Joan Martin-Royo (Ping), Vicenc Esteve (Pang) und Juan Antonio Sanabria (Pong) hört man Gutes und nicht so Gutes. Raul Gimenez ist ein sehr dünnstimmiger Kaiser Altoum. Eine treffliche Leistung erbringt der von Andrés Máspero einstudierte Chor des Teatro Real.

Ludwig Steinbach, 25.5.2020.

 

 

ALEXANDER VON ZEMLINSKY: DER ZWERG

DO Berlin 2019 Donald Runnicles, I.: Tobias Kratzer NAXOS Best.Nr.: 2.110657

Um es vorwegzunehmen: Diese DVD von Alexander von Zemlinskys Oper Der Zwerg ist absolut empfehlenswert! Sowohl szenisch als auch musikalisch und gesanglich wird hier Großartiges geboten. Aufgenommen wurden Aufführungen vom 27. und 30.3.2019. Regisseur Tobias Kratzer und sein Bühnen- und Kostümbildner Rainer Sellmaier haben wieder einmal Hervorragendes geleistet. Alles wirkt in sich stimmig und wie aus einem Guss. Kratzer hat das Werk trefflich durchdacht und mit Hilfe einer stringenten, ausgefeilten Personenregie spannend auf die Bühne gebracht. Nein, technisch ist ihm nicht das Geringste anzulasten. Aber auch seine konzeptionelle Herangehensweise an die Oper überzeugt. Geschickt reichert der Regisseur die dramatische Handlung mit biographischen Elementen aus dem Leben Zemlinskys an. Gekonnt nimmt er die unerfüllte Liebe des nur 1,56m großen, nicht gerade schönen Komponisten zu Alma Schindler, spätere Mahler, ins Visier und zeigt zu den Klängen der dem Zwerg vorangestellten Begleitungsmusik zu einer Lichtspielscene von 1930 von Arnold Schoenberg eine dramatische, historische Szene: In seinem gutbürgerlich eingerichteten Wohnzimmer gibt Zemlinsky Alma Schindler Klavierunterricht. Sie scheint zunächst etwas für ihn übrig zu haben und macht ihm eindeutige Avancen. Zuerst weicht er vor ihr zurück, dann bekommt er schließlich Gefallen an ihrem Tun. Es kommt zu einem leidenschaftlichen Kuss. Jetzt will Zemlinsky mehr von ihr, wird aber brüsk zurückgewiesen. Als Höhepunkt der Szene zeigt sie ihm im Spiegel sein klein geratenes, hässliches Äußeres. Sie wird Gustav Mahler heiraten. Diese kurze Szene, die Zemlinsky zeitlebens geprägt hat, ist eine packende, dramatisch passende Einleitung zu der eigentlichen Oper.

Kratzer und Sellmaier lassen das Stück in der Gegenwart spielen. Spielort ist ein Konzertsaal im Schloss des Königs, der von zahlreichen Musikerbüsten gesäumt wird. Hier feiert man den 18. Geburtstag der als Glitzergirl dargestellten Infantin, der ein Zwerg geschenkt wird. Anhand dieser Figur führt der Regisseur im Folgenden die Diskrepanz zwischen der Eigenwahrnehmung des Zwerges als großer Künstler, der in dem Saal ein großes Orchester dirigieren darf, und der Fremdwahrnehmung als hässliche Missgeburt vor. Dazu spaltet er die Titelfigur gekonnt in einen echten, von einem kleinwüchsigen Schauspieler gespielten Zwerg und einen gut aussehenden Sänger auf. Dieser Kunstgriff macht durchaus Sinn. Zuerst leiht der Tenor dem echten Zwerg nur seine Stimme, er synchronisiert ihn lediglich. Doch immer mehr entwickelt der hübsche junge Sänger ein Eigenleben, spaltet sich von dem kleinwüchsigen Schauspieler ab und geht zu diesem auf Konfrontationskurs. Beide lieben Donna Clara und geraten deswegen in einen großen Konflikt zueinander. Zuerst schenkt die Infantin dem echten Zwerg ihre Aufmerksamkeit, fühlt sich dann aber immer mehr vom schönen Gesang des Tenors angezogen. Immer mehr wendet sie sich diesem zu und hat an dem kleinwüchsigen Schauspieler bald kein Interesse mehr. Es findet ein Perspektivwechsel statt, der von Kratzer aufregend inszeniert wird. Dabei ist dem echten Zwerg durchaus bewusst, dass er nicht gerade der Schönste ist. Indes hat er Schwierigkeiten, das zum Ausdruck zu bringen. Aber auch die Infantin verbirgt ihr wahres Ich. Ihre Gefühlskälte ist nur vorgeschoben, weil sie zu tieferen Emotionen nicht fähig ist und einen Weg sucht, das zu kaschieren. Am Ende bringt der Tenor den kleinen Schauspieler um. Künstlerexistenz und Menschsein lassen sich aber nicht voneinander trennen. Aus diesem Grund muss auch der Sänger sterben. Zu guter Letzt bringt der Haushofmeister eine Büste von Zemlinsky herein und platziert sie im Hintergrund. Hier wird erneut der biographische Aspekt des Ganzen aufgezeigt. Insgesamt ist Kratzer eine phantastische Inszenierung gelungen, die zum Besten zählt, was die Rezeptionsgeschichte zu bieten hat.

Auch musikalisch und vokal bewegt sich die DVD auf hohem Niveau. GMD Donald Runnicles und das Orchester der Deutschen Oper Berlin erzeugen einen sehr expressionistisch anmutenden, regelrecht glühenden und intensiven Klangteppich, der darüber hinaus schöne Zwischentöne aufweist und die Sänger/innen nie übertönt. David Butt Philip erweist sich mit seinem bestens fokussierten, herrliche Bögen aufweisenden und ausdrucksstarken, bereits deutlich in das Heldenfach tendierenden Tenor als ideale Besetzung für den Zwerg. Dessen Alter Ego ist bei dem kleinwüchsigen Schauspieler Mick Morris Mehnert in guten Händen. Mit schillerndem, gut verankertem und höhensicherem Sopran singt Elena Tsallagova die Donna Clara. Emily Magee stattet die Ghita mit einem voll und rund und zudem sehr gefühlvoll klingenden jugendlich-dramatischen Sopran aus. Philipp Jekal klingt als Haushofmeister Don Estoban sonor und tiefgründig. Nichts auszusetzen gibt es an den Zofen von Flurina Stucki, Amber Fasquelle und Maiju Vaahtoluoto und den Mädchen von So Young Park und Kristina Häger. Solide entledigt sich der Chor der Deutschen Oper Berlin seiner Aufgabe. In den stummen Rollen von Zemlinsky und Alma Schindler gefallen Adelle Eslinger-Runnicles und Evgeny Nikiforov.

Ludwig Steinbach, 24.5.2020

 

 

GIUSEPPE VERDI: SIMON BOCCANEGRA

Salzburger Festspiele 2019 alery Gergiev, I.: Andreas Kriegenburg UNITEL 802608

Vergangenes Jahr stand eine Neuproduktion von Verdis Oper Simon Boccanegra auf dem Spielplan der Sommerfestspiele Salzburg. Jetzt, nach nicht einmal einem Jahr, ist diese Produktion von dem Label UNITEL einem interessierten Publikum auf DVD zugänglich gemacht worden. Leider ist dieser im Großen Festspielhaus Salzburg entstandene Live-Mitschnitt nur gesanglich empfehlenswert. Von der Regie und vom Musikalischen her bleiben einige Wünsche offen.

Regisseur Andreas Kriegenburg hat die Handlung zusammen mit Harald B. Thor (Bühnenbild) und Tanja Hofmann in die Gegenwart verlegt. Dagegen ist nichts zu sagen. Eine derartige Vorgehensweise der Regie ist sogar erwünscht. Wenn sich der Vorhang öffnet, sieht man die Verschwörer in schicken modernen Herrenanzügen und zeitgenössischen Mänteln über die Bühne wandeln. Eifrig spielen sie mit ihren Handys und Tablets - so sehr, dass es schon reichlich übertrieben anmutet. Weniger wäre hier mehr gewesen. Was sie derart rege twittern, wird auf den Hintergrund projiziert. Darunter findet man u. a. das entbehrlich wirkende Postulat Make Genua great again - reichlich banal, das muss man sagen. Das Ganze spielt sich in einer kalten, grauen Betonarchitektur ab, in dem Gefühle irgendwelcher Art nicht so recht entstehen können. Ein gebrochener Balken im Hintergrund, einige Pflanzen und ein Konzertflügel sind alles, was man in diesem bewusst nüchtern gehaltenen Raum erblickt. Simon Boccanegra macht in seinem Business-Anzug nicht so sehr den Eindruck eines mächtigen Dogen. Er wirkt eher wie ein unauffälliger Kleinstadtbürgermeister. Sollte das intendiert worden sein? Die Regie lässt es offen. Auch die Personenführung bleibt im Ungefähren und Beliebigen stecken. Die Darstellung der zwischenmenschlichen Beziehungen ist ebenfalls alles andere als ausgeprägt. Kriegenburg gelingt es größtenteils nicht, deutlich zu machen, was zwischen den einzelnen Personen vorgeht. Er versteift sich oftmals auf altmodische Sängergesten und pures Rampensingen. Oftmals werden die Gesangssolisten von ihm allein gelassen. Erst am Ende im Schlussduett zwischen Simon und Fiesco wird es besser; da sind auf einmal Emotionen im Spiel. Ansonsten hat die Regie leider nicht viel zu bieten. Schade. Es muss einmal gesagt werden: Hier handelt es sich um eine von Kriegenburgs mäßigsten Inszenierungen. Von diesem Regisseur hat man wahrlich schon Besseres gesehen.

Ebenso wie die Regie enttäuscht auch Valery Gergiev am Pult. Der von ihm und den hier unter ihren Möglichkeiten bleibenden Wiener Philharmonikern erzeugte Klangteppich wirkt sehr unausgegoren und spannungsarm. Einzelne Stellen wirken sogar nicht gerade schön. Ein musikalisches Konzept scheint der Dirigent überhaupt nicht zu haben. Er dirigiert das Ganze ohne viel Federlesens einfach nur wie beiläufig herunter, ohne mit einer interessanten musikalischen Interpretation aufzuwarten. Nein, aufregend ist sein Dirigat wirklich nicht. Im Orchestergraben geht es schon reichlich mittelmäßig zu. Was Gergiev hier bietet, ist sogar für eine Repertoirevorstellung an einem mittelgroßen Opernhaus zu wenig und alles andere als festspielwürdig.

Gesanglich bewegt sich die mitgeschnittene Vorstellung dagegen auf vorzüglichem Niveau. Das beginnt schon bei Luca Salsi, dessen kraftvoller, höhensicherer, sensibler und ausdrucksstarker Bariton für den Simon Boccanegra eine Idealbesetzung ist. Übertroffen wird er von René Pape, der neben einem wunderbar italienisch geschulten Bass, großer Differenzierungskunst und hervorragender Linienführung auch noch enormes Gestaltungsvermögen in die Partie des Fiesco einbringt. Sein sehr emotional gesungenes Il laccerato spirito ist ein Höhepunkt der DVD. Einen technisch perfekten, gut gestützten Sopran bringt Marina Rebeka für die Maria Boccanegra mit. Großen tenoralen Wohllaut verströmt die bestens fokussierte, strahlende Tenorstimme von Charles Castronovo als Adorno. Das hohe Niveau seiner Kollegen/innen erreicht André Heyboer in der Partie des Paolo zwar nicht, ist aber passabel. Gut gefällt Antonio Di Matteos Pietro. Long Long (Hauptmann) und Marianne Sattmann (Magd) runden das Ensemble solide ab. Nichts auszusetzen gibt es an der von Ernst Raffelsberger einstudierten Konzertvereinigung Wiener Staatsoperchor.

Ludwig Steinbach, 24.5.2020

 

Im Nerz durch die Sommernacht

Verdi gelangte bis dorthin und führte die erste Fassung von „La Forza del Destino“ auf, Johann Sebastian Bach wäre gern dort gewesen, musste aber in Leipzig bleiben und weiter für den Thomanerchor Kantaten schreiben, nun gibt es eine CD mit Musik, die es an den Petersburger Hof schaffte und vielleicht sogar während einer der hochsommerlichen „Nuits Blanches“, so der Titel der Silberscheibe, dort aufgeführt wurde. Die kanadische Sopranistin und Barockspezialistin Karina Gauvin hat gemeinsam mit dem Pacific Baroque Orchestra unter Alexander Weimann Musik, die am Zarenhof des 18.Jahrhunderts gespielt wurde, aufgenommen, darunter als Prominentesten Christoph Willibald Gluck, außerdem die beiden Ukrainer Dimitri Stepanowitsch Bortnianski und Maxime Sozontowitsch Berezovski, dazu den in Italien ausgebildeten Evstignei Ipatievitsch Fomine und Domenico Dall’Oglio, Tartini-Schüler, der gemeinsam mit seinem Bruder fast 30 Jahre lang am Zarenhof tätig war. Eher dem kalten russischen Winter allerdings huldigt das Cover, das die Sängerin mit üppiger Nerzstola und Schleierhütchen zeigt, hinter dem die Augen geheimnisvoll leuchten. 

Aus Bortnianskis Oper „Le Faucon“ (Der Falke) stamm die Arie der Elvire über die Liebe zu ihrem Sohn, die das Orchester mit süß-geschmeidigem Klang einleitet, der zu der Stimme von schönstem Ebenmaß in allen Registern, weich und sehr feminin, optimal passt, ein schönes Wechselspiel zwischen Instrumenten und menschlichem Organ garantierend. Später gibt es noch die effektvolle Ouvertüre zu dieser Oper um einen Edelmann, der das Herz bereits erwähnter Elvire dadurch gewinnt, dass er sein letztes Gut, einen Falken, für sie schlachtet und auftischt. Lediglich ein Orchesterstück trägt Dall’Oglio mit dem Allegro aus der „Sinfonia Cosacca“ bei, die allerdings eher barock als kosackisch klingt.

Von Bortninski hingegen hat es noch ein zweites Werk auf die CD geschafft, „Alcide“ aus dem Jahr 1778, in dem der junge Herkules vor die Entscheidung gestellt wird, welchen Lebensweg er gehen will, den angenehmen oder den ruhmreichen, aber beschwerlichen. Seine Entscheidung ist bekannt. In seinen beiden Arien demonstriert die Sängerin eine Stimme von jugendlicher Frische, singt raffinierte Schwelltöne und lässt die Verzierungen nicht wie mühsam erkämpfte, sondern wie beiläufig dargebotene klingen.

Arien zweier unterschiedlicher Partien lässt die Gauvin in Berezovkis Oper „Demofonte“, einmal des zu Menschenopfern gezwungenen Königs Demofonte, der hoffnungsvoll in eine bessere Zukunft blickt, einmal des sich den Opfern widersetzende Timante, der sich, sein Schicksal beklagend, an seinen kleinen Sohn wendet. Die erste Arie klingt eher wie eine Vokalise als sinnerfüllt, demonstriert aber die hervorragende Technik der Sängerin, die Leichtigkeit, mit der die Stimme geführt wird, die zweite lebt vom ihr innewohnenden Kontrast, „voi foste il mio diletto, voi siete il mio terror“, dem sie mit innigem Ton souverän Ausdruck verleiht.       

Das Herzstück der CD sind natürlich die Auszüge aus Glucks Oper „Armide“, der der Sopran viel Jugendlichkeit, viel Kapriziöses, viele einander widersprechende Gefühle mit auf den Weg gibt. Erstaunlich ist dabei, wie sie zugleich sehr zart und sehr präsent sein kann. Nuancenreich gestaltet sie die Arie „Ah! si la libertè“, mit sanftem Tonansatz, und „Le perfide Renaud “ zeugt in der wunderbar instrumental geführten Stimme von Verletzbarkeit, so wie die Wutausbrüche stets die Einheit des Timbres bewahren. Alles in allem ein weiteres Zeugnis der Gestaltungskunst der kanadischen Sängerin.

ATMA ACD2 2791

Ingrid Wanja 24.5.2020

 

 

Live wie im Konzertsaal - im 360 Grad Surround-Sound

Bernd Alois Zimmermanns Jahrhundertwerk auf SACD

Lange vor „Dolby Digital“ oder „DTS“, nämlich vor einem halben Jahrhundert, gab es den Ton aus der Konserve bereits im 360 Grad Sound. So kamen Ende der 50er Jahre viele große Kinofilme im 6-Kanal-Magnetton in unsere Kinos. Aufwendige Technik, die erst das superbreite 70-mm-Format möglich machte. Bands wie Pink Floyd zelebrierten diese Technik in den Sechzigern beeindruckend, jetzt mit über 20 Kanälen in ihren Konzerten, in die sie nicht unbedingt ihren Sound, sondern eher eindrucksvolle Effekte, wie das „Starten von Flugzeugen“ oder „verfolgende Schritte“ einbrachten. Später gab es Vinylscheiben mit SQ-Quadrophonie unterschiedlicher Systeme. Hier wurden aus zwei Kanälen durch Trägerung vier gemacht – mit mäßigem Ergebnis und mangelhafter Kanaltrennung. Erst die Einführung digitalen 5.1-Filmtons auf DVD bzw. parallel auf SACD überzeugte nachhaltig. Mehr als 120 Dezibel Dynamik und 192 kHz Abtastrate lassen Dächer wegfliegen. Natürlich läßt sich jede dieser CDs auch auf normalen Stereo-Playern abspielen, da sie doppelt codiert sind. Aber der wahre Sound kommt nur auf SACD-kompatiblen Wiedergabegeräten (heute schon ab 100 Euro) zum Tragen – ob man das braucht? Bei Bernd Alois Zimmermanns (1918-1970) „Requiem“ unbedingt!

Das wird verständlich, wenn man das Originalkonzept dieses Werkes betrachtet, dessen technischer Aufwand gigantisch ist. Nicht weniger als drei (große!) Chöre sind ebenso im Raum zu verteilen, wie mehrere Sprecher, unzählige Studiolautsprecher, die Jazzcombo - und vorne sitzt ein Höllenorchester mit sagenhaften 5 Hörnern, 4 Trompeten, 5 Posaunen und Tuba, Flöten, Klarinetten und Saxophonen in Mehrfachbesetzung neben 2 Klavieren, Harfe und fast einem eigenen Schlagwerkorchester, einer großen Orgel, 10 Violoncelli und 8 Kontrabässen. Damit toppen wir Mahler und Schönberg um Längen. Die Größe der Partitur liegt bei ca. einem Quadratmeter. Der begleitende Mann am Mischpult begibt sich normalerweise schon bei der Generalprobe in den Risikobereich eines Herzinfarkts. Wer das Stück je live, oder hier durchaus nachvollziehbar auf SACD je gehört hat, wird es (ähnlich wie Zimmermanns Soldaten-Oper) nie mehr vergessen. Was für ein schönes Weihnachtsgeschenk für Klassikfreunde mit Verstand, Neugier und offenem Herzen. Eine Rarität ohnegleichen.

Es ist wahrlich ein „Schlüsselwerk des 20. Jahrhunderts“, eine Art Weltfriedensrequiem oder Weltenoratorium und sicherlich Ultima Ratio des musikalisch Machbaren, welches versucht, der „Kugelgestalt der Zeit“ (so der Komponist) in laufenden Parallelmontagen unterschiedlicher Art gerecht zu werden. Ein Stück permanenter bis dato ungehörter Grenzüberschreitungen. Schlicht überwältigend.

Ein Gesamtkunstwerk, wie dieses, welches Zimmermann selbst eine „pluralistische Klangkomposition“ nannte, ist schwer zu beschreiben. Was hören wir? Die „geistige Synopse eines Zeitalters“, angesiedelt zwischen den Zwanziger und Siebziger Jahren des 20. Jahrhunderts - in Form von ausgesuchtem sprachlichen Dokumenten und komponierten Toncollagen. Neben einer ungeheuren Sprachenvielfalt Zitate von Aischylos, Majakowski, Joyce, Pound, Camus, Schwitters und Bayer, kolportierte Reden von Politikern, Doku-Material aus Demonstrationen, Papstworte, Popsongs, Naturgeräusche, Waffenlärm; wir hören Hitler, Chamberlain, Dubcek, Papandreou – manchmal klingt es wie ein Mantra, vieles bedrohlich (z.B. Stalin, Mao, Goebbels oder Freisler) oder skurril, wie die musikalische Beatles-Anleihe von „Hey Jude“. Am Ende die demütigende Bitte „Donna nobis pacem!“, wo in einem großen Ausbruch der riesenhaften Chorblöcke ein zweifelhafter Appell im Raume verhallend stehen bleibt. Der musikalische Kontext aber deutet schon an, daß dies ein Wunschtraum bleiben wird. Unerhörte Musik und Zeitdokument zugleich! Ein halbes Jahrhundert Zeitgeschichte zieht in 63 Minuten an uns vorüber.

Die vorliegende Aufnahme ist ein Konzertmitschnitt vom 23.Juni 2005 aus dem Concertgebouw Haarlem unter Verwendung der restaurierten original 4-Kanal-Bänder. Damit liegt die erste Surround-Aufnahme des Werkes überhaupt vor. Allein das liebevoll dokumentarisch und hochinformativ gestaltetet 71-seitige Booklet ist sein Geld wert.

 

Peter Bilsing, recycled 24.5.2020

 

 

Credits

Bernd Alois Zimmermann

Requiem für einen jungen Dichter (1967/69)

 

Lingual für Sprecher, Sopran- und Baß-Solo, drei Chöre,

Orchester, Jazz-Combo, Orgel und elektronische Klänge,

nach Texten verschiedener Dichter, Berichte und Reportagen

 

© 2008 Cybele Records

 

1: Prolog / Requiem I [39:37]

2: Rappresentazione [5:09]

3: Elegia [1:44]

4: Tratto [1:09]

5: Lamento [6:48] --> Audiobeispiel

6: Dona nobis pacem [8:35]

 

Interpreten:

Claudia Barainsky (Sopran)

David Pittman-Jennings (Bariton)

Michael Rotschopf (Sprecher I)

Lutz Lansemann (Sprecher II)

Tschechischer Philharmonischer Chor Brno (Chor I)

Slowakischer Philharmonischer Chor (Chor II)

EuropaChorAkademie (Chor III)

Eric Vloeimans Quintet (Jazz-Quintett)

Jan Hage (Orgel)

Holland Symfonia (Orchester)

João Rafael (Klangregie)

Bernhard Kontarsky (Musikalische Leitung)

 

CYBELE SACD 860.501 (Hybrid SACD: Stereo und 5.0-kanaliger Surround Sound)

Gesamtspielzeit: 63:10

Begleitheft-Sprachen: Deutsch und Englisch (76 Seiten Umfang mit Digipak)

Eine Ko-Produktion mit der Internationalen Koorbiennale Haarlem und KRO Radio 4

Gefördert von der Kunststiftung NRW

 

Weitere Informationen unter:

www.cybele.de

 

 

 

OEHMS  Best.Nr.: OC 985  2 CDs

 

Hier haben wir es, um das Ergebnis mal vorwegzunehmen, mit einer ganz phantastischen Aufnahme zu tun: Detlev Glanerts neue Oper Oceane, die ein Auftragswerk der Deutschen Oper Berlin darstellt und dort am 28.4.2019 uraufgeführt wurde. Der Erfolg der ersten Aufführung und der Folgevorstellungen war enorm. Um so erfreulicher ist es, dass dieses bemerkenswerte Werk von dem Label OEHMS nun einem interessierten Publikum auch auf CD zugänglich gemacht wurde. Die vorliegende Einspielung stellt eine Kombination von Live-Mitschnitten der Generalprobe vom 25.4.2019 und von Aufführungen vom 15.5. und 17.5. 2019 dar. Die Anschaffung, auch das sei bereits an dieser Stelle gesagt, ist sehr zu empfehlen.

Als Librettist für die Oceane fungierte der Romanschriftsteller Hans-Ulrich Treichel, der einer breiten Leserschaft in erster Linie durch sein Buch Tristanakkord bekannt sein dürfte. Für Glanert hat er bereits das Textbuch für dessen in Frankfurt erfolgreich aus der Taufe gehobenen Caligula verfasst. Und auch dieses Mal war die Zusammenarbeit sehr fruchtbar. Das Werk beruht auf Theodor Fontanes Fragment Oceane von Parceval, das leider nicht sehr bekannt ist. Dass Glanert aber gerade dieses Erzeugnis aus der Feder Fontanes als Stoff für seine neueste Oper ausgewählt hat, ist durchaus verständlich, denn der Inhalt ist enorm und weist darüber hinaus inhaltliche Parallelen zu manch anderer romantischer Oper auf. Oceane ist eine von jenen Meerjungfrauen, die in Menschengestalt versuchen, Liebe zu erringen - ein Versuch, der letztlich aber zum Scheitern verurteilt ist. Die Ablehnung durch die Gesellschaft spielt dabei keine unwesentliche Rolle. Insofern erscheint Oceane ganz als Schwester von Rusalka, Undine und Melusine. Auch sie geht am Ende zurück ins Wasser, nachdem sie ihrem Geliebten Martin von Dircksen noch einen Abschiedsbrief geschrieben hat.

Glanert hat seine neueste Oper als Sommerstück für Musik in zwei Akten bezeichnet. Diese Bezeichnung mag auf den ersten Blick leicht und harmlos klingen. Der Schein trügt indes. Es ist ein ganz imposantes Werk von allererster Güte, mit dem wir es hier zu tun haben. Und das in jeder Beziehung. Glanert hat eine atmosphärisch dichte Musik geschrieben, die neben modernen Elementen auch Anklänge an die Spätromantik aufweist. Teilweise klingt seine Musik sehr markant, mächtig und auftrumpfend. Schwer-wuchtigen Passagen korrespondieren indes auch leicht-federnde Stellen. Tanzmusik, u. a. der Walzer, klingt auf. Bei der Schilderung von Oceanes Innenleben, ihren Wünschen und Sehnsüchten werden wehmütige, melancholische Töne hörbar. Insgesamt wird Emotionalität bei Glanert recht groß geschrieben. Manchmal wartet er aber auch mit heiteren Tönen auf. Insgesamt ist es ein recht buntes Gemisch an Klängen, das von dem GMD der Deutschen Oper Berlin Donald Runnicles und dem Orchester der Deutschen Oper Berlin ausgesprochen intensiv, gefühlsbetont und engagiert dargeboten wird. Der von Dirigent und Orchester erzeugte Klangrausch vermag stark für sich einzunehmen.

Auch mit den Sängern/innen kann man zufrieden sein. Maria Bengtsson vermag der Oceane in all ihrer Rätselhaftigkeit mit voll und rund klingendem, bestens fokussiertem und in der Höhe schön aufblühendem lyrischem Sopran großes Gewicht zu geben. Ihre Tongebung ist recht differenziert und nuancenreich. Bezaubernd ist ihr ganz im Piano gesungener Schlussgesang. Als Kristina schwingt Nicole Haslett ihren aparten, gut sitzenden Koloratursopran mit großer Sicherheit in geradezu stratosphärische Höhen empor. Über immer noch beträchtliche Mezzo-Reserven verfügt Doris Soffel in der Rolle der Madame Louise. Einen trefflich verankerten, volltönenden Tenor bringt Nikolai Schukoff für den Martin von Dircksen mit. Ein solider Dr. Albert Felgentreu ist der Bariton Christoph Pohl. Mit solidem Bass-Material verleiht Albert Pesendorfer dem Pastor Baltzer eine nicht gerade sympathische Note. Ordentlich, wenn auch nicht außergewöhnlich klingt der Georg von Stephen Bronk. Eine treffliche Leistung erbringt der von Jeremy Bines einstudierte Chor der Deutschen Oper Berlin.

Sie macht viel Freude, diese CD. Es ist allerdings ausgesprochen schade, dass es von dieser hervorragenden Produktion keine DVD gibt. Bei dem riesigen Erfolg, den Glanerts neue Oper bei Publikum und Presse hatte, und einem so meisterhaften Regisseur wie Robert Carsen, wäre es naheliegend gewesen, das Ganze auf DVD zu veröffentlichen. Vielleicht entschließt sich OEHMS ja noch zu diesem Schritt. Der Dank vieler Opernliebhaber wäre dem verdienten Label sicher.

 

Ludwig Steinbach, 11.5.2019

 

 


 Staatsoper Berlin 2017     Best.Nr.: 2.110658       1 DVD

 

Live von der Staatsoper Berlin in ihrem damaligen Ausweichquartier des Schiller-Theaters kommt ein jetzt von dem Label NAXOS veröffentlichter Live-Mitschnitt von Henry Purcells 1691 entstandener Oper King Arthur. Aufgenommen wurden Aufführungen vom 19. und 21. Januar 2017. Für Anhänger der Barock-Oper kann die DVD durchaus empfohlen werden. Sprachlich haben wir es hier mit einer Mischform zu tun. Die Gesangstexte werden in der englischen Originalsprache gesungen, die gesprochenen Passagen werden in deutscher Sprache dargeboten. Für die Regie zeichnen Sven-Eric Bechtolf und Julian Crouch verantwortlich. Das Bühnenbild stammt ebenfalls von Julian Crouch, die Kostüme besorgte Kevin Pollard. Wie auch das Stück präsentiert sich die Inszenierung ebenfalls in einer gemischten Form aus gemäßigter Moderne und Traditionalität. Um die Handlung richtig interessant zu machen, hat das Regieteam eine im Zweiten Weltkrieg spielende Rahmenhandlung dazu erfunden, was eine gute Idee war. Der Mythos um die Gründung Britanniens erfährt auf diese Art und Weise gekonnt eine Aktualisierung. Im Zentrum steht ein Junge, der zu Beginn seinen achten Geburtstag feiert. Überschattet wird die Feier, zu der er von Verwandten allerlei Geschenke erhält, durch die Trauer des Knaben um seinen im Kampf gefallenen Vater. Unter den Geschenken befindet sich ein Buch über König Arthur, aus dem ihm sein Großvater und seine Mutter im Wechsel vorlesen. Die Geschichte gefällt dem Jungen. Als er in einem altmodischen Radio von der Bombardierung deutscher Städte durch die Engländer hört, sind seiner Phantasie keine Grenzen mehr gesetzt und er beginnt tief in den Arthur-Mythos einzutauchen. Die ihn umgebenden Personen werden zu Personen der Sage um König Arthur. Seinen toten Vater sieht er in der Titelrolle. Die Rolle des Widersachers Oswald kommt dem in die Mutter des Jungen verliebten Arztes zu. Der Großvater wird zum Zauberer Merlin. Das ist durchaus überzeugend. Im Folgenden kommt es zu einem regen Wechsel von modernen und konventionellen Elementen. Ständig wechseln die Beteiligten zwischen den verschiedenen Zeitebenen hin und her, was den Hauptpunkt der insgesamt gelungenen Inszenierung ausmacht. Dass die zeitgenössischen Aspekte manchmal ziemlich altbacken wirken, ist von der Regie wohl beabsichtigt. Die modernen Aspekte der Produktion wirken an keiner Stelle überzogen. Beide Inszenierungsstile gehen eine gelungene Verbindung ein. Am Ende befiehlt der Vater seinem Sohn, in die Schlacht zu ziehen und für sein Vaterland zu kämpfen. Der Junge gehorcht und steigt auch prompt in einen das Bühnenbild beherrschenden Jagdbomber. Die Mutter, die ein Spielzeugmodell des Flugzeuges in Händen hat, fügt sich schweren Herzens in den Entschluss ihres Sohnes, sich am Krieg zu beteiligen. Dass der Arthur-Stoff Kinder zum Kampf aufstacheln soll, ist zumindest fraglich, stellt aber ein interessantes Ende dar. Die Personenregie ist recht ausgeprägt und intensiv, so dass es an keiner Stelle langweilig wird.

Purcells Werk stellt eine Semi-Oper dar, ein Gemisch aus Oper, Schauspiel, Tanz und anderen Effekten. Demgemäß werden hier nicht nur Sänger/innen, sondern auch Schauspieler/innen aufgeboten. Jede(r) von ihnen schlüpft in eine Vielzahl von Rollen, die hier einzeln nicht alle genannt werden können. Deshalb soll bei den gesanglichen Leistungen nur von den Interpreten die Rede sein: Nicht zu überzeugen vermag Anett Fritsch, die nur über ziemlich dünnes, nicht im Körper verankertes Sopranmaterial verfügt. Da ist ihr die zweite Sopranistin Robin Johannsen überlegen, aber auch sie verfügt über keine solide italienische Technik. Ziemlich flachstimmig präsentieren sich die beiden Tenöre Mark Milhofer und Stephan Rügamer. Der Countertenor Benno Schachtner klingt fast wie ein Mezzosopran, was sicher kein Fehler ist. Recht sonor und tief fokussiert klingen die Baritonstimmen von Arttu Kataja und Johannes Weisser. Von den Schauspielern überzeugen in erster Linie Michael Rotschopf (Arthur), Max Urlacher (Oswald) und Hans-Michael Rehberg (Merlin). Auch Axel Wandtke (Conon), Oliver Stokowski (Osmond), Tom Radisch (Grimbald), Steffen Schortie Scheumann (Aurelius), Meike Droste (Emmeline) und Sigrid Maria Schnückel (Matilda) machen ihre Sache recht ansprechend. Getragen wird das homogene Ensemble von einem rhythmisch prägnanten, ausgefeilten Klangteppich, der von Dirigent René Jacobs und der bestens disponierten Akademie für Alte Musik Berlin erzeugt wird.

 

Ludwig Steinbach, 11.5.2020

 

 

 

 

Solisten:

Nancy Goeres, Fagott

Michael Rusinek, Klarinette

 

Pittsburgh Symphony Orchestra Recorded Live

May 6-8, 2016 (Tchaikovsky)

June 6-9, 2019 (Leshnoff)

Heinz Hall for the Performing Arts, Pittsburgh, PA

 

Im Rahmen seiner CD-Veröffentlichungen präsentiert das Label „Fresh!Reference Recordings“ eine Zusammenstellung mit Werken von Jonathan Leshnoff und Pjotr I. Tschaikovsky. Der unvergleichliche Musikdirektor Manfred Honeck leitet in diesen Liveaufnahmen das hinreißend musizierende Pittsburgh Symphony Orchestra mit seinen beiden Orchestersolisten.

Im Spätsommer 2017 ergab sich für Jonathan Leshnoff die Idee zu einem Doppelkonzert für Klarinette, Fagott und Orchester. Das dreisätzige Werk stellt dabei den langsamen Satz an den Beginn, gefolgt von einem sehr kurzen Scherzo und einem schnellen Finale.

Leshnoff komponierte ein wunderbares Werk, welches erkennbar der Melodie verpflichtet ist. Bereits die einleitenden schwebenden Streicherakkorde lassen in ihrer Eindringlichkeit aufhorchen. Wunderbar setzt darauf das Solo-Fagott mit einer eingängigen melodischen Phrase ein, umso gleich mit der schwebenden Solo-Klarinette in einen persönlichen Dialog zu treten.

Ganz anders das erzählerische Scherzo im angedeuteten Walzer Rhythmus. Hier treten sehr dezent die Blechbläser hinzu. Auch hier bleibt der tonale Rahmen gewahrt. Lediglich subtile ironische Einwürfe geben diesem kaum drei Minuten dauernden Satz seinen besonderen Charme.

Ein feierlicher Choral in den Blechbläsern eröffnet den farbigen dritten Satz. In diesem Finale wird nun die Virtuosität intensiv gefordert. Immer wieder werden die Stimmen der Solisten übereinander gelagert, sekundiert von pulsierenden Streicherklängen.

Aus den Reihen des Pittsburgh Symphony Orchestras stammen die beiden Solisten. Mit höchster Sensibilität agieren Nancy Goeres (Fagott) und Michael Rusinek (Klarinette) an ihren Instrumenten. Im ersten Satz entsteht zwischen beiden Solisten ein perfektes Zusammenspiel. Mit großer Ruhe und weitem Atem formulieren sie ihre berührenden musikalischen Themen aus. Ihre ganze Kunstfertigkeit zeigen die Beiden dann eindrucksvoll im fordernden Finale. Perfekte Unterstützung erfahren sie durch ihr Pittsburgh Symphony Orchestra unter Leitung des souverän gestaltenden Manfred Honeck. Orchester und Dirigent begleiten ihre Solisten mit vorbildlicher Aufmerksamkeit. Dabei bleiben sie aber zu jedem Zeitpunkt gleichberechtigter Spielpartner.

Eine äußerst hörenswerte Begegnung eines zeitgenössischen Werkes, welches unbedingt Einzug in die Konzertsäle finden sollte, in dieser Einspielung begeisternd vorgetragen.

Hauptwerk dieser besonderen CD ist ein Evergreen der symphonischen Literatur: die vierte Symphonie von Pjotr I. Tschaikovsky, die in den Jahren 1876 bis 1878 entstand.

Es war eine schwere Zeit für den russischen Meister. Geplagt von seinen vielen Neurosen und seiner unterdrückten Homosexualität traten in dieser Periode zwei Frauen in sein Leben.

1877 heiratete er seine Schülerin Antonina Miliukova. Eine unglückliche Entscheidung, für Tschaikovsky, ein Schlag des Schicksals und so währte diese Farce nur wenige Wochen.

Eine glückliche Fügung in dieser Zeit war hingegen die Begegnung mit Nadeshda von Meck, die zu seiner größten Unterstützerin werden sollte. In unendlicher Fürsprache und wiederkehrender finanzieller Unterstützung wurde sie zu seinem Lichtpunkt in seiner düsteren Seele. Aus großer Dankbarkeit widmete er Frau von Meck seine vierte Symphonie.

Es ist ein Werk der größten Kontraste. Auf der einen Seite steht tiefste, dunkle Verzweiflung und auf der anderen Seite eine lärmende, gellende Lebensfreude, immer wieder durchschnitten durch das düstere Schicksalsmotiv. Tschaikovsky formulierte ein Programm für diese Komposition, welches eher Gefühlszustände beschreibt. Und doch wurde es kein fester Bestandteil der Partitur.

Was dieses CD-Reihe zu besonders hörenswerten Dokumenten macht, sind die äußerst akribischen Anmerkungen von Dirigent Manfred Honeck, der in dem umfangreichen Booklet in allen Sätzen präzise seine interpretatorischen Ideen beschreibt. Somit kann der Hörer ganz genau den beabsichtigen Ausdruck nachvollziehen. Eines lässt sich vorweg sagen: seit den Tagen von Evgeniy Mrawinsky gab es nicht mehr einen derart aufregenden und innovativ gestalteten Interpretationsansatz zu hören, wie er hier auf diesem beeindruckenden Tondokument zu erleben ist!

Wie ein tönendes Damoklesschwert eröffnen die Hörner das Schicksalsmotiv. Wie überragend sind einmal mehr das perfekte Timing im Zusammenspiel und die minutiös herausgehörten dynamischen Effekte. Honeck überlässt nichts dem Zufall, sondern folgt einer spannenden Dramaturgie, die dieses herrliche Werk zu einem Hör-Thriller werden lässt. So gibt es dramatische Zuspitzungen, die dann von überraschenden Diminuendi wieder aufgefangen werden. Rebellisch und aufgeraut kommen diese ersten Minuten daher. Mit großer Ruhe wird dann das zweite Thema durch die besonders kantabel intonierende Solo-Klarinette gestaltet. Die großartigen Holzbläser musizieren dann im Verein mit den Celli eine berührende Oase des Glückes. Ehe sich im fernen Walzer Rhythmus allmählich die Atmosphäre wieder eintrübt. Doch zuvor entfesselt Honeck mit seinen famosen Orchester nochmals einen kurzen intensiven Glücksmoment, in welchem die Hörner euphorisch aufspielen. Ein kurzer Moment, den die messerscharf intonierenden Trompeten mit dem Schicksalsmotiv beenden. Und Honeck bleibt ganz der Vorgabe Tschaikowskys treu:“Vor dem Schicksal gibt es kein Entrinnen“. Somit kommt das erbarmungslose Ende dieses aufregenden Satzes ohne gewohntes Schluss-Ritardando mit unerbittlicher Härte über den Zuhörer gestürmt. Die Wirkung ist absolut niederschmetternd!

Den zweiten Satz gestaltet Honeck so, als sänge der Komponist sich selbst eine melancholische Kanzone der Erinnerungen. Schlicht, natürlich und dadurch berührend. Mächtig lässt Honeck die Streicher aufblühen. Herrlich akzentuiert er sodann das Tänzerische im Mittelteil. Keine Frage, hier erleben wir die positivsten Erinnerungen des Komponisten. Wie vollendet führt der Dirigent dann wieder mit schweren Grundierungen der Kontrabässe wieder in die Melancholie zurück. Der Zuhörer meint dem Komponisten gegenüber zu sitzen, derart intensiv spricht die Musik. Am Beginn könnte, so Honeck, die Oboe den jungen Komponisten abbilden, der am Ende des Satzes, gealtert, sich dann wieder über das Fagott erneut zu Wort meldet.

Als hörbare Groteske gestaltet Honeck dann den dritten Satz. Auch hier ist die dynamische Bandbreite groß und die Akzente werden deutlichst formuliert. Schrill und ungeschönt durchschneiden die Bläser das Geschehen. Großartig arbeitet Honeck Balalaika Anklänge heraus, ehe dieser Satz im leisesten Pianissimo verklingt.

Mit viel furiosem Feuer stürzt sich Honeck dann in die lärmende Volksfeststimmung des letzten Satzes. Und wieder ist es zu bestaunen, wie meisterhaft der Dirigent die Dynamik gestaltet. Auch hier steht der Dialog der einzelnen Instrumentalgruppen im Mittelpunkt. Alles ist ein Miteinander und tief erlebt. Auf dem Höhepunkt lässt Honeck mit größter Vehemenz noch einmal das Schicksalsthema erklingen. Als wäre das noch nicht der Wirkung genug, wird nach der Generalpause alles auf eine Karte gesetzt. Mit größtem Risiko jagt Honeck mit seinem hingebungsvollen Orchester in das furioseste Finale dieser Symphonie, was in den letzten Jahren erklungen sein dürfte. So wild, so ausgelassen und so tief in der Seele des Komponisten verankert, wurde dieses Symphonie lange nicht mehr gespielt!

Manfred Honeck und das Pittsburgh Symphony Orchestra präsentieren mit dieser CD-Einspielung eine Referenzaufnahme in begeisternder Perfektion mit tiefer seelischer Beteiligung. Der amerikanische Klangkörper spielt in allen Gruppen auf Weltklasse Niveau, immer warm in der Tongebung und doch auch schneidend, wenn es gefordert ist. Beste Soli vor allem in den Holzbläsern und herausragend in der dynamischen Kontrolle das großartig agierende Schlagzeug. Perfekt in der Intonation und im Zusammenspiel tönen die Blechbläser. Sehr kultiviert und klangintensiv verwöhnen die Streicher.

Zu loben ist der sehr dynamisch aufgezeichnete Orchesterklang auf dieser Aufnahme und das vorbildlich gestaltete Booklet.

Somit gelang Manfred Honeck und dem Pittsburgh Symphony Orchestra abermals eine außergewöhnliche Aufnahme, die nahtlos an das hohe Niveau der voraus gegangenen Einspielung von Anton Brucknes neunter Symphonie anknüpft.

B R A V O an alle Beteiligten!

 

Dirk Schauß, 3.5.2020

 

 

 

OPUS ARTE     Best.Nr.: OA137D     1 DVD

 

Live aus dem Teatro Real Madrid kommt ein Mitschnitt von Mozarts Idomeneo, der jetzt von dem Label OPUS ARTE einem interessierten Publikum auf DVD zugänglich gemacht wird. Aufgezeichnet wurde eine Aufführung vom Februar 2019. Hierbei handelt es sich um eine durchaus beachtliche Angelegenheit. Zwar bleiben gesanglich hier und da Wünsche offen - dazu später -, aber schon die Inszenierung von Robert Carsen, der zusammen mit Luis F. Carvalho auch für das Bühnenbild verantwortlich zeichnet, lohnt die Anschaffung der DVD. Carsens Regiearbeit ist wahrlich ein Meisterwerk. Schon rein handwerklich ist ihm nicht das Geringste anzulasten. Er versteht sich vorzüglich auf Personenführung. Auch die szenische Leitung des Chores ist bei ihm in besten Händen. Die einzelnen Seria-Arien werden bravourös durchinszeniert, wodurch es an keiner Stelle langweilig wird. Das ist eine Kunst, die Carsen voll und ganz beherrscht. Auch seine konzeptionelle Herangehensweise an Mozarts Werk ist voll überzeugend. Er hat das dramatische Geschehen gekonnt in die Gegenwart verlegt und lässt die Handlung am Strand einer griechischen Insel spielen. Im Hintergrund sieht man die ersten beiden Akte hindurch einen Prospekt des Meeres. Im dritten Akt scheint im Hintergrund das Bild einer ausgebombten Stadt auf. Hier drängen sich mehrere Assoziationen auf: Man kann es als Erinnerung der trojanischen Gefangenen an ihre zerstörte Heimat Troja sehen, aber auch als durch das hier nicht real auftretende Ungeheuer - dieses ist hier Idomeneo selbst, was einen hervorragenden Einfall seitens der Regie darstellt! -, zerstörte kretische Stadt auffassen. Ganz allgemein kann man dieses Bild aber auch als den Kriegswirren zum Opfer gefallene syrische Stadt interpretieren. Diese Deutung trägt dem Gegenwartsbezug der gelungenen Produktion am meisten Rechnung. Nicht nur hier wird deutlich, dass Carsens Auffassung von dem Stück durch und durch politisch geprägt ist. Und genauso muss der Idomeneo inszeniert werden, wenn er nicht in Langatmigkeit ausarten soll. Ein wesentlicher Punkt der Regie ist zudem die Heranziehung der Flüchtlingsproblematik, die anhand der modern gekleideten - die Kostüme stammen ebenfalls von Luis F. Carvalho - Trojaner abgehandelt wird. Diese versammeln sich zu Beginn in einem Gefangenenlager, das von einem hohen Gitterzaun umgeben wird. Der Weg zum Meer und damit in die Freiheit ist ihnen versperrt. Unter ihnen befindet sich auch Ilia. Sie pflegen einen Kollektivgedanken, der sie ihr trauriges Los ertragen lässt. Kreta wird von Carsen als moderner Militärstaat vorgeführt. Die Kreter stellt er  allesamt als Soldaten dar. Unter ihnen sieht man auch Angehörige des weiblichen Geschlechts. Damit wird von der Regie auch die Frage des Dienstes von Frauen beim Militär auf die Bühne gebracht, was ebenfalls einen zeitgenössischen Aspekt bildet. Am Ende steht die große Versöhnung. Die Kreter entledigen sich ihrer Uniformen und nehmen die einstmals gefangenen Trojaner in ihren Kreis auf. Unter den neuen Herrschern Idamante und Ilia verspricht sich die Situation zu bessern. Das ist alles voll überzeugend und perfekt umgesetzt. Sicher gehört diese eindrucksvolle Produktion zu den besten Deutungen des Stücks.

Am Pult zeigt sich Ivor Bolton in großer Form. Zusammen mit dem gut disponierten Orchester erzeugt er einen packenden, intensiven und farbenreichen Klangteppich und betont feinfühlig die Einflüsse von Gluck auf Mozarts Partitur. Die dramatischen Stellen erklingen in gleichem Maße beeindruckend wie die lyrischen, gefühlvollen Stellen. Die von ihm angeschlagenen Tempi sind insgesamt recht rasch.

Auf der gesanglichen Seite vermögen in erster Linie die Frauen zu gefallen. Anett Fritsch singt mit klarem, sauber geführtem, höhensicherem und trefflich gestütztem Sopran eine gute Ilia. Ansprechendes, ebenfalls bestens fokussiertes und insbesondere in ihrer Schlussarie fulminantes dramatisches Sopranmaterial bringt Eleonora Buratto für die Elettra mit. Gegenüber dieser weiblichen Dominanz haben es die Männer nicht gerade leicht. Eric Cutler singt insgesamt einen soliden Idomeneo, geht aber manchmal vom Körper weg, was nicht sein sollte. Nicht zu gefallen vermag der total dünn und kopfig singende Idamante von David Portillo. Benjamin Hulett singt als Arbace ebenfalls ziemlich flach. Mit wunderbarer sonorer und herrlich italienisch fundierter Bassstimme wertet Alexander Tsymbalyuk die kleine Rolle der Stimme Neptuns auf. Ordentlich klingt Oliver Johnston als Hoher Priester des Neptun. Eine gefällige Leistung erbringt der von Andrés Máspero einstudierte Chor.

 

Ludwig Steinbach, 25.4.2020

 

 

C Major   Best.Nr.: 753808  2 DVDs

 

Manchmal muss man sich schon fragen, warum eine Inszenierung für die Ewigkeit auf DVD konserviert wird. So beim vorliegenden Mitschnitt von Wagners Fliegendem Holländer, der im Januar 2019 live im Teatro del Maggio Musicale Fiorentino aufgenommen wurde. Diese DVD ist allenfalls zum Kennenlernen des Werkes geeignet. Sonst steckt aber nicht viel dahinter. Die Inszenierung von Paul Curran in dem Bühnenbild von Saverio Santoliquido und den Kostümen von Gabriella Ingram ist alles andere als aufregend. Der Regisseur hat sich über Wagners Oper anscheinend überhaupt keine tiefergehenden Gedanken gemacht. Ein überzeugendes, dem Ganzen übergeordnetes geistiges Konzept ist an keiner Stelle erkennbar. In zugegebenermaßen recht schönen und ästhetischen Bildern inszeniert er gleichsam mit dem Reclam-Heft in der Hand brav und bieder an dem Stück entlang, ohne indes den Inhalt zu hinterfragen und ihn auf seine Geltung für die Gegenwart hin zu überprüfen. Der neugierige Intellekt wird in keinster Weise befriedigt. Alles wirkt überaus konventionell und altbacken. Eine tiefergehende Ausdeutung der Handlung wird schmerzlich vermisst. Gähnende Langeweile breitet sich aus. Nein, spannendes Musiktheater sieht anders aus.

Musikalisch bewegt sich die aufgezeichnete Aufführung dagegen auf hohem Niveau. Dirigent Fabio Luisi und das bestens disponierte Orchestra del Maggio Musicale Fiorentino legen sich voll ins Zeug und vermögen im Gegensatz zu der schwachen Regie auf ganzer Linie voll zu überzeugen. Luisi schlägt insgesamt recht rasche Tempi an. Sein energisches, feuriges, markantes und elanreiches Dirigat ist von einem vorwärtsdrängendem Impetus und feinen dynamischen Abstufungen geprägt. Darüber hinaus lässt Luisi Wagners Werk eine reiche Farbpalette angedeihen und wartet zudem mit großen Spannungsbögen auf.

Für die Titelpartie des Holländers stellt Thomas Gazheli eine gute Besetzung dar. Er singt den geisterhaften Seefahrer mit nie ermüdendem, profundem und nuancenreichem Heldenbariton, der auch zu schönen Piani fähig ist. Übertroffen wird er von Marjorie Owens, die einen saft- und kraftvollen, differenzierungsfähigen und in jeder Lage gut fokussierten dramatischen Sopran für die Senta mitbringt. Gut gefällt Mikhail Petrenko, der mit sauber verankertem und sonor dahinfliessendem hellem Bass einen respektablen Daland singt. Nichts auszusetzen gibt es an der vollstimmigen Mary von Annette Jahns. Weniger vermag der recht maskig klingende und gänzlich der nötigen Körperstütze entbehrende Tenor von Bernhard Berchtold als Erik zu gefallen. Ordentlich, aber nicht überragend klingt Timothy Olivers Steuermann. Mit großer vokaler Kraft wartet der von Lorenzo Fratini einstudierte Coro del Maggio Musicale Fiorentino auf.

 

Ludwig Steinbach, 25.4.2020

 

 

 

 

„Tobias Kratzers, statt Hoffmanns, Erzählungen“

 

Der Kauf dieser DVD ist allen sparsamen Menschen sehr zu empfehlen, erhält man doch für sein Geld gleich 2 Opern: nämlich die Musik, die Jaques Offenbach zu seiner Oper schrieb und die Handlung die Tobias Krätzer zu seiner Oper einfiel. Zusammen passen diese zwei Opern den ganzen langen Abend nur ganz selten. Und deshalb frage ich mich, warum der flotte Regisseur sich für seine Opernidee nicht einen ebenso flotten modernen Komponisten gesucht und so mal was wirklich Neues geschaffen hat. Das Ergebnis wäre doch hoch interessante gewesen. Nun, ich ahne schon, warum er das nicht tat. Weil nämlich diese seine Oper ohne den zugkräftigen Namen Offenbachs vielleicht zwei, drei Mal gespielt und dann in der Versenkung verschwunden wäre.

Was mich bei Krätzer so stört, z.B. schon im 1. Akt: da treffen sich einige Alltagstypen in einem Alltagszimmer zu einem Alltagsbesäufnis. Diese banalen Typen, die hier auftreten, würden doch eine ganz andere Musik vorziehen und nicht solche total „altmodischen“ Weisen aus dem vorletzten Jahrhundert! Und der kiffende Jeansträger mit dem Zöpfchen (das sollte wohl der Hoffmann sein?) würde nie so was „Dämliches“ wie die Ballade vom Klein Zack singen. Na ja so geht’s weiter: nichts passt. Schon gleich gar nicht bei Olympia, die wohl hier keine Puppe sondern aus missbrauchten jungen Mädchen zusammengesetzt wurde und auch als Zwangsprostituierte dienen muss. Und so ein armes Wesen singt dann diese dämliche Trillerarie! Stört denn niemand, dass das nicht passt? Und was soll das?

Da werden die alten Klischees von Opas Oper immer noch hinterfragt, aber sofort durch die neuen Klischees aus der Welt des Regietheaters ersetzt. Wann werden denn endlich mal diese, seit 30 Jahren immer wieder gleichen, Klischees kritisch hinterfragt?

Tobias Krätzer hätte genau das Zeug dazu. Erstens kann er wirklich was und zweitens beherrscht er sein Metier. Denn, wenn mir vieles auch nicht gefällt, räume ich doch gerne ein, dass es sehr gut gemacht ist. Die Personenführung ist phantasievoll, die Übergänge sind großartig, die Szenen werden spannend aufgebaut. Das Bühnenbild, von der Kritik so hoch als was völlig Neues bejubelt, ist dagegen in Wirklichkeit ein uralter Hammer. Schon in Ponnelles Barbier kletterten die Sänger in mehreren Stockwerken herum. Auch eine Manon gab es schon vor Jahren so. Und erst 2015 ließ Bechthold in Salzburg Mozarts Figaro ebenso beengt auf mehreren Etagen wohnen. Denn diese Verkleinerung der Bühne auf viele kleine Schuhkartonbühnenbilder hat als Riesennachteil, dass alles Kleinklein wird.

Völlig ohne Ausnahme sind aber die Sänger zu bewundern, sowohl für ihre überzeugende schauspielerische Leistung als auch für ihren Gesang. Allen voran fand ich den charismatischen Erwin Schrott als Bösewicht in jeder Hinsicht überwältigend, zumal er auch so ziemlich als Einziger eine gespenstische Hoffmanneske Type sein durfte. So gefiel mir auch der von ihm dominierte Antonia Akt als besonders gelungen. Da waren Musik und Bühne endlich mal ganz nah beieinander. Bravo! Krätzer kann das also auch, wenn er nur will! Die Muse, souverän von Irene Roberts hinreißend und großstimmig gesungen, passt aber als cooles Businesswomen ebenso wenig zu Offenbachs grotesken Figurenreigen wie zu den Melodien, die sie zu singen haben. 

Die bedauernswerte Nina Minasyan musste sich in die pervers-zynische Auffassung der Regie von der prostituierten Puppe Olympia einfügen. Sie tat das mit koloraturenblitzender professioneller Selbstverleugnung. Im 3.Akt durfte dann die zart leidende Antonia sehr nah an der Musik bleiben: Ermonela Jaho begeisterte mit feiner Stimme voll und ganz. Eine wunderbare Charakterstudie ganz im Sinne E:T:A: Hoffmanns bot Paul Gay als geheimnisvoller Rat Crespel. Christine Rice sorgte im chaotischen 4.Akt als Rheinnixe Giuletta vollstimmig für wenigstens etwas erotischen Flair, bevor sich irgendjemand den goldenen Schuss gab und Dappertutto plötzlich aus einer riesen Bauchwunde blutete. Da kam ich endgültig nicht mehr mit! Sehr gefeiert von Kritik und Publikum wurde der Titelheld John Osborn. Darstellerisch erfüllte er sicher alle Wünsche der Regie aufs Beste. Aber weder zu Offenbachs Ideen vom gespenstisch verrückten Dichter noch zur Musik passte diese  Flaschenbier trinkende banale Alltagstype, die hier der bedauernswerte Sänger darstellen musste. Da gelang der Regie wirklich kein stimmiger Charaktertyp. 

Darstellerisch und gesanglich kamen  einstens Neill Shicoff und Villazon dem Hoffmann viel näher. Carlo Ricci sorgt unbeirrt für eine schwungvolle und elegante orchestrale Realisierung dieser herrlichen Musik. Wobei ich nur bedauerte, dass das herrliche Septett im Giuletta Akt und die Diamantenarie fehlten. Ich weiß, ich weiß, die neueste Entdeckung der allerneuesten Urfassung enthält die beiden Ohrwürmer nicht, aber dann hätte man ja auch auf die Barcarole verzichten müssen! Fazit: Man merkt es schon, ich erwarte ganz anachronistisch immer noch, dass die Regie irgendwie zur Musik passen sollte. Denn nur so kann die Oper zum Gesamtkunstwerk werden. Und im Zweifelsfall sollte die Musik die Richtschnur für die Regie sein, weil der Komponist vermutlich der genialere von den beiden war. Von diesem allerdings gravierenden Einwand abgesehen, kann ich die Aufnahme nur loben: hervorragende Personenführung, großartige Sänger und ein toller Dirigent.

 

Peter Klier, 22.4. 2020

 

 

 

Achtung: Hier gibt es was auf die Ohren !

 

 
Filmmusikfreunde aufgemerkt: Die mittlerweile unter „Freaks“ bereits als legendär geltende CD „Mega Movies“ (TELARC, aufgenommen 1999) mit den Filmmusikadaptionen von einigen der größten und auch populärsten Hollywoodstreifen der letzten Jahrzehnte, eingespielt von Erich Kunzel & seinem fabulösen „Cincinnati Pops Orchestra“, liegt jetzt als SACD Hybrid Scheibe im Mehrkanalton vor. Das Ergebnis bewegt Wände.

 

Defibrillator bereithalten!

 

Der aufgedruckte Hinweis: „Warning! Mega Sound Effects“ klingt zwar arg reißerisch, sollte aber (entsprechendes Mehrkanal-Equipment inklusive einem saftigen Verstärker respektive Subwoofer vorausgesetzt) nicht unterschätzt werden, denn die einigen Stücken vorangestellten SFX-Spezialton-Effekte (mit exzessiven Frequenzmodulationen bis hinunter auf 5 Herz!) können in der Tat nicht nur bei sensiblen Menschen zum sofortigen schockbedingten Herzstillstand führen, sondern - schlimmer noch ! – Ihre langjährig wohlbehüteten (unterdimensionierten) Lautsprecher blitzartig zerstören. Daneben sind die Subsonic-Effekte des einstigen Katastrophenstreifens „Erdbeben“ schon fast im Kammertonbereich anzusiedeln. Diese SFX-Tracks sind zu Recht mit separaten Warnzeichen versehen! Cave Canem!

Also, verehrte Freunde von Megasounds, bevor Ihr diese SACD einlegt, haltet bitte nicht nur einen Defibrillator bereit, sondern quält schon einmal die einschlägigen Kataloge nach neuer adäquater Lautsprecher-Hardware. Und – nebenbei bemerkt – diese Prachtscheibe auf Zimmerlautstärke abhören zu wollen, entspräche ungefähr der Lebensfreude, mit einem Ferrari im ersten Gang über die Nordschleife des Nürburgringes düsen zu wollen. Also: Leise anhören gilt nicht! Hier ist Kino-Original-Sound- und Lautstärke angesagt.

Sind die äußeren Rahmenbedingungen geklärt (Beruhigungsspitze liegt bereit, Kleinkinder, frisch Operierte, Bluthochdruck- und Schlaganfallgefährdete sowie  die gesamte Nachbarschaft sind evakuiert?) und ihre Anlage arbeitet im vierstelligen Wattbereich (Die Subwoofer-Öffnungen sind freigeräumt), dann kann´ s richtig losgehen. Jetzt geht die Post ab mit einer „Filmmusikpolonaise“ im Breitwandsound, bei der nicht nur der alte Kitt aus dem Fensterrahmen und die Löcher aus dem sprichwörtlichen Käse fliegen, während das Dach ihres gemütlichen Eigenheims abhebt, sondern Sie werden staunen, wie tatsächlich Ihre „Augen Ohren machen“ werden – hier trifft dieser blöde Werbeslogan wirklich zu. 


Vergeßt Wagner, Holst, Strauß und Mahler

 

Freunde großsinfonischer Dichtkunst vergesst mal kurzfristig Wagner (Siegfrieds Trauermarsch, den Walkürenritt oder das Lohengrin-Vorspiel zum 3.Ak), Eure „Via Appia“ (Pini Di Roma, Respighi), Holst´s „Mars“ (Die Planeten), das Straußsche „Elektra“-Finale oder den allseits geliebten Gustav Mahler, und versenkt Euch in die geradezu rauschhaften Edelklänge dieser Musik. Solch edles Blech und -zigfach geteiltes Streicher-Brio boten bisher eigentlich nur die alten Berliner Sinfoniker unter dem Klangdämon Herbert von Karajan. O.k., manches ist etwas dick aufgetragen, manches bisserl kitschig, aber ein gutes hundert perfekte Musiker müssen halt auch mal so richtig „die Sau rauslassen“ dürfen. Das ist Herz, Schmerz á la Hollywood im seidenen Klangrausch der Wiener Philharmoniker – alle Achtung! und meine Hochachtung für dieses „Cincinnati Pops Orchestra“ – Jungs, Euch würde ich gerne mal mit Schostakowitsch erleben, ehrlich!

Besser als die Originale

Ich möchte nur einen kurzen inhaltlichen Querschnitt angeben (ausgezeichnet und sehr differenziert hat Michael Bolthaus, www.cinemusic.de; hier die Historie von Orchester und Dirigent, wie auch diverse weitere CDs besprochen) und verweise hier auf meine persönlichen Highlights, die da waren:
Die fabelhafte Solotrompete im „Sand Volcano“ der MUMIE-Ouvertüre (Track 1), das bezirzende Stradivari-Accompagnato in der im Flamenco-Stil gehaltenen ZORRO-Ouvertüre (Track 2) – achten Sie mal auf die glasklaren Kastagnetten-Klänge, wenn das Streicherfortissimo abebbt! Wie schön ist doch Jerry Goldsmith´ Klangsuite (Track 4) zu AIR FORCE ONE im Vergleich zu der filmischen Mittelmäßigkeit dieses simpel gestrickten Actionstreifens; und was für eine herrlicher Schlussapotheose bieten die Musiker. Das ist einfach Klasse gespielt und m.E. erheblich besser als der Originalsound.
Track 5: THE ROCK – sicherlich gibt es zur Zeit keinen besseren Komponisten in Hollywood als Hans Zimmer. CONTACT (Track 7) ist mehr etwas für die Freunde sanfterer Tristan-Klänge, insbesondere die Holzbläser spielen überwältigend schön, eine geradezu zärtlich angehauchte Liebeserklärung.
MIGHTY JOE YOUNG (Track 8) bringt auch etwas für die Choralgemeinde, leider blieben die Herrschaften auf der Disc unbenannt. Dass die STARWARS-Fanfare (Track 10) mittlerweile so bekannt ist wie die dem Straußschen Zarathustra-Auftakt entlehnte, tut ihr auch in der hundertsten Einspielung keinen Abbruch; auch hier würde ich bessere Qualität als in der filmischen Originaleinspielung attestieren.
L.A CONFIDENTIAL (Track 11) dagegen ist im berückenden Bigband-Sound gehalten, während beim PRINCE OF EGYPT (Track 12) – achten Sie auf die imponierenden Hörner! – dem Sentiment wieder sehr stimmungsvoll breiter Raum gegeben wird. „Lawrence of Arabia“ lässt grüßen.
Beim Track 14, den X-FILES, zeigt sich, über was für ein prächtiges Percussion-Ensemble die „Cincinnatis“ verfügen, während bei BUGs LIFE (Track 14), einem fetziges Jazz-Kaleidoskop von Cotton-Club-Music über Dixiesounds à la Satchmo bis hin zu einer Hommage an Benny Goodman, praktisch alles antönt.
Freunde barocker Klänge kommen bei ELISABETH (Track 15) auf ihre Kosten – ein kammermusikalisches Lamento mit fein eingestreuten Harfenklängen.
Ebenso bezaubernd schön ist die Musik zu SHAKESPEARE IN LOVE (Track 19) von Stephen Warbeck. Spätestens hier werden auch Ihre Nachbarn wieder zu Freunden und nehmen die Klagen wg. „ruhestörenden Lärms“ und „Körperverletzung“ zurück. Selbstredend dürfen am Ende die echten „Knaller“ nicht fehlen: ARMAGEDDON (heroisch); GODZILLA (mörderisch) und TITANIC (ans Herz gehend tränenreich). Mein Gott, wie schön kann gut gespielte Filmmusik sein!

74 Minuten Hollywood á la bonheur

Am Ende haben uns 74 Minuten gigantischer Hollywoodsound derartig die Sinne vernebelt, daß der Griff nach den Originalfilmen unvermeidbar erscheint; die erneute Betrachtung der Originalversion – diesmal unter mehr filmmusikalischen Aspekten – ist zwangsweise angesagt.

Fazit: Eine exemplarische Filmmusikscheibe, bei der nicht nur die ungeheuerliche Qualität des „Cincinnati Pops (Sinfonie!!!)Orchesters“ und das perfektes Arrangement von Erich Kunzel beeindrucken, sondern wo auch in jeder Note das brillante Können der ganz großen Filmmusik-Kompositeure (Goldsmith, Horner, Zimmer, Williams, Newman, Hirschfelder, Arnold, Warbeck und Rabin) erlebbar wird. Für Filmmusikfans unverzichtbar! Für Neueinsteiger kann es keine bessere Motivation zurzeit geben. Außerdem ein Test, wie gut Ihre gut-nachbarschaftlichen Bande wirklich sind.

P.S. SACD - Glossar
 Dieser Silberling ist ein Hybrid Layer. Er enthält neben der HD-Schicht auch eine CD-Schicht, die für jeden herkömmliche CD-Spieler lesbar, das heißt abspielbar ist; auch das „nur-Stereo-Klangerlebnis“ ist schon enorm.
Perfekten Raumklang bietet allerdings nur die Mehrkanal-Abtastung dieser SACD (Super Audio Compact Disc). Dabei arbeite der Abtaster mit einer Samplingrate von 2,8224 MHz (!) d.h. 64-mal soviel, wie bei einer konventionellen CD mit 44,2 kHz.
(Interessant: der Konkurrenz-Standard einer DVD-Audio, die mit jedem DVD-Player abspielbar ist, arbeitet mit 96 kHz). Eine SACD hat mehr als die 6-fache Speicherkapazität einer CD und ist daher zu Recht etwas teurer. (ab 20 Euro)

Mittlerweile kann allerdings fast jeder etwas bessere DVD-Player (Preisklasse ab 200 Euro) diese SACD-Norm wiedergeben. Es lohnt sich also nicht nur für Audiophile beim Neukauf auf diese Kompatibilität unbedingt zu achten.

 

Peter Bilsing, recycled 21.4.2020

Weitere Informationen unter: www.telarc.com

 

 

 

WELTKLASSE aus der "Provinz"

Diese DVD ist für mich die Aufnahme des Jahres; vielleicht des Jahrzehnts. In Zeiten, wo Puccini-Stimmen scheinbar rar werden, oder gestümpert wird bis zum geht nicht mehr (so wie z.B. gestern in der neuen Kölner „Butterfly“) freut sich das Puccini-Herz und entsprechend geschulte Ohr einzig noch auf die Konserve. Das ist Blutauffrischung und Lebensrettung zugleich, wenn man mal wieder (wie oft noch?) deprimiert nach Hause kommt. Da kam die Arthaus-DVD mit einer neuen 2007-er Manon-Produktion aus Chemnitz gerade recht. Man kann ja nicht immer wieder die „Jahrhundertaufnahme“ mit Serafin/Callas/DiStefano hören, wo ja zum Top-Erlebnis leider noch das Bild fehlt. Nach 2 Stunden herzergreifendem Puccini habe ich meine Präferenzen neu geordnet. Ganz oben liegt jetzt eine DVD. Donnerwetter, was für eine Aufnahme! Ergreifend und nachgerade gesundheitsgefährdend. Zum Weinen schön!
 
Tadelloser 5-Kanal-DTS-Ton, wunderbare ruhige Bildregie (Patrick Buttmann), brillante Schärfe auch ohne Full-HD, ein Orchester mit herzzerreißendem Rubato und Sänger auf dem Sprung in die Oberklasse des assoluta-Gesangs. Das gilt für Zurab Zurabishvili männlicherseits ebenso, wie für die grandiose Astrid Weber. Beide sehe ich in den nächsten Jahren auf dem Zenit des Operngesangs. Glücklich jenes Chemnitzer Opernhaus, welche dieses Dreamteam über Jahre genießen durfte. Ab an die SCALA oder die MET wird es in Zukunft lauten. Für Wien sind sie schon fast zu gut! ;-)
 
Vielleicht haben wir ja alle im Netrebko-Taumel die phantastischen Sänger aus unserer Nähe unentschuldbar übersehen, denn was Weber und Zurabishvili hier bieten, ist absolute Weltklasse. Jeder Ton stimmt; auch im Hochdramatischen. Wenn Des Grieux zu seinem „donna non vidi mai…“ ansetzt, legt der Kritiker das Pressematerial weg, sperrt die Kinder aus und schickt die Gattin zum Einkaufen. Jetzt heißt es nur noch versinken. Was hat dieser junge Tenor für ein Legato, dazu diese zur Zeit unerreicht lyrische Emphase und eine fast atemlos produzierte Stimmpracht. Das ist unerhört. Da stockt der Atem und die Aufnahme zieht den Zuschauer in den Bann des Versinkens in ein lange nicht mehr so erlebtes Puccini-Paradies. Astrid Webers „No! No! Pazzo son!“ läßt stocken. Das ist so ergreifend gesungen und dargestellt, daß auch des Hartgesottensten Tränchen fließen. Kein Firlefanz, keine Regiemätzchen – Emotion pur, die sich ab jetzt im kulminierenden Herzschlag des Hörers beängstigend bemerkbar macht und wenn La Weber in den verloren Gängen irgendeiner Kanalisation ihr „Sola, perduta, abbandonata…“ anstimmt, dann sollte das Telefon für den Notarzt bei Bluthochdruckpatienten unbedingt bereitliegen.
 
Was für eine Stimme, was für ein Ausdruck! Was für eine Künstlerin! Das sind die Momente, in denen man sich zum Sterben daneben legen möchte… Dafür lieben wir diesen unseren Puccini! Man kann es kaum überwältigender in Szene setzen. Ich habe diese Stelle niemals schöner erlebt; da schmerzt das Nicht-Live weniger. Und Astrid Weber haucht jede Silbe, der einfühlsame Dirigent Frank Beermann nimmt das ohnehin langsame Tempo noch mehr zurück, die Kamera verharrt schon fast peinlich obsessiv „ahime sono sola“ und fährt dann respektvoll zurück „io la deserta donna!“ da steckt alles Elend dieser Welt drin; das hat auch die Callas nicht besser gesungen. Und dann der Ausbruch „Ah non voglio morire!“ Wahnsinn! Das evoziert eine Extrasystole nach der anderen. Nur wer´s gesehen hat, wird es nachempfinden können. Hier reichen 5 Sterne nicht aus. Wir vergeben derer 6 für das derzeitige „Maß der Dinge“ im Puccini-Gesang und Ausdruck, sowie für die angehende Primadonna Astrid Weber. Und eigentlich gebührt ein siebter Stern diesem wunderbaren Orchester namens „Robert Schumann-Philharmonie“ mit Dirigent Frank Beermann. Puccini in Perfektion. Bitte mit Champagner genießen!
 
Die Inszenierung von Ansgar Weigner nach einer Konzeption von Dietrich Hilsdorf ist bestes 
Musiktheater; werktreu und ohne mottenkistig zu wirken glänzt sie in ausdrucksvoller Personenregie. Auch die übrigen Sänger sind in Top-Form. Dieter Richters Bühne ist grandios und wird zum Finale wirklich beängstigend klaustrophobisch in den rauchend engen Kanälen der Kanalisation.
 
Gratulation an Arthaus, wo man erkannt hat, daß dieses einmalige Dokument nicht in den auslaufenden Wellen des Abonnements für immer begraben sein darf.
 
Peter Bilsing, recycled 20.4.2020

 

Virtuosität nicht als Selbstzweck

Nach einem Album mit populären Händelarien legt der argentinische Countertenor Franco Fagioli nun eine CD mit zur Hälfte noch nie veröffentlichten Arien von Leonardo Vinci vor, kokettierend mit Veni vedi vinci betitelt, aber nicht zu verwechseln mit Caesars berühmtem Ausspruch „Veni-vedi-vici“ und noch weniger mit Leonardo da Vinci, denn der Komponist stammt nicht wie das toskanische Genie aus dem kleinen Ort Vinci, sondern aus Neapel. Hier und über die Grenzen seiner Heimatstadt hinaus war er der maßgebliche Opernkomponist seiner Zeit, Scarlatti nachfolgend und von Hasse gefolgt. Wie die meisten seiner Zeitgenossen vertonte er Libretti von Metastasio, wartet aber immer noch auf seine Wiederentdeckung in Form einer Aufführung auf einer heutigen Bühne. Begleitet wird der Sänger wieder vom Orchester Il Pomo d’Oro unter Zefira Valova, Garanten für einen strahlend-festlichen, streicherbetonten Barockklang mit manchmal ungewöhnlicher Assistenz durch zwei Blockflöten oder eine Trompete.

Zum ersten Mal auf CD erscheint „Sembra quell‘ Usignolo“ und „Più non so fingere“ aus „Il trionfo di Camilla“, eigentlich komponiert für den Sopran Faustina Bodoni, von Fagioli mit einer für einen Countertenor ungewöhnlich farbiger, weicher und runder Stimme gesungen, präzise und exakt konturiert auch die kleinen Notenwerte. Die Stimme zeichnet sich durch ihr Leuchten aus, durch die weiten Spannungsbögen, die sie zu kreieren versteht. Auch beim Emporklettern in höchste Höhen verliert sie nicht an Rundung. Der etwas gutturale Klang, die interessanten Farben sind weder typisch männlich noch-weiblich, lassen vielmehr ein drittes Geschlecht mit den Vorzügen beider in der Stimme vermuten. 

Sehr intelligent ist das Rezitativ “Ove corri?“ aus „L’Ermelinda“ gestaltet, geradezu eine Ehrenrettung der oft missachteten Form, in der folgenden Arie „Sorge talora fosca l’aurora“ behält das Timbre auch beim Abstieg in die tiefen Regionen seine Farbe bei. Aus „Sirio, re di Polonia“ stammt „Gelido in ogni vena“, fällt der Registerwechsel virtuos aus, selbst wenn die Stimme in baritonale Tiefen sinken muss, und sie verliert auch bei getragenem Tempo nicht an Qualität. Dabei steht nicht die technische Bewältigung im Vordergrund, sondern die erfüllte Interpretation. Ein Stoff aus dem Norden tritt dem Hörer mit „Gismondo re di Polonia“ entgegen. In „Quell‘ usignolo ch’é innamorato“ lässt die Nachtigall durch zwei Blockflöten ihr Lied singen. In „Nave altera, che in mezzo all’onde“ turnt sie in irrwitzig erscheinender Akrobatik durch die Register, gibt es Intervallsprünge, die der Sänger leicht erscheinen lässt, die es jedoch keinesfalls sind.

In „Barbara , mi schernisci“ aus „La Rosmira fedele“ nimmt die Stimme einen schneidenden, aber nie unangenehmen Klang an, während das Orchester wie ein Trauermarsch klingt. Viel Mittellage, die nie matt, sondern höchst präsent ertönt, fordert „Nube di denso orrore“ aus „L’Ermelinda“, weich und geschmeidig moduliert wird in „“Sull‘ ali del suo amor“ aus der selben Oper, die Farinelli sang.

Mit einem Feuerwerk raffinierter Verzierungen wartet „Vil trofeo d’un‘ alma imbelle“ aus „Alessandro nell‘ Indie“ auf, bemerkenswert sicher wird der Ton attackiert. Die drei abschließenden Tracks stammen aus „Medo“, zeigen noch einmal, welch wunderbar tragischen Ton die Stimme annehmen , wie sie den Hörer unmittelbar berühren kann- und eine raffinierte Kadenz bildet den krönenden Abschluss von „Sento due fiamme in petto“.  

 

Ingrid Wanja, 20.4.2020

   

 

 

 

Ein Meilenstein der Filmaufbereitung

Der 20th-Century-Fox-Film CLEOPATRA von 1963 ist Filmgeschichte und muß einfach in jedem Sammlerregal stehen. Reicht für den normalen Filmkonsumenten die einfache Doppel-DVD, so muß es für den Cineasten unbedingt das Big-Pack, nämlich die schon optisch opulent präsentierte 3-DVD-Schatulle „Cleopatra-Special-Edition“ sein. Die ersten DVDs enthalten die aufwendig optisch und auch vom Ton her auf Hochglanz polierte 4-Stunden-Fassung dieses Mammut-Werkes. Der alte original 6-Kanal-Filmton wurde praktisch rauschfrei in digitales 5.1. gezaubert, so daß nicht nur die Sprache sauber und transparent rüber kommt, sondern auch die Filmmusik vom begnadeten Komponisten Alex North, wie live in der Kölner Philharmonie vorgeführt, erklingt - insbesondere die ouvertürenartigen Vor- und Nachspiele, bei welchen der Bildschirm (wie in alten Kinozeiten, als die Filmmusik zur Einleitung immer bei geschlossenem Vorhang eingespielt wurde) natürlich dunkel bleibt, lassen sich bei geschlossenen Augen plastisch genießen. Schade, daß North dafür keinen Oscar bekam, verdient hätte er ihn allenthalben.

Der Film selbst (restauriert in den 90er Jahren) ist für einen bald 45 Jahre alten Streifen von einer dermaßen opulenten Bildqualität und Farbbrillanz (Filmredaktionen sprechen sogar von „Referenzqualität“), daß es dem Zuschauer geradezu den Atem verschlägt und auch heute noch plausibel wird, warum eben dieses Epos als (inflationsbereinigt) immer noch teuerster Film aller Zeiten gilt. Goldener Prunk und prachtvolles Ambiente allüberall, Beton statt Pappmaché, Blattgold statt einfacher Farbe usw. erfüllen durchaus das Attribut: „monumentalste Bauten der Filmgeschichte“ – in Italien jedenfalls war zu den Drehzeiten, wie verlautet, kein Beton mehr auf dem Markt zu bekommen.

Auf einer dritten Bonus-DVD werden liebevoll zusammengestellte Informationen und seltene Takes in Hülle und Fülle präsentiert. Da gibt es neben den heute selbstverständlichen Audiokommentaren von Jack Brodsky, Martin Landau, Chris und Tom Mankiewitz die 2-stündige Dokumentation „Cleopatra – der Film der Hollywood veränderte“, die Featurette „Der vierte Star aus Cleopatra“, 2 Original-Wochenschauberichte über die UA-Premieren, allein 3 Kinotrailer, sowie weitere 5 Vorverkaufstrailer und 5 unglaublich umfangreiche Photogalerien. Es werden fast alle Details dieser unglaubliche Filmproduktion beschrieben und dabei auch Dinge enthüllt, die selbst eingefleischte Cineasten bisher kaum wußten.

Obwohl der Film für Ausstattung, Kamera, Kostümdesigns und Spezialeffekte 4 Oscars erhielt (er war immerhin für 9 nominiert), balancierte in den Folgejahren die 20-Century-Fox am Ruin, denn der Film war einfach zu lang fürs Publikum, obwohl er anfangs in den USA in einer noch mal auf unter 3 Stunden herunter gekürzten Fassung zu sehen war. Zuwenig „Action“ würde man heute sagen, und in der Tat ist der Film eher mit einem Theaterstück denn dem klassischen Sandalenfilm vergleichbar. Kein Kampfgetümmel, keine Duelle, und selbst die Seeschlacht ist mehr Szenendekor als Schlachtfeld. Auch dies macht den Film so enorm sehenswert. Schade, daß die ursprünglich satte 6 Stunden umfassende Originalversion noch nicht erhältlich ist. In einigen Jahren wird es wohl auch diese geben, denn Filmhistoriker, Cineasten, Sammler und Restauratoren auf der ganzen Welt arbeiten schon daran.

Stichwort Medienerziehung: Ja ich weiß, liebe Lehrer, daß mit der klassischen Historie doch einigermaßen frei, eben a la Hollywood umgegangen wurde, obwohl doch hier im Großen und Ganzen das Meiste stimmt; dennoch ist CEOPATRA auch für den Schulunterricht und dort durchaus fächerübergreifend, ein wichtiger, interessanter und schöner Film. Sicherlich erheblich besser, ergiebiger und sinnvoller als mit diesem Matrix-Schwachsinn (der an allen Schulen filmaktuell en vogue ist) die kostbare Lernzeit zu vertändeln.

Resümee: Ich gebe nicht nur dem Film selbst 5 Sterne, sondern auch der tollen und in jeder Weise vorbildlichen Präsentation. Welch ein Meilenstein der Filmaufbereitung!

 

Peter Bilsing, recycled 19.4.2020

 

 

PLANET EARTH ! Nicht PLANET ERDE !!!

 

 

Über den Wert von Filmen beim
Öffentlich Rechtlichen Fernsehen

 

oder

 

Warum man die tolle Serie „Planet Earth“
besser in der englischen Originalfassung
bestellen sollte


Filme sind Kunstwerke – manche mehr, manche weniger. Es gibt ja auch Trash-Kunst. Prinzipiell würde sich doch eigentlich kein normaler Mensch daran wagen, Kunstwerke zu verändern, zu verstümmeln oder zu zerstören. Vielleicht Beuys ausgenommen…kleiner Scherz! Oder sind sie da anderer Meinung? Böse Erinnerungen an noch bösere Zeiten keimen da spontan in mir hoch.

Doch was wir allabendlich im öffentlich rechtlichen Fernsehen erleben, gerade jetzt in Corona Home-Lock-Zeiten spricht dem Hohn. Man hat den Eindruck, daß eben das Zielpublikum einzig diese 500-Rollen-Klopapier-Käufer sind. TV für hirnlose, verblödete und vergreiste Zuscchauer. Für wie blöde hält eigentlich das Öffentlich Rechtlicher sein Publikum? Geht es vielleicht noch schlechter?
Ich spreche bewußt nicht vom Kommerz-TV, wo der Film oder ähnliches Bildmaterial bekanntlich nur die Schleimspur zwischen den Werbeblöcken ist. Immerhin verständlich, da RTL, VOX, SAT1 und wie sie alle heißen, ja Wirtschaftsunternehmen sind, deren oberste Prämisse es nicht ist, die Menschen zu unterhalten, zu informieren oder zu faszinieren, sondern es geht einzig und allein darum Geld zu verdienen – das ist legitim und in Ordnung! Da kann man dann anscheinend mit Filmen machen, was man will; kürzen, umschneiden, verlängern….etc. ohne daß jemand auf die Idee käme, hier würde irgendeine Zensur ausgeübt. Der schnöde Mammon ist die alleinige Zensur. Schaue hin wem´s gefällt. Da ich über mein TVBT nur Öffentlich Rechtliches Fernsehen bekomme (+ gratis 5 Verkaufskanäle!) kein Thema Gott sei dank.
Doch das öffentlich rechtliche Fernsehen hat andere Aufgaben, diese sind in den Rundfunkrichtlinien der einzelnen Länder sehr umfangreich festgelegt. Der schnöde Mammon darf sie nicht interessieren, außer beim Sparen, denn der Rundfunkgroschen, welchen jeder deutsche Zuschauer ja mittlerweile zwangsweise als Steuer zahlt, macht sie unabhängig. So sollte es zumindest sein. Und garantiert den Intendanten ein fürstliches Gehalt, sowie den meisten Mitarbeitern Renten, bei denen selbst hochbezahlte Beamte ans Weinen kommen...
Grundsätzlich ist Werbung (mittlerweile rund um die Uhr / Beispiel „Dieser Tatort wird gesponsert von….“) ein Verstoß gegen diese Richtlinien; mittlerweile ist selbst Werbung im Regionalbereich zwischen 18 h und 20 h quasi der Ausnahme-Tatbestand! Doch wo kein Kläger…
Ganz schlimm, besonders für Freunde echter Filmkunst ist es, wenn Filme auch im öffentlich rechtlichen TV (!) geschnitten werden, damit sie ins Programmschema passen, oder der Nachspann mit Werbung für nachfolgende Seichtprodukte rücksichtslos überspielt wird.
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Warum ich nun ausgerechnet jetzt darauf komme – es ist ja eigentlich ein alter Hut – liegt an der unglaublich schönen, wunderbaren BBC-Serie „Planet Earth“. In der deutschen Version PLANET ERDE - doch Vorsicht!!! Da wurden praktisch alle Folgen, weil sie ehemals fürs Deutsche öffentlich rechtliche Fernsehen nicht ins 45-Minuten-Programmschema passten, willkürlich gekürzt. Und das alles ohne jeden Hinweis! Eine Frechheit und Bevormundung sondergleichen! Eine bodenlose Unverschämtheit. Dankenswerter Weise weisen kritische Filmfreunde bei Amazon  unter „Rezensionen“ auf diesen Fakt hin (bei Amazon lohnt es sich immer die Rezensionen vor der bestellung zu lesen), und bei www.Schnittberichte.com haben fleißige Seelen genau aufgeführt, was alles fehlt.
Wer sich also nicht – jetzt hätte ich doch fast das böse Verbum mit „v“ am Anfang benutzt – verhohnepipeln lassen möchte, sollte diese Staffel aus England bestellen, was bei Amazon ganz einfach mittels www.amazon.uk geht und kaum mehr kostet. Außerdem kommt die Musik dann in echtem digitalen 5-Kanal-Ton. Hinzu kommt der geniale David Attenborough als Sprecher.
Weitere Werbung ist für diese DVD-Box kaum nötig, denn mittlerweile hat sich herumgesprochen, daß diese Aufnahmen, die größtenteils sogar mit IMAX-Kameras gemacht wurden, zum Fantastischsten, Überwältigendsten und Schärfsten gehören, was je auf Filmmaterial gedreht wurde. Gestochen scharfe Bilder, wie bewegte alte Kodachrome-15-Din-Dias - selbst auf älteren Breitbildfernsehern mit noch fehlender HD-Auflösung toll. Das Maß der Dinge an Natur- und Tierfilm und das von anno 2009. Für Kinder ein Muß! Selbst der abgebrühteste Film- und Fernsehfreak sitzt mit offenem Mund und staunendem Blick vor diesen mittlerweile schon vielfach preisgekrönten Scheiben. Ein Geschenk für die Ewigkeit!
                                                                      Peter Bilsing , recycled 14.5.2020
 

 

Ein netter Animationsfilm zu Leos Janaceks Oper 

Das „schlaue Füchslein“ von Leos Janacek ist eigentlich nicht direkt eine Kinderoper, genauso wenig wie Humperdincks „Hänsel & Gretel“, aber m. E. die bezauberndste und charmanteste Möglichkeit, Kinder und Jugendliche für die Gattung Oper gewinnen zu können. Ich kann das aus eigener Erfahrung bestätigen, denn alle meine vier Kinder sahen schon mit 4-5 Jahren Janaceks Meisterwerk auf dem Theater (natürlich in einer relativ werktreuen Inszenierung!) und sind seitdem, neben ihren heutigen unvermeidbaren Superstars, diesem Kunstgenre weiterhin kontinuierlich gewogen.
Beim „schlauen Füchslein“ handelt es sich nicht nur um eine bunte Bilderbucherzählung zwischen Menschen und Tieren mit Musik, sondern in erster Linie führt uns die Geschichte durch einen Mikrokosmos der Existenz. Es ist eine Parabel über den immerwährenden Zyklus vom Leben. Liebe, Tod und Wiedergeburt, gespickt mit viel Humor aber auch Tragik und kritischer Natur- bzw. Menschenwahrnehmung, wobei mit dem Tod sehr ehrlich umgegangen wird: er verliert seine Tragik dadurch, daß er als notweniges Element eines immerwährenden Kreislaufs auf die Tier- und Naturwelt projiziert wird. Obwohl jede Note im Prinzip ein Stück Natur ist (und ohne diese undenkbar) liefert uns die Geschichte aber doch letztendlich auch ein Sinnbild unseres eigenen Lebens.
Es gibt nun einen wunderbaren Animationsfilm dieses Werkes. Kein Geringerer als Kent Nagano konnte für die musikalische Bearbeitung (das Originalwerk wurde auf etwas mehr als eine Stunde behutsam verkürzt) gewonnen werden. Ein Traum, wie Nagano sich erinnert, den er seit bald 30 Jahren mit sich herumtrug. Für die bildnerische Umsetzung zeichnet im Produktionsteam der berühmte und weltweit für seine Kino- und Zeichentrickfilme anerkannte, vielfach ausgezeichnete Grafiker und Animationsfilmregisseur Geoff Dunbar verantwortlich.
Das schöne an den bewegten Bildern sind die vielfältigen Perspektiven und die nostalgisch anmutende Typisierung der Figuren; als wenn man ein richtig schönes Kinderbilderbuch von anno dazumal aufschlägt. Und gerade weil eben Dunbars bewegte und bewegende Zeichnungen nicht diesen überperfekten und sterilen Computerschliff heutiger Animationsfilme haben (er hat sich bewußt etwas an die ursprünglichen Federzeichnungen von 1920 angelehnt), sind sie so wunderbar und traumhaft schön. Es ist fast so, als wenn die Oma ein altes edles Kinderbuch durchblättert, um ihren Enkeln eine Gute-Nacht-Geschichte vorzulesen.
Der Film wurde zusammen mit der BBC und dem Deutschen Sinfonie- Orchester Berlin 2003 als Fernsehfilm realisiert. Er liegt in einer sehr gelungenen 16:9-formatigen DVD-Fassung vor, wahlweise stereophon oder im brillanten 5.1 Dolby-Digital-Ton abspielbar. Leider wird englisch gesungen, aber die deutschen Untertitel sind sinnvoll gesetzt. Es gibt auch ein kurzes Making-of mit dem Zeichenmagier „himself“, sowie ein interaktives Storyboard; etwas wenig Begleitmaterial.
Der Londoner Evening Standard schrieb anlässlich der Premiere: „Vergessen Sie das Dschungelbuch, den König der Löwen... Dieser Film ist so dicht an der Natur, wie Kunst es nur sein kann und so fröhlich, fragend, komisch und tränenrührend, wie Sie es je im Fernsehen sehen können.“ Ich hätte dem nichts mehr hinzuzufügen, außer vielleicht, daß der Film im heutigen Heimkino mit Raumton jetzt noch viel besser zu genießen ist und in idealer Weise eigentlich genau das zeigt, was Janacek vielleicht einmal vorgeschwebt hat.
So ergeht denn auch mein dringender Appell nicht nur an die Musikfreunde jedweden Alters, sondern auch und insbesondere an alle Regisseure, die sich mit der Neuinszenierung der Oper demnächst beschäftigen: diese charmante und nicht nur ansprechende, sondern auch anspruchsvolle Visualisierung sich bitte unbedingt anzuschauen! Ich wüßte auch für Kinder auf dem überbordenden DVD-Markt zur Zeit kaum ein schöneres Geschenk; auch für Janacek-Fans ist dieser reizende Film empfehlenswert.
 
Peter Bilsing, 11.4.2020

 

Unter der Piratenflagge

 

Mit “Masters and Commanders – Music from Seafaring Film Classics" - legt das fabelhafte über 140 Musiker umfassende „Cincinatti Pops Orchestra“ unter Maestro Erich Kunzel wieder eine Fabel-CD auf. Allein die Zusammenstellung der Komponisten läßt jedes Filmmusik-Fanherz höher schlagen: u.a. Alfred Newman, Miklos Rozsa, Hans Zimmer, Erich Wolfgang Korngold, Elmer Bernstein, Frank Waxman, Henri Mancini, Morton Gould. Was für Musik und was für eine schöne und geschmackvolle Zusammenstellung. Mittendrin sogar ein echter Klassiker zum Entspannen: „Los Manolos“ (aus „La Musica Notturno delle Strade di Madrid) von Luigi Bocccherini (1743-1805).

Natürlich darf auch die „Pirates of the Caribbean“-Musik von Klaus Badelt nicht fehlen. 61 traumverlorene Minuten des Schwelgens in großsinfonischen Wellen. Na vielleicht hätten noch 10 Minütchen mehr draufgepaßt, aber wir wollen nicht unken, so ist es eine Scheibe, die man gleich 3-4 mal hintereinander hören kann und möchte. So schön und so musikalisch perfekt ist sie eingespielt, daß man mal wieder geneigt ist, die Mitternachts-TV-Angebote (die guten Filme kommen ja immer erst zu nachtschlafender Zeit!) nach diesen herrlichen, alten Piratenstreifen abzuchecken.

Achtung Hardcore-Sound-Freaks! Sie sollten unbedingt darauf achten (entsprechendes Equipment vorausgesetzt), den Silberling in der Hybrid-Version als SACD (Super Audio CD) zu kaufen. Da bleibt dann wirklich kein Auge mehr trocken und „ihre Ohren werden mal wieder Augen machen“ – (ich komme einfach von diesem genialen Werbespruch nicht los!) Das können nur die Menschen verstehen, die in Absenz von Nachbarschaft und Ehefrau auch mal die audiophile „Sau rauslassen“ dürfen.

Noch mal zur SACD-Erinnerung für die HiFi-Puristen: Sampling-Rate 2.8224 Mhz! Frequenzgang: 0 -100 000 Herz! Dynamikbereich über 120 Db! Auch diese Scheibe zerstört bei unbedachtem Umgang mit dem Lautstärkeregler und unpassenden Schallwandlern ihre eventuell minderwertigen Lautsprecher im Handumdrehen. Bitte diese Aufnahme zum Lautsprecherneukauf mitzunehmen; eine Referenzscheibe!

Schade, daß das leider (wie üblich) recht magere Booklet mal wieder nur auf Englisch ist; Freunde von TELARC !, so hoch kann der Kostenfaktor einer vernünftigen Übersetzung doch nicht sein. Schaut mal rüber zu den Kollegen der Deutschen Grammophon. Außerdem sollte sich die zeitgemäße Möglichkeit bieten, gerade zu solchen Raritäten mal ein paar mehr Informationen ins Internet zu stellen….wäre schon mal ein Anfang von Service und Kundenfreundlichkeit.

 

 

Peter Bilsing, 8.4.2020

 

 

Richard Wagner   „Die Walküre“

„Als Oper inszenierte Philosophie“

Naxos ROH London 2020 DVD/Blu-ray: Große Stimmen und neue Ideen

 

Der Aufnahme liegt ein schmales  Booklet bei, in dem recht schlüssig bewiesen wird, dass Wagner bei der Verfassung der Nibelungen weniger von der Philosophie Schopenhauers und Nietzsches als von der Ludwig Feuerbachs beeinflusst worden ist. Der stellte nämlich die „Liebe“ in den Mittelpunkt seiner Betrachtungen und die Errettung der Welt durch sie. Außerdem vertrat er die für damals ungeheure These, nicht Gott habe den Menschen erschaffen, sondern der Mensch habe sich Gott nach seinen Wünschen erdacht. Einen Einfluss der Götter auf das Geschehen gäbe es demnach nicht. Wie inszeniert man nun solche Gedanken? Das mit der Liebe ist ja einfach schon der 1. Akt. Und den machtlosen Gott haben wir ja dann im 2. Und 3. Akt. Insofern scheint das Regie-Konzept ja tatsächlich stimmig zu sein. Was Keith Warner aber nicht davon abhält, dem geduldigen Zuschauer einen ganzen Wust anderer verwirrender Rätsel aufzugeben, ganz so wie einst die unselige Turandot dem Kalaf. Das geht mit dem albernen Ventilator los und endet mit den verschmierten Pferdekopfskeletten, die die Walküren da rhythmisch schwenken. Bisher dachte ich, nur tote Helden kämen nach Walhall, nicht auch ihre toten Gäule? Und noch ein Rätsel: Wie geht wohl, dieser alte Theatertrick mit dem brennenden Feuer in der Hand Wotans? Schon in seinem Lohengrin in Bayreuth überraschte er damit, damals bei Ortrud. Aber trotz allem: Es wird spannendes Theater gespielt und die Personenführung ist ohnehin sehr überzeugend und packend. Ja und die Sänger agieren und singen durchaus hervorragend. Allein schon wie sich Emily Magee als Sieglinde hingabevoll ins Geschehen wirft, kann nur begeistern. Auch wenn ihr Sopran dabei vielleicht nicht alles so ganz astrein hergibt, was sie ihm abverlangt, eine überwältigende Leistung ist das allemal. Damit übertrifft sie ihren etwas lethargischen Bruder (den australischen Tenor Stuart Skelton) bei weitem. Denn der ist zwar etwas unbeholfener im Spiel, wuchtet aber eine Riesenstimme auf die Bühne, die alle Schwierigkeiten mühelos bewältigt. Seine Wälserufe würden ihm beim Wettbewerb, wer am lautesten und längsten schreien kann, jede Goldmedaille gewinnen lassen. Von der Verzweiflung und „höchsten Not“ Siegmunds spürt man dagegen nichts. Da habe ich von weniger potenten Kollegen schon Eindrucksvolleres gehört. Und warum nur hat ihm die Maske eine derart blödsinnige Perücke verpasst? Mit seinem Naturhaar sähe er wesentlich passender aus. Ain Anger hat zwar keinen rabenschwarzen Bass, spielt aber den rabenschwarzen Schurken Hunding sehr überzeugend. Dass die Reste seines Nachtmahls dann in Wotans Walhall noch auf dem Tisch stehen, ist nun wieder eines der quälenden Rätsel dieser Regie! Das fast einheitliche Bühnenbild für alle drei Akte macht so etwas möglich, schafft aber dennoch stimmungsvolle Spielstätten. Aber das ist nun wirklich Meckern auf hohem Niveau, denn verglichen mit den mir bekannten Walküren-Inszenierungen der letzten Jahre, vor allem der letzten in Bayreuth, ist die hier mit großem Abstand die allerbeste. Vom 2. Akt an überstrahlt Nina Stemmes Brünnhildenstimme den Rest des Abends und zeigt, dass man Wagner auch mit italienischem Schönklang singen kann, ohne deshalb weniger ausdrucksvoll zu sein. Ein extra Bravo für sie! Und dass sie von der Liebe geleitet wird, das beweist ihr beseelter Ausdruck sehr überzeugend. Wotan ist dem Regiekonzept folgend ein vom Menschen ausgedachter Gott, dem alles Göttliche natürlich fehlen muss. Dieser traurige Gott wird in weißem Hemd und Hosenträger und glatzköpfig als eine Art Buchhalter gezeigt. Das macht John Lundgren ganz ausgezeichnet und zu diesem Konzept braucht er ja auch nicht gerade eine Götterstimme, wie sie der alte Hans Hotter mal hatte. Sein Streit mit Fricka ist dann auch einer der großartigsten Höhepunkte der ganzen Inszenierung. Dazu trägt die geradezu überwältigende Darstellung Frickas durch Sarah Connelly sehr viel bei. Allein dieser 2. Akt lohnt schon die ganze Aufnahme. Schwelgerisch und aufpeitschend dramatisch begleitet Antonio Pappano und wird dabei manchmal sogar so laut, dass ich mich frage, ob live im Royal Opera House die Stimmen überhaupt noch zu hören waren. Auf der Blu-ray stört das nicht, weil sie sehr gut ausgesteuert worden ist. Facit: Trotz aller, ja doch nur kleinen, Einwände ist es für mich eine äußerst lohnende Einspielung, die mich voll in ihren Bann zog. Durch den, meines Wissens, erstmaligen deutlichen Bezug auf Feuerbachs Philosophie ist sie darüber hinaus auch noch hoch interessant. Sicher aber ist sie dadurch authentischer als viele der neumodischen Ansätze, die allzu gerne in Tiefgaragen oder Schmuddelküchen verortet werden.

Peter Klier 5.4.2020.

 

 

 

 

 

BR Klassik      Best.Nr.: LC 20232       4 CDs

Live aus dem Münchner Herkulessaal kommt der vorliegende Audio-Mitschnitt von Wagners Walküre, der von dem Label BR KLASSIK jetzt auf CD veröffentlicht wurde. Hier wurde aus konzertanten Aufnahmen vom 29.1 bis zum 10. 2. 2019 kombiniert. Am Pult erweist sich Simon Rattle ganz in seinem Element. Was er und das bestens disponierte Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks hier leisten, ist durchaus beachtlich. Schon der einleitende Gewittersturm gerät dem Dirigenten recht fulminant. Etwas zu schlank wirkt hier allerdings das Donner-Motiv. Insgesamt setzen Rattle und das Orchester auf einen packenden, dramatischen Wagner-Klang, bei dem von Seiten der Musiker oftmals mächtig aufgetrumpft wird. Aber auch kammermusikalische Leichtigkeit wird von dem bewährten Pultmeister nicht außer Acht gelassen. Seine von fast durchweg raschen Tempi geprägte Herangehensweise an Wagners Partitur ist sehr differenzierter Natur und ausgesprochen tiefgründig. Auch die Auslotung der verschiedenen Orchesterstimmen, die Balance zwischen den einzelnen Instrumentengruppen sowie die reichhaltige Farbpalette, mit der Rattle aufwartet, vermögen ausgezeichnet zu gefallen.

Iréne Theorin ist eine in der Mittellage angenehm singende Brünnhilde. In der Höhe wirkt ihre Tongebung indes häufig unstet. Die einleitenden Hojotoho-Rufe werden rhythmisch nicht einwandfrei bewältigt. Hier tut sich die Sängerin schwer. Für die extremen Spitzentöne benötigt Frau Theorin mehr Zeit und bleibt deshalb viel zu kurz auf dem vorangehenden Ton. Ihre Diktion lässt ebenfalls zu wünschen übrig. Da ist ihr Eva Maria Westbroek als Sieglinde deutlich überlegen. Sie verfügt über einen ungemein wohlklingenden, in jeder Lage sauber ansprechenden und höhensicheren jugendlich dramatischen Sopran bester italienischer Schulung, mit dem sowohl die bis in die Altlage hinab gehende Tiefe als auch die von Wagner recht hoch notierten Jubelausbrüche der menschlichen Wotanstochter eindrucksvoll bewältigt werden. Sicher ist Frau Westbroek derzeit eine der besten Vertreterinnen dieser anspruchsvollen Partie. Ungemein gut gefällt auch Elisabeth Kulman, die aus der Fricka keine traditionelle Zicke macht, sondern ihr mit prächtig fokussiertem, ebenmäßig geführtem und hellem Mezzosopran gekonnt den Hauch einer Verführerin verleiht. James Rutherford singt mit sauber sitzendem, nuancenreichem und markantem Heldenbariton einen tadellosen Wotan. Für den Siegmund bringt Stuart Skelton einen bestens verankerten, geradlinig dahinfliessenden und differenzierungsfähigen Tenor mit, der in der Tiefe zunehmend baritonal wirkt. Hervorragend muten seine Linienführung und sein langer Atem an. Die Wälse-Rufe im ersten Aufzug sowie das hohe a beim Aktschluss werden sehr lange ausgehalten. Der Hunding von Eric Halfvarson hat seine besten Zeiten hinter sich. Solide klingt das aus Alwyn Mellor (Gerhilde), Anna Gabler (Ortlinde), Jennifer Johnston (Waltraute), Claudia Huckle (Schwertleite), Katherine Broderick (Helmwige), Eva Vogel (Siegrune), Anna Lapkovskaja (Grimgerde), und Simone Schröder (Rosswiese) bestehende Ensemble der kleinen Walküren.

 

Ludwig Steinbach, 5.4.2020

 

 

 

 

ORFEO  Best.Nr.: C991203  3 CDs

Im Jahre 2019 feierte die Wiener Staatsoper ihr 150jähriges Bestehen. Zu diesem Jubiläum wurde eine von Regisseur Vincent Huguet verantworte Neuproduktion von Strauss` Oper Die Frau ohne Schatten auf den Spielplan gesetzt. Dabei handelte es sich um eine wahrhaft denkwürdige Produktion. Bemerkenswert ist, dass die Aufführungen gänzlich ungekürzt über die Bühne gingen, was bei diesem Werk eine Seltenheit ist. Wer damals an einem Besuch der Vorstellungen verhindert war, kann sich jetzt zumindest akustisch einen Eindruck von dem hohen Niveau der Aufführungen verschaffen: Bei dem Label ORFEO ist ein Audio-Live-Mitschnitt dieser Frau ohne Schatten auf CD erschienen, der in hohem Maße begeistert. Schon die Leistung von Christian Thielemann am Pult ist phantastisch. Es ist wohl nicht übertrieben zu sagen, dass er derzeit wohl der beste Dirigent dieses enorm schwierigen Stückes ist. Es enthält ungemeine Klangeruptionen von enormer Lautstärke. Hier setzt Thielemann an: Der dynamische Apparat wird von ihm einfühlsam  heruntergeschraubt, so dass beispielsweise ein Fortissimo zu einem Forte und ein Forte zu einem Mezzaforte wird. Der daraus resultierende kammermusikalische Klangteppich, den Thielemann und das bestens disponierte, indes sehr hoch gestimmte Orchester der Wiener Staatsoper erzeugen, ist von großer Eleganz. So leise hat man die Frau ohne Schatten wahrlich noch nie gehört. Dennoch haben wir es hier mit einem äußerst prächtigen, prägnanten, dramatischen und farbenreichen Klangtableau zu tun, das seinesgleichen sucht. Wieder einmal zeigt sich Thielemann in Höchstform!

Auch mit den Sängern/innen kann man größtenteils zufrieden sein. Mit silbern schimmerndem, bis in geradezu stratosphärische Höhen gut fokussiertem Sopran, eleganter Linienführung sowie bezaubernden Piani und Pianissimi erweist sich Camilla Nylund als ideale Kaiserin. Die verschiedenen Befindlichkeiten der Färbersfrau, wie Hohn und Ironie, aber auch Liebe und andere Emotionen werden von Nina Stemme mit trefflich sitzendem, sauber dahinfliessendem Sopran, der zu fulminanten dramatischen Ausbrüchen fähig ist und über eine sichere Höhe verfügt, eindrucksvoll vermittelt. Demgegenüber fällt die Amme von Evelyn Herlitzius mit hartem Stimmmaterial und manchmal schrillen Spitzentönen ab. Den Barak gibt der über einen kraftvollen, trefflich verankerten, warm und geradlinig geführten Bariton verfügende Wolfgang Koch. Die hohe Tessitura des Kaisers wird von Stephen Gould mit strahlkräftigem Tenor und stählernem oberem Stimmbereich bestens bewältigt. Mit sonorem, tiefgründigem Bass-Bariton gibt Sebastian Holecek den Geisterboten. Die drei Brüder Baraks sind bei Samuel Hasselhorn (Der Einäugige), Ryan Speedo Green (Der Einarmige) und Thomas Ebenstein (Der Bucklige) in ordentlichen Händen. Mit ansprechendem Koloratursopran singt Maria Nazarova den Hüter der Schwelle und die Stimme des Falken. Recht maskig klingt Benjamin Bruns` Stimme eines Jünglings. Eine profund singende Stimme von oben ist Monika Bohinec. Auf hohem Niveau entledigt sich der von Johannes Mertl einstudierte Chor der Wiener Staatsoper seiner Aufgabe.

 

Ludwig Steinbach, 5.4.2020

 

 

 

 

 

Anschnallen - Sie werden mitgerissen !

Die Überschrift dieser CD-Besprechung und der Untertitel resultieren aus brandaktueller persönlicher Erfahrung, denn das Album mit dem unspektakulären Titel „Transatlantic Guitar Trio“, das in wenigen Wochen auf den Markt kommt, hat genau das mit mir getan, es hat mich vom ersten Akkord des temporeichen Openers „Dusseldorf Stomp“ an völlig mitgerissen, vereinnahmt und begeistert – ein Feuerwerk auf den Saiten.
Drei Fingerstyle-Spezialisten der akustischen Gitarre haben sich für das Projekt Transatlantic Guitar Trio zusammengetan, treten bruch- und nahtlos in die Fußstapfen  großer Vorbilder wie Django Reinhardt, Chet Atkins oder Les Paul  und legen mit einem Paket aus zehn Titeln, teils aus eigener Produktion, teils aus Klassik und Standards vor, was Gitarren, Gitarristen notabene, zur schieren Freude der Hörer möglich machen können. Von dem deutschen Gypsy Jazz Virtuosen Joscho Stephan und dem englischen Fingerstyle-Guitar Könner Richard Smith wußte ich bereits aus wunderbaren Konzertabenden, daß sie in ihrer Meisterschaft keine musikalischen Grenzen kennen. Den amerikanischen Multiinstrumentalisten Rory Hoffman als dritten im Bunde schließe ich nun ebenso mit in mein Abendgebet ein, denn das Trio schenkt als homogener Klangkörper mit seinem Spiel höchsten Genuß und pure Lebensfreude – hier, dort und überall. Bei dem Lennon/McCartney-Titel „Here, there and everywhere“ nämlich geht das Herz in der lyrischen Interpretation der drei Virtuosen weit, unerhört weit auf.

Butterweich, verführerisch, erotisch bis in die Fingerspitzen und unter die Haut gehend zeigt der „Transatlantic Bolero“ (Stephan/Smith/Hoffman) ein zum Verlieben zärtliches Gesicht. „Sabrosa“ von René Touzet und Ralph Flannagans „Hot Toddy sind artige Verneigungen vor dem Genie von Les Paul, und mit der Komposition und Umsetzung des „Rattlesnake Reggae Shuffle“ erweisen die drei dem Genre von Buddy Merrill bis Chet Atkins klangvoll Reverenz. Steve Kahns Standard „I wonder where my baby is tonight“ geben sie mit federleichten Händen einen Touch von Django Reinhardt, und selbst Antonin Dvoraks Largo aus der Sinfonie Nr. 9 e-moll op. 95 „Aus der Neuen Welt“ bringen sie unter dem Titel „Going Home“ träumerisch zum swingen. Juan Tizols „Caravan“ und Johnny Christophers „Always On My Mind“ runden die knappen 40 Minuten dieser köstlichen CD voller Temperament und Melodie, Romanze und Fingerfertigkeit, ja Artistik auf den Saiten, gepaart mit künstlerischer Ernsthaftigkeit und heiterer Leichtigkeit.

Im Pressetext zum Album ist die Rede von 3-Sterne-Gitarristen. Das stimmt nicht. Stephan, Smith und Hoffman sind 5-Sterne-Virtuosen an der Gitarre – here, there and everywhere. Etwas besseres zu finden wird sehr schwer fallen.
Das „Transatlantic Guitar Trio“ hat sich bereits vor dem offiziellen Erscheinungsdatum in unser Herz gespielt, ist schon jetzt Album des Monats und wird vermutlich – das Jahr ist ja noch jung – am Ende auch unser Album des Jahres sein. Von uns daher dafür hier und heute unser Prädikat, den Musenkuß, mit Sternchen!

 

Frank Becker, 4.4.2020

© 2020 MGL Musik Produktion
Besonderer Dank an unsere Freunde von den MUSENBLÄTTERN

 

 

 

Weitere Informationen: www.joschoshop.com  -  www.in-akustik.com

 

Schöne und fröhliche Marschmusik, auch für Pazifisten

Frisch geblasen, frisch geblasen....

Sousa-Märsche,  gespielt von der legendären BAND OF THE GRENADIER GUARDS – mit wunderbaren Innen- und Außenaufnahmen aus Blenheim Palace

The BAND OF THE GRENADIER GUARDS ist eine der ältesten Militär-Kapellen der Welt. Chef-Dirigent ist der altehrwürdige Major Philip Hills; immerhin der 15. Chef des Regiments seit dessen Gründung. Auch vielen Nicht-Engländern ist die edle Formation aus ungezählten Fernsehübertragungen der alljährlichen Militärparade anläßlich des Geburtstages der englischen Königin, genannt „Trooping the colours“, bestens bekannt. Es sind die Jungs, die schon einmal (wenn die Hitze zu groß ist und sie nur stillstehen müssen) steif und würdig wie ein Baum umfallen, aber nie einen Mucks sagen. Große schwarze Bärenfellmützen zieren ihr Haupt, dazu das rot-goldene Samtjackett, die schwarzen Hosen und das strahlend weiße Leder-Koppel repräsentieren seit Hunderten von Jahren traditionell das Outfit dieses Ehrenregiments.

Die Truppe interpretiert 29 Sousa-Märsche in der Kulisse des prächtigen Blenheim Palace, dem Geburts- und Herrenhaus von Winston Churchill; nebenbei noch der größte nicht-königliche Adelssitz in Großbritannien. Ausgiebige Kamerafahrten durch die prachtvolle Park- und Seenlandschaft, die sich heute im Besitz des elften Herzogs von Marlborough befindet, ergänzen optisch das Musikalische Gepränge. Das weckt regelrecht Reiselust, und das Verlangen, im Gleichschritt zu gehen, auch wenn man kein Marschmusik-Fan ist. Und wer bereit ist, immerhin 44 englische Pfund (!) für eine Tageskarte auszugeben, kann sich sogar schon von Deutschland aus in dieses UNESCO-Weltkulturerbe einbuchen (www.blenheimpalace.com).

John Philip Sousa (1854 – 1932), ein Mann dessen Name quasi zum Synonym für Militärmusik wurde, war ein Genie - nicht nur öder Militärkapellmeister (er spielte neben Violine auch noch Flöte, Posaune, Kornett und Althorn) sondern auch vielschreibender Komponist. So hat er neben der unfaßbaren Zahl von 136 Märschen auch 15 Operetten geschrieben: „Teddy and Alice“ (The Glass Blowers) eine Operette über Theodore Roosevelt und seine Kinder, wurde erst 1987 uraufgeführt. Ferner komponierte er 11 klassische Suiten und über 70 Lieder. Darüber hinaus zieren den Werk-Index noch zahlreiche instrumentale Solostücke, Schauspielmusiken, sowie verschiedene Werke für Militärkapelle und Orchester.
Er erfand das Sousaphon - eine Baßtuba, ein Vierventiler, mit kreisförmig gewundenem Rohr, welches über der linken Schulter mit hindurch gestecktem rechtem Arm und Kopf getragen und geblasen wird. Was hätte der alte Richard Wagner für eine Freude an dieser Maximus-Tröte gehabt…

Sousa-Musik ist weltweit erheblich bekannter, als ihr Erfinder. Die patriotische Komposition John Philip Sousas „The Stars and Stripes Forever“ von 1897 (natürlich auch auf dieser DVD) wurde am 11. Dezember 1987 vom Ex-Westernstar und späterem US-Präsidenten Ronald Reagan auf Beschluß des Kongresses zum „amerikanischen Nationalmarsch“ erklärt und gilt als eine Art zweite Nationalhymne in den Vereinigten Staaten. Erstaunlich, daß sich wohl nie ein Amerikaner bei Procter & Gamble beschwerte, denn das Stück diente lange Jahre in der deutschen Fernsehwerbung als Erkennungsmelodie des Reinigungsmittels „Der General“. Achtung geheim! In amerikanischen Varietés und Zirkussen wird dieses Stück nie gespielt, da er der unauffälligen Alarmierung des Personals im Katastrophenfall dienen soll!

Noch bekannter in unseren Gefilden ist nur noch „The Liberty Bell“, benannt nach der berühmten Glocke in Philadelphia, und quasi zum Leitmotiv aller Monty Python Seriensequals und Filmstreifen geworden. Zum Standartrepertoire weltweiter Militärkapellen zählt u.a. auch ein Dauerbrenner wie „Semper Fidelis“ (1988). „Semper Fi“ ist nicht nur das Leitmotiv des „United States Marine Corps“ und deren Hymne, sondern auch der Wahlspruch der Grenadiere der Schweizer Armee. Ausgiebig zu hören in dem 1992er Hollywood-Film „A few good men“ (Eine Frage der Ehre). „The Washington Post“ (übrigens vom Melton Tuba Quartett zum Opener aller seiner Konzerte gekürt), wurde einst im Auftrag der Zeitung Washington Post komponiert  und machte das Blatt ähnlich berühmt, wie acht Jahrzehnte später die Aufdeckung der Watergate-Affäre.
Nach Sousas Tod 1932 schrieb im gleichen Monat der große italienische Komponist Ottorino Respighi (1879-1936), von dem u.a. die „Pini di Roma“ stammen, mit „Huntingtower Bailad“ als Auftragsarbeit ein musikalisches „In Memoriam“, das schon im April 1932 in Washington uraufgeführt wurde.

Auf der DVD „Hands Across The Sea“ sind von der 50 Mann Starken Band die wichtigsten Märsche Sousas eingespielt. Das Ambiente wechselt von Außen- zu Innenaufnahmen und zeigt auch den Alltag der Grenadiere mit ihren teilweise wirklich skurrilen Exerzitien.
Das paßt alles prächtig zu Sousas wirklich origineller und stets mit Pfiff bzw. einem ordentlichen Schuß Humor komponierter Musik. Wenn die Jungs im Gleichschritt durch Castle und Park marschieren, frohlockt sicherlich nicht nur das Herz jeden Schlossgeistes, und es ist schier unglaublich, daß bei dieser schwierigen Musik jede Note stimmt – haben Sie schon einmal eine Tuba, Trompete oder Horn im Laufen geblasen? Und noch den Gleichschritt gehalten? Das ist musikalische Disziplin und Qualität ersten Grades, welche vielen fest und sturmsicher im Orchester sitzenden Berufskollegen zum Vorbild dienen sollte. Alle Achtung!

Die DVD hat zwar keinen modernen 5.1. Sound, sondern liegt (weil es eine Neuauflage einer alten vergriffenen VHS-Kassette ist) nur in PCM-Stereo vor, aber der Klang ist ordentlich und raumfüllend, sauber und transparent. Damit können Sie dem Klavierschüler, der unter Ihnen wohnt mächtig Paroli bieten! Ein ideales, weil prächtiges Weihnachtsgeschenk für 22,- Euro, welches auch lange darüber hinaus allen Generation Ihrer Sippe noch viel Freude bereiten wird. (Nicht nur) Für Schloßgeister ein Muß!

 

Peter Bilsing 3.4.2020

 

Zur Erheiterung

Vor einigen Jahren unternahm die Komische Oper Berlin noch einen charmanten Rettungsversuch für Daniel-Francois-Esprit Aubers Opéra-comique „Le Cheval de Bronze“ , 1952 hatte das Große Wiener Rundfunkorchester unter Kurt Richter das liebenswürdige Werk in deutscher Sprache eingespielt, und diese Aufnahme liegt jetzt bei Orfeo wieder vor, nachdem sie bereits 2008 bei Walhall zu haben war. Es gibt außerdem eine Aufnahme von 1979 mit dem New Philharmonic Orchestra unter Jean-Pierre Marty, die 2002 bei Gala wieder aufgelegt wurde. Damals in der Komischen Oper wie nun auf den beiden CDs mit 85 Minuten Musik und zum Glück ohne gesprochene Dialoge wurde und wird dem Hörer bewusst, welch schweres Päckchen das Werk mit dem zu seiner Entstehungszeit gleich zwei beliebten Sujets zu tragen hat: dem Exotismus und der Reise zu fernen Planeten. Zwar hatte der Komponist mit Eugéne Scribe einen höchst erfahrenen Librettisten gewählt, aber die Story ist einfach zu lächerlich, als dass sie etwas anderes als Ballast für das musikalisch reizvolle Werk sein könnte.

Es geht um drei Paare: ein reicher, aber alter Mandarin will seine Gattin gegen eine junge Bauerntochter eintauschen, diese liebt einen jungen Bauern, ein Prinz sucht die ideale Geliebte, die er schließlich in der auf der Venus weilenden Prinzessin Stella findet. Dazu gibt es das den Titel spendende bronzene Pferd, auf dem man zur Venus reiten kann, dort von verführerischen Damen bezaubert wird und, wenn man ihnen widersteht, zur Erde zurückkehren und mit dem oder der Liebsten glücklich werden kann; erliegt man der Verführung, wird man zu Stein. Die drei Männer werden schwach und zu Stein, das Bauernmädchen beweist seine Stärke, erlöst damit alle, und jeder wird glücklich mit seinem Partner, d.h. der Mandarin mit der bereits angetrauten Gattin, Bauernjunge mit Bauernmädchen, Prinz und Prinzessin. Die Musik macht dem letzten Vornahmen des Komponisten alle Ehre, ist charmant, einfallsreich, von harmonischem Reiz. Noch schöner würde alles in der Originalsprache klingen, so schwankt man in seinem Urteil zwischen Opéra comique und deutschem Singspiel. Der Niederösterreichische Tonkünstlerchor wirft sich mit Verve in seine Aufgabe, das Große Wiener Rundfunkorchester beweist bereits mit der Ouvertüre wie schmissig und charmant es sein kann mit seinem Wechseln zwischen Schritt, Trab und Galopp.

Die Sängerbesetzung ist recht beachtlich. Die ungeheuer schwierige Koloraturarie der Prinzessin Stella wird von Herta Schmidt sehr souverän bewältigt. Ihr leichter Sopran vermittelt den Eindruck eines zarten Kunstgeschöpfs, was sicherlich und zu Recht beabsichtigt ist. Die beherzte Péki wird von Wilma Jung leider wenig textverständlich gesungen, die Ballade lässt eine sonore, das Couplet eine jünger und frischer wirkende Stimme hören. Mit überlegenem Soubrettenton klingt Edith Kermer als zeitweise verstoßene Gattin jünger als die mädchenhafte Rivalin. Mit lüsternem Touch im Timbre singt Franz Fuchs einen gar nicht alt klingenden Mandarin, einen zum Sujet passenden ironischen Beiklang hat der Tenor von Kurt Equiluz für den Bauern Yanko, altmodisch wie ein Vorkriegstenor klingt der Prinz von Tino di Costa. Eher in die deutsche Tradition passt die Stimme von Leo Hoppe, der den Vater Pékos singt.

Insgesamt bieten die beiden CDs einen durchaus angenehmen Hörgenuss und tragen zur Erheiterung in schweren Zeiten bei.

Orfeo 986 192

Ingrid Wanja, 2.4.2020

 

 

 

„ Rätselhafte Regie und interessante neue Sänger“

(Naxos Music / Dynamic, 1DVD/Blu-ray, Parma/Zagreb, 2019)

 

Den Chor „Va pensiero…“ kennen wohl auch solche, die noch nie ein Opernhaus betreten haben oder den Namen „Verdi“ nur der bekannten Gewerkschaft zuordnen können. Und genau dieser Chor war es, der Verdi zur Vertonung dieses Monstrums von einem Libretto erst verlockte. Die krause Handlung hatte nämlich vorher schon den Komponisten Otto Nicolai zurückschrecken lassen. Ihm, dem damals berühmteren, hatte man es als Ersten angeboten. Dann erst kam Verdi als Ersatzmann ins Gespräch. Doch auch er zögerte. Aber der Chor reizte ihn dann doch. Und so wurde der damals fast unbekannte Verdi über Nacht berühmt. Ja der Chor schaffte es sogar zu einer Art Nationalhymne in Italien. Sicher auch deshalb ist diese Oper heute noch immer eine der meistgespielten. Die Regisseure stellt das vor fast unlösbare Aufgaben. Müssen sie doch die verworrene Bibelstory einem heutigen Publikum plausibel zu machen. In der neuesten von schon sehr sehr vielen Einspielungen, auch auf DVD/Blu-ray, verlegt Stefano Ricci die verworrene Story ins Jahr 2046 auf ein Militärschiff. Das fährt unter Leitung eines größenwahnsinnigen Kapitäns, der Gott sein will. Na ja, die Handlung wird dadurch auch nicht verständlicher. Denn ob die Hebräer aus dem Alten Testament nun auf einer neuen modernen Arche ohne Elefanten und Zebras herumfahren, oder ob sie moderne Flüchtlinge sind, oder deportierte Juden, das gibt bis zum Schluss viel zu grübeln. Man sieht, wie spannend modernes Regietheater sein kann! Unklar blieb mir aber auch, wen denn die sterbende Abigail zum Schluss völlig unpassend zu den ätherischen Klängen der Musik da noch schnell aufhängen lässt! Das kann man noch nicht einmal vermuten. Denn die ungeliebte Stiefschwester Fenena ist es jedenfalls nicht, die sitzt ja an der Rampe ebenso ratlos herum wie das Publikum im Saal. Aber was soll`s, nehmen wir halt auch diese Inszenierung als gut gemeinten Versuch, dieses herrliche Opernmonstrum für ein modernes Publikum akzeptabel   zu machen. Wegen der großartigen Musik ist es das allemal wert. Und musikalisch ist ja auch alles bestens gelungen. Gleich zwei großartige und fast noch neue Stimmen gibt es da zu entdecken. Und auf die Stimmen kommt es bei Verdis frühen Werken ja besonders an. Da wäre an erster Stelle die über alle Massen großartige Abigail der jungen Spanierin Saioa Hernandez zu nennen. Sie hatte in Mailand 2018 ein grandioses Debut als Odabella und braucht auch als Abigail keine Konkurrenz fürchten. Wenn mich nicht meine jahrzehntelange Erfahrung täuscht, dann müsste sich da eine Weltkarriere ersten Ranges anbahnen. Gleiches wäre über den Nabucco des mongolischen Baritons mit dem unaussprechlichen Namen Amartuvishin Enkhbat zu sagen. Denn seine mächtige und gut geführte Stimme ist äußerst vielversprechend. Der bekannte Bass Michele Pertusi orgelt die dankbare Rolle des Zacharia so großartig, wie man sich das wünscht. Nur, warum er als katholischer Pfarrer verkleidet ist, will mir nicht in den Sinn. Dieses Trio allein wäre ja nun schon Grund genug, sich die Neueinspielung anzuschaffen, selbst wenn man den Nabucco bereits im Regal hat. Der dynamische Dirigent Francesco Ivan Ciampa aber ist noch ein weiterer. Da meint man, vieles noch nie so gehört zu haben. Das Liebespaar Fenena und Ismaele (Ivan Magri und Annalisa Stroppa) kann bei den oben genannten Superlativen stimmlich zwar nicht so ganz mithalten, überzeugt aber durch gekonntes Spiel

Fazit: Wer die Rätsel dieser Regie nicht scheut oder sie sogar zu entschlüsseln vermag, was mir nicht gelang, der kann sich über eine musikalisch voll überzeugende Einspielung freuen, die durch neue und hervorragende Sänger wirklich spannend wird.

 

Peter Klier, 30. 3. 2020

 

 

DVD     -     RICHARD WAGNER: DIE WALKÜRE

Covent Garden 2018       M.L.: Antonio Pappano, I.: Keith Warner

Opus Arte    Best.Nr.: OA1308D       2 DVDs

In hohem Maße anschaffenswert ist die neue DVD von Wagners Walküre, die jetzt bei dem Label Opus Arte erschienen ist. Aufgenommen wurde eine Aufführung der Londoner Covent Garden Opera vom Oktober 2018. Hier weiß man wahrlich nicht, wo man mit dem Schwärmen anfangen soll. Am besten bei der Inszenierung von Keith Warner in dem Bühnenbild von Stefanos Lazaridis und den Kostümen von Marie-Jeanne Lecca. Bemerkenswert ist bereits das Bühnenbild der ersten beiden Aufzüge. Der Hintergrund wird von riesigen Eisengittern eingenommen. Das Ganze stellt ein Gefängnis dar, in dem die Handlungsträger allesamt gefangen sind. So schmachtet Sieglinde in ihrer Ehehölle mit Hunding. Wotan ist Gefangener seiner Verträge, an die er gebunden ist. Diese sind in einem riesigen Bücherhaufen festgehalten, der im zweiten Aufzug mitten auf der Bühne liegt. Ferner wird das Bühnenbild des ersten und des zweiten Aufzuges von metallenen Ringen geprägt. Die Tafel Hundings, eine Leiter sowie ein widderartiges Sofa ziehen sich durch beide Aufzüge. Der Esstisch ist im zweiten Aufzug nicht abgeräumt. Ritualartig verletzt sich Hunding im ersten Aufzug selbst und wischt seine blutigen Hände an den Widderhörnern ab. Sein Entschluss, Siegmund zu töten, steht fest. In dem Augenblick, in dem Wotan das Ende der Götter heraufbeschwört, fällt das rote Nornenseil zu Boden. Eine treffliche Symbolik. Später stürzt der Göttervater voller Unmut das Sofa um. Hinter diesem versteckt sich in der folgenden Szene das Wälsungenpaar. Auf ihm wird ferner im dritten Aufzug Brünnhilde von Wotan in den Schlaf versenkt. Dieser Akt wird von einer riesigen weißen Wand geprägt, auf die während des Walkürenrittes Filme von Helden und dahinjagenden Rössern projiziert werden. Die Walküren schwingen die Skelette von Pferdeköpfen. Sie sind genauso mit blutigen Schorfen versehen wie Brünnhilde - eine treffliche Versinnbildlichung der vielen Kämpfe, durch die sie gegangen sind. Zentrales Element des ersten Aufzuges ist weiterhin ein Theater auf dem Theater, in dem sich Sieglinde zu Beginn ihrer großen Verzweiflung hingibt und auf das während der Winterstürme ein anmutiger Blütenregen niedergeht. Hier wird von Warner nachhaltig Bertolt Brecht gehuldigt. Auch mit Tschechow’schen Elementen wartet der Regisseur häufig auf. Am Ende des zweiten Aufzuges gönnt er der in ein elegantes rotes Abendkleid gekleideten Fricka noch einmal einen Auftritt. Brünnhilde beobachtet nach Wotans zornentbranntem Abgang die Szene zwischen den Zwillingen. Wenn die von Alpträumen geplagte Sieglinde ihren Vater herbeiwünscht, erscheint Wotan und beobachtet sie mitleidig. Zudem treten bereits zu Beginn des zweiten Aufzuges einige Walküren auf. Mit Tschechow kann Warner hervorragend umgehen. Das muss man sagen. Und auch an seiner Personenregie ist nicht das Geringste auszusetzen. Hier haben wir es mit einer spannungsgeladenen, stringenten Inszenierung zu tun, die sehr beeindruckend ist.

Ebenfalls eine überzeugende Leistung erbringt Antonio Pappano am Pult. Zusammen mit dem bestens disponierten Orchestra of the Royal Opera House erzeugt er einen intensiven, aufregenden und schwelgerischen Klangteppich, der sich zudem durch große Emotionalität und eine vorbildliche Transparenz auszeichnet.

Zur Begeisterung geben auch die gesanglichen Leistungen Anlass. Das beginnt schon bei Nina Stemme, die sich mit gut sitzendem, warmem und recht gefühlvoll geführtem dramatischem Sopran sowie perfekten Spitzentönen als Idealbesetzung für die Brünnhilde erweist. Neben ihr bewährt sich in der Rolle des Wotan mit voluminösem, kraftvollem und ebenmäßig dahinfließendem Heldenbariton bester italienischer Schulung John Lundgren. Mit hellem, tadellos fokussiertem und differenziert eingesetztem Tenor singt Stuart Skelton einen guten Siegmund. Prachtvoll sind insbesondere die von ihm sehr lang ausgehaltenen Wälse-Rufe im ersten Aufzug. Die über tiefgründiges Sopranmaterial verfügende Emily Magee legt sich als Sieglinde mächtig ins Zeug. Sowohl die fulminanten Jubelausbrüche der menschlichen Wotanstochter als auch die emotionalen Passagen liegen ihr gleichermaßen gut in der Kehle. Sarah Connolly argumentiert in der Partie der Fricka Wotan gekonnt in Grund und Boden und vermag mit ihrem aparten, solide fundierten Mezzosopran auch vokal gut zu gefallen. Ain Anger singt einen ordentlichen Hunding. Nichts auszusetzen gibt es an dem aus Alwyn Mellor (Gerhilde), Lise Davidsen (Ortlinde), Kai Rüütel (Waltraute), Claudia Huckle (Schwertleite), Maida Hundeling (Helmwige), Catherine Carby (Siegrune), Monika-Evelyn Liv (Grimgerde) und Emma Carrington (Rossweise) bestehenden Ensemble der kleinen Walküren.

 

Ludwig Steinbach, 29.3.2020

 

 

 

DVD     -       JACQUES OFFENBACH: LES CONTES D’ HOFFMANN

Amsterdam 2018    M.L.: Carlo Rizzi, I: Tobias Kratzer

Best.Nr.: 752808            2 DVDs

 

 

Bei dem Label C major ist ein im Jahre 2018 an der Dutch National Opera in Amsterdam aufgenommener Live-Mitschnitt von Offenbachs Les contes d’ Hoffmann erschienen. Rein szenisch haben wir es hier mit einem wahren Fest zu tun. Was Regisseur Tobias Kratzer zusammen mit seinem Bühnen- und Kostümbildner Rainer Sellmaier hier geleistet hat, ist phantastisch. Es ist wohl nicht übertrieben zu sagen, dass Kratzer zu den besten Regisseuren der Gegenwart zählt. Dieser durch und durch modern interpretierte Hoffmann ist jedenfalls die beste Realisierung von Offenbachs Oper, die ich kenne. Die szenische Konzeption mutet vollauf überzeugend an. Hier haben wir es mit erstklassigem Musiktheater zu tun, das begeistert.

Im Zentrum der Bühne steht das mit Bett, Lampe, Tisch und Klavier ausgestattete Zimmer Hoffmanns. Auf einer Leine hängen zahlreiche Photos von Stella, die im Laufe der Aufführung verschwinden. Hier stattet eine Reihe von Zechkumpanen dem Dichter einen Besuch ab und bringt Pizza mit. Auch der in dieser Produktion noch relativ junge, von der Regie nicht gerade unsympathisch gezeichnete Agent Lindorf kommt vorbei. Dem von ihm vertretenen Künstler Hoffmann ist er indes nicht gerade wohlgesonnen.  Auch er bekommt eine Pizza. Im Folgenden öffnen sich um dieses zentrale Zimmer immer mehr Räume, in dem sich die folgenden Akte abspielen. Auf einem schäbigen Dachboden hat der Physiker Spalanzani gleich drei Puppen hergestellt. Coppélius’ magische Augen reichen indes nicht für alle aus. Schließlich bekommt Olympia die künstlichen Sehgeräte. Den Gästen Spalanzanis präsentiert sie ihre Arie auf einem Theater auf dem Theater. Bertolt Brecht lässt grüßen. Auch mit Tschechow`schen Elementen kann der Regisseur trefflich umgehen. Erwähnenswert ist, dass Olympia hier mit Hoffmann im Bett landet und mit ihm Sex hat. Das war eine vollauf gelungene Deutung des ersten Aktes. Bemerkenswert ist auch der München-Akt gelungen. Grandios ist die Idee Kratzers, die Stimme der Mutter von einem alten Grammophon kommen zu lassen. Die alte, auf ihm liegende Schellackplatte wird schließlich von Antonia zerbrochen. Ein Stück davon verwendet sie zum Selbstmord. Diese Deutung geht unter die Haut. Der Venedig-Akt wird vom Regieteam im Keller angesiedelt. Eine irgendwie geartete Gondelromantik findet hier nicht statt. Giulietta wird als Nixe dargestellt. Das ist als Hinweis des Regieteams darauf zu verstehen, dass die den Akt einleitende Barcarole ursprünglich aus Offenbachs wenig bekannten Rheinnixen stammt. Der Abstieg in den Keller ist als Gang in das Unterbewusste zu deuten. Hier spielt Sigmund Freud eine zentrale Rolle. Als einzige der drei Geliebten darf Giulietta das Zimmer des Dichters betreten. Schlemihl frönt ausgiebig dem Kokain. Da ist er aber nicht der einzige. Auch Hoffmann ist dem Rauschgift nicht abgeneigt. Diese Sucht führt letzten Endes so weit, dass sich seine Freunde von ihm abwenden und den Raum verlassen. Bei Kratzer liebt die Muse Hoffmann und unternimmt etliche Versuche, ihn für sich zu gewinnen. So zieht sie sich auch mal bis auf die Unterwäsche aus. Schließlich gibt sie ihr Unterfangen auf. Nachdem Hoffman sie im letzten Akt endlich mal geküsst hat, verlässt auch sie ihn. Das wirkt alles wie aus einem Guss und wird von Kratzer mit Hilfe einer ausgefeilten, spannungsgeladenen Personenregie auch hervorragend umgesetzt. Diese überaus packende Inszenierung geht sicher in die Annalen der Dutch National Opera ein.

Am Pult zeigt sich Carlo Rizzi zusammen mit dem Rotterdam Philharmonic Orchestra in guter Form. Was da aus dem Orchestergraben tönt, ist voller Leidenschaft und ausgeprägtem Elan. Und auch die Sänger/innen sind größtenteils überzeugend. In der Titelpartie des Hoffmann vermag mit hellem, gut gestütztem und farbenreichem Tenor John Osborne nachhaltig für sich einzunehmen. Einen wunderbaren, voll tönenden und emotional angehauchten Mezzosopran bringt Irene Roberts für die Muse mit. Mit brillanter Koloraturgewandheit, prächtigen Spitzentönen und vorbildlicher Fokussierung ihres Soprans singt Nina Minasyan eine hervorragende Olympia. Mit voller, runder Stimme und viel lyrischem Wohllaut stattet Ermonela Jaho die Antonia aus. Gut gefällt auch die perfekt singende Giulietta von Christine Rice. Erwin Schrott hat sich Kratzers Lesart des Lindorf voll zu eigen gemacht und setzt sie mit enormer darstellerischer Brillanz um. Auch als Coppélius, Dr. Mirakel und Dapertutto spielt er vorbildlich. Gesanglich begeistert er mit seinem bestens italienisch geschulten, differenzierungsfähigen und warmen Pracht-Bass. Nicht zu gefallen vermag der ausgesprochen dünn singende Sunnyboy Dladla in den Dienerrollen von Andrès, Cochenille, Frantz und Pitichinaccio. Flach und überhaupt nicht im Körper singt auch Rodolphe Briand den Spalanzani. Ein vokal recht sonorer Crespel ist Paul Gay. Sehr gefühlvoll gibt Eva Kroon die Stimme der Mutter. Lediglich einen mittelmäßigen Eindruck hinterlassen die kleinen Rollen.

 

Ludwig Steinbach 28.3.2020

 

 

 

RICHARD STRAUSS: ARIADNE AUF NAXOS

 

ARTHAUS                                         

M.L.: Christian Thielemann, I: Sven-Eric Bechtolf

Wiener Staatsoper 2014   Best.Nr.: 109397    2 DVDs

 

 

Bei dem Label ARTHAUS ist ein Live-Mitschnitt von Strauss` Ariadne auf Naxos auf DVD erschienen. Aufgenommen wurde eine Aufführung der Wiener Staatsoper aus dem Jahr 2014. Wenn im Booklet und im Abspann der DVD zu lesen ist, dass es sich hierbei um eine Koproduktion mit den Salzburger Festspielen handelt, ist das nur halb richtig. In Salzburg wurde im Jahre 2012 die Urfassung des Werkes von 1912 mit dem Bürger als Edelmann gegeben. Das Vorspiel hat damals gefehlt. Dieses kam erstmalig im Jahre 1916 in Wien zur Aufführung. In dieser Form gelangte das bei seiner Stuttgarter Uraufführung durchgefallene Werk zu Weltruhm. Auf vorliegender DVD wird die gängige Wiener Fassung mit dem Vorspiel gegeben. Regisseur Sven-Eric Bechtolf hat es für die Wiener Staatsoper in dem Bühnenbild von Rolf Glittenberg und den Kostümen von Marianne Glittenberg neu inszeniert. Das hatte seinen Grund. Die Urform des Werkes, wie sie in Salzburg zur Aufführung kam, ist aufgrund der vielen benötigten Schauspieler für eine normale Opernbühne ungeeignet. Deshalb griff man 2014 in Wien auf die traditionelle Fassung mit dem Vorspiel zurück. Der zweite Teil, die eigentliche Oper, hält sich dagegen eng an die Salzburger Aufführung. Auffällig ist indes, dass Bacchus hier nicht den Leopardenanzug trägt, in dem er in Salzburg auftrat.

Das Regieteam hat das Werk gekonnt in seine Entstehungszeit verlegt. Das Ganze spielt sich in einer in ästhetisches Blau gehüllten Villa ab, dem Haus des reichsten Mannes von Wien. Im Hintergrund erschließt sich dem Blick ein anmutiger Garten. Später werden einige Schminktische für die Künstler hereingeschoben. Im Zentrum von Bechtolfs gelungener Interpretation steht der Komponist, der bereits zu Beginn auf der Bühne ist. Die Liebe zwischen ihm und Zerbinetta wird von der Regie gut herausgearbeitet. Am Schluss der Oper küssen sie sich. Der Komponist erscheint bei Bechtolf auch in der eigentlichen Oper, in der er eigentlich gar keinen Auftritt mehr hat, auf der Bühne und begleitet Zerbinetta bei ihrer großen Arie am Klavier. Hier haben wir es mit einer trefflichen Anwendung eines Tschechow’schen Elementes zu tun. Und wenn der Regisseur die Ariadne-Oper in einem Theater auf dem Theater spielen lässt, huldigt er dabei in verstärktem Maße Bertolt Brecht. Die wüste Insel wird durch einen umgestürzten Flügel symbolisiert. Die Personenregie ist flüssig und ausgefeilt. Insgesamt kann man mit Bechtolfs Regiearbeit recht zufrieden sein.

Auch Christian Thielemann am Pult vermag mit dem bestens disponierten Orchester der Wiener Staatsoper hervorragende Akzente zu setzen. Phantastisch, wie er in der Oper die aufblühenden Lyrismen herausarbeitet und obendrein mit einer vorbildlichen Transparenz und vielen Klangarben aufwartet. Im Vorspiel setzt er im Gegensatz zu manch anderen Dirigenten nicht auf spritzige Leichtigkeit, sondern verleiht dem Ganzen einen etwas schwereren, bedeutsam anmutenden Anklang, was sich indes nicht als Fehler erweist. Wieder einmal präsentiert sich Thielemann in großer Form.

Nicht durchweg überzeugend sind die gesanglichen Leistungen. Das beginnt schon bei der Ariadne und Primadonna von Soile Isokoski, die mit ihrem alles andere als vorbildlich italienisch geschultem Sopran nicht zu gefallen vermag. Nicht mein Favorit ist auch die stark in die Maske singende Daniella Fally als Zerbinetta. Mit wunderbarer vokaler Leuchtkraft und bestens fokussiertem, tiefgründigem  Mezzosopran begeistert hingegen Sophie Koch in der Rolle des Komponisten. Johan Botha gibt einen vokal kraftvollen und markanten Bacchus und Tenor. Solide schneidet Jochen Schmeckenbechers Musiklehrer ab. Adam Plachetka ist ein sonor singender Harlekin, während es Benjamin Bruns als Brighella an der nötigen Körperstütze seines Tenors mangelt. Ordentlich entledigen sich Carlos Osuna (Scaramuccio) und Jongmin Park (Truffaldin) ihrer Aufgaben. Die tadellos singenden Nymphen Valentina Nafornitá (Najade), Rachel Frenkel (Dryade) und Olga Bezsmertna (Echo) bilden einen homogenen Gesamtklang. Von Norbert Ernsts Tanzmeister hätte man gerne mehr gehört. Etwas mehr Snobismus könnte Peter Matics Haushofmeister an den Tag legen. Trefflich sind die kleinen Partien besetzt.

 

Ludwig Steinbach, 20.3.2020

 

 

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